Skip to main content

Nylander på väg mot toppformen

Svensken tvåmålsskytt för Maple Leafs, som precis som Nylander börjar visa sin fulla kapacitet

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Både William Nylander och Auston Matthews ser ut att vara på väg mot säsongens högsta formtoppar. Det gör i sin tur att vi kanske till slut får se vad Toronto Maple Leafs verkligen går för den här säsongen.

- Deras kedja var riktigt bra ikväll, sa Mike Babcock efter att Leafs slagit Anaheim Ducks med 7-4 under måndagen.

Efter att Toronto Maple Leafs förra året blivit ett slutspelslag igen var förväntningarna höga på klubben inför årets säsong. De har levt upp till de flesta, men ändå känns det som att något har saknats i det klassiska laget. Stjärnorna William Nylander och Auston Matthews spåddes ösa in poäng men har haft det betydligt tuffare att hitta en ihållande poängproduktion. Men kanske är det på väg att vända med råge.

 

[Relaterat material: Johnsson rusar mot skytteligatoppen i AHL]

 

William Nylander har nämligen tänt på alla cylindrar den senaste månaden och med två mål mot Ducks har den 21-årige svensken stått för 13 poäng på sina 15 senaste matcher. Under den här perioden har han visserligen gått poänglös fem gånger men på sina sju senaste matcher har svensken producerat nio poäng för Leafs.

- Jag tror inte jag haft två frilägen i samma match sedan jag var liten. Det var kul.

Video: TOR-ANA: Nylanders snygga handledsskott

Bägge resulterade i mål, i båda fallen efter lysande passningar från backen Jake Gardiner.

- Jag såg att han tittade på mig så jag trodde att den skulle hamna hos mig. Det var en fantastisk passning, mitt på bladet.

Målen var Nylanders elfte och tolfte för säsongen, men rent målmässigt har den här säsongen inte varit lika produktiv som hans förra. Det är ett ganska känt fenomen i och för sig, men Nylander har trots det visat goda tecken på utveckling. För även om målen blivit färre har han hittat sätt att komma med i målprotokollet ändå i form av assist poäng. Sammanlagt har det blivit 29 passningspoäng hittills, bara tio färre än vad han mäktade med som rookie. Men kanske vänder även det nu, för flytet verkar Nylander ha hittat.

- Man försöker bara skjuta där det finns en öppning. Jag hade lite tur på det andra, pucken rullade ganska mycket så jag försökte bara få iväg ett skott, säger Nylander som gjort fyra mål på sina tio senaste matcher.

Segersiffrorna 7-4 gjorde att Leafs studsade tillbaka snabbt efter förlusten mot Boston Bruins i lördags. Dessförinnan hade laget en 4-0 och en 5-0-seger på kontot.

- Vi studsade tillbaka och kunde återigen vara dominanta, det var en bra seger för oss, säger Nylander.

I segern gjorde även Matthews två kassar och också han ser ut att ha hittat stämmer igen. Matthews har gjort tio poäng på sina åtta senaste matcher och allt tydligare vuxit tillbaka som lagets ledande spelare. Tillsammans med tredjelänken Zach Hyman stod Leafs förstakedja för fem mål och tre assist mot Ducks och utmanövrerade Ducks kedja med Ryan Getzlaf, Corey Perry och Rickard Rakell.

- Det var verkligen en bra match från oss. Det böljade ganska friskt men vi lyckades stå ut och ta två poäng. Vår kedja ville få en bra start för vi var inte nöjda efter matchen senast, förklarade Matthews som gav Leafs ledningen redan 6:32 in i matchen.

Video: TOR-ANA: Nylander nätar mot Miller på friläge

Leafs ligger på säker tredjeplats i Atlantic Division och kan i ganska lugn och ro bygga på slutspelsformen redan nu. Det innebär i Leafs fall att bli mer stabila och att spela hockey hela vägen in till slutsignalen. Efter två fina månader i oktober och november har laget hackat något i december och januari men på sistone tycks formen ha blivit bättre, hand i hand med att Nylander och Matthews också allt mer hittat rätt.

- Deras kedja var riktigt bra ikväll, sa Mike Babcock. De gjorde mål, de spelade mot en checkingline vilket inte störde dem. De åkte och jobbade och alla tre var väldigt tävlingsinriktade.

Förra säsongen blev det respass i första omgången efter att de något överraskande tagit sig till slutspelet.

Med Nylander och Matthews på väg tillbaka till sina formkurvor från rookiesäsongen är det inte omöjligt att vi börjat få en glimt av Leafs fulla kapacitet.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.