Skip to main content

Nylander gör avtryck i Toronto Maple Leafs

av Mike Brophy / NHL.com

TORONTO – När Toronto Maple Leafs i natt möter Florida Panthers i BB&T Center kan William Nylander passa på att säga tack till Jaromir Jagr. Det var ju trots allt den evigt unge tjecken som ändrade kursen för Nylanders hockeykarriär.

Men det var inte med ord som Jagr fick Nylander att ändra sig när det gällde valet av position, utan hans hårda skott.

När Nylander, nu 19år, var i 9-10 års ålder var hans mål att bli målvakt i världens bästa hockeyliga. Hans pappa Michael var då lagkamrat med Jaromir Jagr i New York Rangers och efter träningarna brukade William dra på sig målvaktsskydden och stoppa skott från Jaromir Jagr.

– Han fick igång mig, men när skotten började bli hårdare ville jag inte stå i vägen för de skotten som kom mot mitt huvud. Då bestämde jag mig för att jag kanske inte skulle bli målvakt, säger Nylander.

Att han valde den vägen är nog Toronto ganska nöjda med just nu.

Nylander har trimmats långsamt av Toronto sedan de valde honom i förstarunda av draften 2014.

Många experter förväntade sig att Maple Leafs skulle välja storlek men istället valde de den lite mindre Nylander vars styrkor var skickligheten med pucken och sin offensiva kraft. Något som Toronto har fått nytta av sedan Nylander kallades upp från AHL-laget Toronto Marlies där han gjorde 32 poäng på 27 matcher. På sju matcher i NHL har William Nylander stått för tre mål och fyra assist.

Hans prestationer har gett organisationen, som inte vunnit Stanley Cup sedan 1967, ett hopp för framtiden. Han har varit i rampljuset vid några tillfällen men har trots sin unga ålder verkat oberörd.

– Han är en bra spelare. Han påminner mig lite om Michael men han har ett bättre skott än vad Mike hade. Mike hade också ett bra skott, men använde det för lite. Han gillade att dribbla. William har bra moves, det hade Michael också men han använde dem inte lika mycket, sa Jaromir Jagr på måndagen.

När William Nylander gjorde två mål och tre assist i två raka matcher den 19 och 21 mars blev han den första Maple Leafs-rookien att göra fem poäng på två matcher sedan Wendel Clark stod för den bedriften säsongen 1985-86.

– Självsäkerhet är en viktig faktor. Ju mer självsäker du är desto mer kan du nå upp till din potential, säger William Nylander.

William Nylander har haft hockeyn vid sin sida sedan födseln och närheten till en NHL-rink under uppväxten har inte skadat.

Michael Nylander spelade 920 NHL matcher med sju olika lag och gjorde 679 poäng. Pappa Michael kom ofta till träningarna med sina söner, William och Alexander, vid sin sida. Alexander gjorde flest poäng(75)för Mississauga i OHL den här säsongen och är topprankad inför årets draft.

– Michael jobbade oerhört hårt. Han tränade till och med när vi var lediga. Han körde ofta i gymmet och ungarna gjorde samma sak, berättar Jagr.

– Du växer upp med sporten så nära och du förstår vad som krävs och hur bra spelare gör och uppträder. Det leder till att du blir hockeysmart för du förstår spelet. Du får banan utstakad men du måste göra något med det också. Sen utvecklar du ju såklart en kärlek och passion till sporten, säger Torontos tränare Mike Babcock.

Under sin säsong i Rögle BK 2013-14 fick William Nylander som 17-åring, precis som bröderna Mark och Marty Howe, chansen att spela tävlingsmatch med sin pappa.

– Det var rätt speciellt. Jag lärde mig massvis av honom och hans instruktioner var lätta: ”jobba hårt hela tiden, det är det som tar dig längst”, säger William.

– Jag trodde inte att det skulle bli möjligt. Men han spelade så bra med juniorlaget att han fick chansen. Jag skrev på för Rögle och efter jul fick William chansen att spela med A-laget också, säger Michael. – Istället för att släppa av honom vid rinken gick vi in tillsammans. Det var en udda upplevelse men väldigt rolig.

En som är välbekant med familjen Nylander är Brooks Laich som assisterade till Michael Nylanders sista NHL-mål den 5 april 2009 då de spelade i Washington. Laich assisterade också till Williams första NHL mål och slöt därmed cirkeln.

– William växer in i det snabbt. Han läser spelet. Det som imponerat på mig mest direkt från hans första match var att han höll blicken uppe när han fick pucken. Hans pappa var likadan, han hade också pucken vid klubban utan att titta ner och undvek på så många tacklingar, säger Laich.

Planen har från början varit att låta Nylander och resten av Maple Leafs topptalanger spela i AHL och försöka vinna Calder Cup. Maple Leafs planerade att flytta på några av de äldre spelarna före NHL Trade Deadline för att ge några av de unga spelarna en smak av NHL för att sedan skicka tillbaka dem till AHL när NHL-säsongen är slut.

Det fick Nylander förklarat för sig innan säsongen men det gjorde det inte lättare för honom att acceptera.

– Såklart förklarade de det för mig men samtidigt vill man spela i NHL. När du blir nerskickad så fokuserar du på att göra så bra du bara kan för att bli uppkallad igen, säger Nylander.

Med tanke på hur Nylander har spelat i Toronto så här långt borde inte det vara ett stort orosmoment för honom. Men pappa Michael säger att William måste fortsätta jobba hårt på sitt spel.

– En av de viktigaste sakerna är att fokusera och vara på hugget varje dag, på träning och match. Det är också viktigt att jobba hårt under somrarna och om du gör det har du en chans att bli en framgångsrik hockeyspelare, säger Michael Nylander.

Se mer