Skip to main content

Johnny Oduya trivs bara bra åter i Blackhawks

Efter traden från Dallas är svenske veteranbacken tillbaka där han vann två Stanley Cup

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Johnny Oduya har spelat 224 av sina 788 NHL-matcher i Chicago Blackhawks, men när han tradades tillbaka till Chicago från Dallas Stars för några veckor sedan var det ändå som att komma hem.

Det tyckte också Blackhawks många supportrar, däribland personalen på flygplatsen i Chicago. När Oduya hämtade sin väska vid bagagebandet hade några ur personalen försett den med en lapp: "Välkommen tillbaka".

Oduya var rörd över den fina gesten från grabbarna som lastar väskorna.

- En så'n sak... det är klart att det känns speciellt. Som spelare känner man sig ödmjuk och glad. Men det handlar också om hårt jobb, ingen av oss tar någonting för givet, konstaterade Oduya efter att han landat i Chicago. Vi ska spela så bra vi kan och vi ska vinna matcher; det är därför jag är här.

Johnny Oduya har spelat i fem klubbar i National Hockey League sedan han lämnade Sverige efter säsongen 2005-06. Men tre och en halv säsonger i New Jersey Devils och två och en halv i Atlanta Thrashers och dess efterföljare Winnipeg Jets, var ändå bara stationer på vägen mot de stora sakerna den 35-årige backen från Stockholm fick uträttat i Chicago Blackhawks sedan han kom dit från Winnipeg i slutet av säsongen 2011-12.

Han vann Stanley Cup 2013.

Och han gjorde det igen 2015.

Efter den lite överraskande flytten - Johnny Oduya skrev på som free agent - till den fjärde stationen Dallas Stars till säsongen 2015-16, är Oduya nu tillbaka i Blackhawks. Redo att vinna mer.

Oduya kom till ett Chicago som redan säkrat slutspelet från Central Division (Western Conference) från ett Dallas som kommer att missa slutspelet från samma division.

- Det känns jättebra att komma tillbaka till Chicago, spännande, säger Oduya. Fast det är klart att komma in så här mitt i en säsong, det kräver lite anpassning.

Särskilt efter den vristskada som hållit Oduya borta från några matcher och som besvärade honom också i Dallas - han spelade bara 37 matcher för Texasklubben den här säsongen. Oduya gjorde comeback mot Vancouver på tisdagskvällen.

- Vi gav honom lite extra vila och vi pratade igenom saken och han (Oduya) berättade att han var okej och klar att spela, förklarade Blackhawks tränare Joel Quenneville sedan han tvingat Oduya att vila från söndagsmatchen och segern med 6-3 över Colorado Avalanche. Oduya var tillbaka på tisdagskvällen när Chicago föll med 4-5 efter övertid mot Vancouver Canucks.

- Man vill ju alltid spela men ibland så gör man bara sig själv illa, säger Oduya. Jag gjorde det tidigare i år när jag spelade skadad och det kostade mycket. Ibland har lagledningen en annan syn på hur de vill göra med vissa spelare och i det här fallet så tog de rätt beslut, även om jag själv ville spela.

Coachen Joel Quenneville vårdar sitt nyförvärv. Och Chicagos general manager Stan Bowman var mer än nöjd med att han lyckades få Oduya tillbaka i Blackhawks-tröjan.

- Det är en balansgång när man vill behålla de unga talangerna, det vill säga spelarna som draftats i första och andra rundan och det är de spelarna andra klubbar vill ha. Vi var inte beredda att gå dem till mötes där. Det vi fick betala (för att få Johnny Oduya) var ett pris vi kände oss bekväma med, sade Bowman som fick ge anfallaren Mark McNeill från farmarlaget Rockford IceHogs i AHL och ett val i fjärde rundan i draften 2018 i utbyte mot den svenske veteranbacken.

Bowman satte också värde på att Oduya spelat i Chicago förut och att han kände många av spelarna, däribland gamle backpartnern Niklas Hjalmarsson. Men Chicago Sun-Times rapporterar att Bowman hade fler infallsvinklar.

- Oduya är i topptrim när han är skadefri. Han är bra i special teams och hans samarbete med Hjalmarsson är bevisat. Han spelar fortfarande på en mycket hög nivå, han tar han om sig själv och han tränar hårt. Det var en av faktorerna, sade Bowman.

- Det Johnny kommer att hjälpa oss med mest är när vi måste döda utvisningar. Det är alltid problem när en av de andra försvarsspelarna tar en utvisning och du måste ha en kille du kan lita på. Johnny är väldigt stark då.

Lagkamraten Marian Hossa utvecklar Stan Bowmans resonemang.

Video: CHI@MTL: Oduya långskott hittar rätt

- Johhny var en stor del av vårt lag när vi vann de båda cuperna. Det är skönt att han är tillbaka. Alla i omklädningsrummet gillar honom och han äter minuter därute på isen; han är fantastiskt bra på att döda utvisningar och i försvarszonen, säger Hossa.

På torsdagskvällen (läs: fredag morgon, svensk tid) väntar en känslosam match på Johnny Oduya. Blackhawks spelar borta mot just Oduyas gamla klubb Dallas Stars.

Dallas var allmänt tippat som ett topplag, men har fallit igenom. Just nu ligger Stars 13 poäng efter St. Louis Blues på sista wild-cardplatsen i Western Conference - med tio matcher och 20 poäng kvar att spela om.

- Det känns alltid tungt att lämna ett lag i ett sådant läge, säger Johnny Oduya. Alla i Stars känner av besvikelsen. Men för mig är det bara att satsa allt och att ha kul.

Se mer