Skip to main content

Oduya återförenas med Hjalmarsson

Oduya: Ser flytten som en andra chans den här säsongen

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Under onsdagen stod det klart att back-klippan Johnny Oduya lämnar Dallas Stars och flyttar tillbaka till sin tidigare klubb Chicago Blackhawks.

Oduya vann Stanley Cup med Blackhawks 2013 och 2015 och coach Joel Quenneville är belåten med att återförenas med svensk-backen.

- Vi är väldigt glada att han är tillbaka, säger Quenneville. Vi är många som har delat framgångar med honom i det här laget, så han är varmt välkommen. Han är en spelare med mycket erfarenhet och ett starkt defensivt spel som vi kommer att behöva ta del av framöver.

- Det är en spelare som våra tränare känner och vet vad de får, säger general manager Stan Bowman. Johnny spelar fortfarande på den högsta nivån och han har alltid varit extremt vältränad. Han tar verkligen hand om sig själv och tränar väldigt, väldigt hårt. Han spelar lika tufft idag som han gjorde senast han var här.

- Han kommer med stor erfarenhet till laget och han kommer bli viktig för vårt spel i numerärt underläge. Han gör också att vi får ytterligare en stark försvarsspelare i laget, vilket gör att vi inte blir lika känsliga för utvisningar på backsidan, säger Bowman.

Under tiden inför deadlinen för spelarbyten i NHL är det många rykten som florerar, men flytten till Chicago var inget Oduya väntade sig.

- Nej, egentligen inte. Det är klart att spekuleras och det finns ett antal lag som skulle kunna vara intresserade, men det går inte att veta. Dessutom hade jag ju varit borta från spel ett par veckor. Man vet inte säkert förrän allt är klart.

Oduya har gjort ett mål och sex assist på 37 matcher den här säsongen med Dallas Stars. Oduya säger att det alltid är tungt att lämna ett lag som har det kämpigt, men att han ser fram emot möjligheten att spela i laget han haft så stora framgångar med tidigare.

- Det ska absolut bli jätteroligt. Det är lite tufft att lämna situationen vi hade i Dallas, där alla egentligen haft det motigt under säsongen. Det finns en viss besvikelse över hur säsongen varit. Men för mig känns det här som en andra chans den här säsongen. Att få komma tillbaka hit till många spelare som jag spelat med tidigare och till en stad som jag känner väl, så känns allting riktigt bra.

Oduya berättar att har tagits emot på ett bra sätt av de supportrar han hunnit träffa den korta tid han varit tillbaka i Chicago.

- Det är alltid lika fantastiskt, säger han. Jag tror det hör ihop med att jag var med när vi blev mästare tidigare. När jag kom till flygplatsen och skulle plocka upp min väska hade personalen vid bagagebandet gjort en skylt där de hälsade mig välkommen tillbaka. Det är små saker som det som händer hela tiden som känns i hjärtat. Som spelare känner man sig ödmjuk och tacksam när det händer.

Oduya gjorde sin första träning med laget under torsdagen, men han räknar med att det kommer att ta ytterligare några dagar innan han kan vara aktuell för spel. Fotskadan som hindrat honom de senaste veckorna vill han inte prata om.

- Utan att gå in på detaljer om skadan, kan jag säga att det tog lite längre tid än väntat att komma tillbaka, men jag räknar med att bli 100 procent inom kort. Det är det vi siktar på och jag ser inte skadan som något hinder egentligen.

- Jag känner mig i bra form, men jag har inte spelat så mycket den sista tiden. Vi får se hur det utvecklar sig och hur det känns på träningarna.

Oduya ser fram emot den avslutande delen av säsongen och hoppas kunna gå långt i slutspelet. Men först ska han bekanta sig med lagkamraterna och spelsystemet.

- Det är alltid en omställning att komma in i ett lag mitt i säsongen, säger Oduya. Men jag tror att jag kommer att sätta mig in i allt ganska fort. Jag försöker prata med lagkamraterna och tränar-teamet så mycket som möjligt för att komma in i rutinerna.

- Det är olikheter mellan lagen, men jag går in med inställningen att lära mig nya saker och att utveckla mig hela tiden. Sen är det bara att göra sitt bästa, spela mitt eget spel med en stark defensiv och försöka hjälpa laget så mycket jag kan.

- Jag ser fram emot att spela de här matcherna, säger han. När allt avgörs och det står mycket på spel. Det återstår mycket jobb den här säsongen och ingen av oss kommer att ta någonting för givet. Vi ska spela så hårt vi kan och vinna hockeymatcher.

Enligt coach Quenneville är planen att Oduya ska paras ihop med Niklas Hjalmarsson igen. Ett backpar som var ett av ligans bästa defensiva backpar och ofta användes för att stänga ner motståndets bästa formationer.

- Det känns naturligt att de båda börjar med tillsammans. De känner varandra bra sedan tidigare, jobbar bra ihop och har är erkänt starka framför mål, säger Quenneville.

- Det skulle såklart vara fantastiskt, säger Oduya. "Hammer" är en av ligans absolut bästa defensiva spelare och jag ser fram emot varje chans att få spela med honom. Men vi kan inte leva på gamla meriter. Vi vill alla röra oss framåt och bli bättre. Det handlar om att vinna matcher och få med sig resultaten, avslutar Oduya.

Se mer