Skip to main content

Nyquist ser fram emot nya äventyr med Columbus

Svenske anfallaren redo att ta en roll i Blue Jackets omskapade laguppställning

av Nicholas J. Cotsonika / Kolumnist för NHL.com

MOUNT CLEMENS, Michigan -- Nu spelar Gustav Nyquist för Columbus Blue Jackets. Men i Eastside Elite All-Star Classic på tisdagen, bar anfallaren San Jose Sharks-utrustning: Sharksfärgad undertröja, svart hjälm, svarta handskar och svarta byxor.

- Ja, jag vet, log Nyquist. Det var flera som påpekade det. Jag måste väl göra något åt det.

Han är förlåten. De senaste månaderna har varit fulla av förändringar.

Nyquist har varit en del av Detroit Red Wings organisation sedan klubben draftade honom 2008, som 121:a spelare totalt. Det blev tre säsonger med University of Maine, två för det mesta med Grand Rapids i American Hockey League, och sju för det mesta med Detroit.

Mellan säsongerna har han tränat i en förort till Detroit och nu spelar han i sommarligan Eastside Elite.

- Jag har känt mig hemma här, jag har ju varit här så länge, sade han.

Förra säsongen blev han en så kallad unrestricted free agent (UFA) och Red Wings var på väg att missa playoff om Stanley Cup. Han trejdades till Sharks den 24 februari, för ett andraval i draften 2019 och ett tredjeval i draften 2020.

Video: SJS-COL, M1: Nyquist kvitterar matchen

Tiden i San Jose var en bra erfarenhet för Nyquist, som har spelat playoffhockey fem gånger med Red Wings, men inte sedan 2016 och aldrig längre än till andra rundan. Han gjorde elva poäng (6+5) på 19 matcher under grundserien och elva (1+10) på 20 matcher i playoff för San Jose som nådde finalen i Western Conference, där Sharks föll mot blivande mästarlaget St. Louis Blues i sex matcher.

- Det är helt galet hur mycket man kan sakna att spela på den här nivån, efter att ha varit borta så länge, sade Nyquist. Det var min första konferensfinal, och man förstår hur svårt det är att gå hela vägen.

För att spela i Sharks var Nyquist tvungen att lämna familjen hemma i Detroitförorten. Hustrun Danielle födde parets första barn den 29 april, mellan match två och tre i andra slutspelsomgången mot Colorado Avalanche. Nyquist flög hem från San Jose för att vara med vid förlossningen, återvände till laget i Denver och stod för två målgivande passningar när Sharks vann med 4-2 i Pepsi Center.

Efter slutspelet återförenades familjen och den 1 juli skrev Nyquist på för fyra år med Blue Jackets.

En klubb som varit i fokus mest för vad den förlorade under free agentsperioden: målvakten Sergei Bobrovsky, forwarden Artemi Panarin och centrarna Matt Duchene och Ryan Dzingel. Men klubben vann också för första gången i klubbens historia en första slutspelsomgång när Blue Jackets blåste bort Tampa Bay Lightning i Eastern Conference - detta sedan Lightning spelat ihop 128 poäng i grundserien, fjärde bästa resultatet i NHL-historien.

Blue Jackets har en stark kärna och många unga talanger.

- När man tittar på laget så ser det bra ut, sade Nyquist. Många av spelarna i kärnan är unga och vi har ett starkt ledarskap, veteraner i laget. Jag tycker det är en bra blandning.

- Media snackar mycket om de spelare som lämnat laget. Men för mig är det en bra chans att komma in ordentligt och det är det också för många andra spelare. De kommer att få möjligheter, det kommer att hjälpa de yngre spelarna att ta sig an större uppgifter och spela större roller.

 

[Läs också: Bemström hoppas ta plats i Blue Jackets efter succén i SHL]

 

Ingen förväntar sig att Nyquist ska ersätta Panarin. Men Nyquist gjorde ändå karriärsbästa 60 poäng (22+38) på 81 matcher förra säsongen.

Och han gillar Columbus. Coachen John Tortorella och flera spelare har tagit kontakt och fått honom att känna sig välkommen till en tätt sammansatt grupp. Han och familjen har hittat ett hus, en plats att kalla sitt hem och de flyttar dit med sin lilla dotter under sommaren.

- Det är ett nytt äventyr, sade han. Så ser vi på det… det ska bli kul att lära känna det här stället lite mer. Jag har pratat med många efter att jag skrev på, och alla säger att ´åh, det är en jättebra stad´. Det är kul att höra, det känns bra. Ingen har sagt något annat än positiva saker, så det ska bli mycket spännande.

Som en jättesmäll, faktiskt, som när kanonen skjuter salut när Blue Jackets gör mål.

- Den där kanonen är väldigt irriterande när man är motståndare, sade Nyquist och log. Det ska bli skönt att ha den på min sida nu.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.