Skip to main content

Oduya ger utrymme för Karlssons offensiv

Ottawa-kaptenen har fått upp farten med svenska backpartnern

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Ottawas Erik Karlsson hade en blygsam säsongsdebut där han gick poänglös av isen. Men i de två efterföljande matcherna har Senators-kaptenen verkligen kommit igång och poängen har regnat in.

Efter 0-3 förlusten mot Vancouver Canucks stod han för tre målgivande passningar då New Jersey Devils besegrade Sens med 5-4 efter förlängning.

Det följdes upp med ytterligare tre assistpoäng i nattens match mot Toronto Maple Leafs i "Slaget om Ontario"

Det innebär att Erik Karlsson toppar listan gällande poäng per match bland backarna och är trea av alla spelare med 2,0 poäng per match.

Utvecklingen i poängproduktionen har givetvis att göra med att Karlsson fortfarande måste vänja sig vid att spela med sin opererade fot och att det alltid tar en tid innan man kommer in i speltempot efter en lång skadeperiod.

Men det handlar också till stor del om vem han spelar tillsammans med.

Inför säsongen spekulerades det i vem Erik Karlsson skulle spela tillsammans med.

Tidigare backpartnern Marc Methot plockades av Vegas Golden Knights i expansionsdraften i juni och skickades sedan vidare till Dallas Stars. Senators lagledning behövde därmed hitta en ny backpartner som kunde ge kaptenen det spelrum han behöver för att få ut maximalt av sin offensiv.

I Karlssons premiärmatch parades han ihop med Dion Phaneuf vilket inte alltså inte gav önskat resultat i matchprotokollet och han slutade minus två i matchen.

De senaste två matcherna har backpartnern varit landsmannen Johnny Oduya, som inför säsongen kändes som det mest logiska valet.

Den defensivt skickliga 36-åringen hämtades inför säsongen in på ett ettårskontrakt efter att förra året ha avslutat i Chicago Blackhawks.

Oduya, som fyllde 36 år den 1 oktober, noterades för nio poäng (två mål och sju assist) på 52 matcher för Chicago Blackhawks och Dallas Stars förra säsongen.

Efter att han spelat för Chicago mellan 2012-15 - där han vann Stanley Cup två gånger (2013, 2015) skrev Oduya på ett två-årskontrakt med Stars den 15 juli 2015. Han tradades till Blackhawks den 28 februari.

Oduya valdes av Washington Capitals i den sjunde rundan (nummer 221 totalt) vid draften 2001. Han skrev aldrig något kontrakt och spelade hemma i Sverige innan han skrev ett kontrakt med New Jersey Devils den 24 juli 2006. Han har gjort 182 poäng (37 mål och 145 assist) på 798 grundseriematcher för Blackhawks, Stars, Devils och Atlanta Thrashers/Winnipeg Jets.

I de två matcher de båda spelat tillsammans har Oduya kunnat ge Karlsson friheten att ge sig ut på sina offensiva räder och själv sett till att hela tiden säkra upp bakåt med tryggt spel.

Inför premiären sa Erik Karlsson att vem som spelar vid hans sida troligtvis kommer att variera under säsongen.

- Jag kommer antagligen att spela tillsammans med allihop, sa Karlsson under en intervju på Senators supporterfest. Men jag kommer säkerligen spela en hel del med Johnny Oduya. Han är en riktigt duktig back med stark defensiv. Dessutom är han fysiskt stark. Men det kan också bli någon av de många unga spelare vi har i laget och som är på väg uppåt och spelar riktigt bra.

Efter de senaste matcherna tycks det ändå som att Oduya är mannen för uppdraget att lotsa Erik Karlsson till toppen av backarnas poängliga och möjligen hjälpa honom till sin tredje Norris Trophy.

Se mer