Skip to main content

Nylander "aldrig hört en mer högljudd publik"

av Joe Yerdon / NHL.com

BUFFALO – Scenen för första rundan i 2016 NHL Draft gjorde ett stort intryck på alla spelare som valdes, men ingen lika mycket som på Alexander Nylander.

Buffalo Sabres valde vänster vingen från Mississauga i Ontario Hockey League med sitt åttonde val. Publiken i utsålda First Niagara Center gav Nylander stormande bifall när han gick mot scenen och när han introducerades växte applåderna. Nylander log brett när han poserade tillsammans med medlemmar i Sabres verkställande och scouting stab.

”Det var otroligt,”sade Nylander. ”Jag har aldrig hört en mer högljudd publik än den, så det var ett riktigt stort ögonblick för mig. Det var en dröm som gick i uppfyllelse och det var helt otroligt.”

Nylander visste hur det var på NHL Draft när hans bror William Nylander valdes i första rundan i 2015 draften av Toronto Maple Leafs, av en tillfällighet också som Nr. 8, i Philadelphia. Den här gången var det hans tur i strålkastarljuset med sin bror som åskådare.

”Det var ganska likt, för när jag var på brorsans draft, kändes det som att jag skulle draftas,”sade Alexander. ”Men (idag blev jag)lite nervös.Sen gick det över och kom tillbaka när det gick från 5 till 8. Ett helt otroligt ögonblick, jag bara njöt av varenda minut.”

Sabres general manager Tim Murray identifierade Nylander som en av tre spelare som kunde vara tillgängliga när det var deras tur, och han var inte intresserad av trejd erbjudanden från lag som valde bakom Buffalo.

”(Han är) skicklig. Skicklighet, skridsoåkning, hela paketet,”sade Murray. ”Jag tror inte att det är annorlunda för oss, men man hör alla i ligan prata efter Pittsburghs seger (Stanley Cup) om snabbhet och teknik och sånt. Det är vad vi har försökt göra här de senaste två åren och vi har inte tillräckligt mycket av det än. Vi har blivit bättre, men att få en kille som han som vi tycker är en topp-sex forward som kan passa i vår plan.”

Nylander kommer till Sabres när man bygger laget med draftval som är snabba och tekniska. Han kommer så småningom att förena sig med Jack Eichel, Nr. 2 val 2015, och Nr.2 valet 2014, Sam Reinhart som forward och kan till slut komma att bilda kedja med dom två.

”Oj, det kommer att vara otroligt,”sade Nylander. ”Två fantastiska spelare, häpnadsväckande spelare; dom hittar dig var som helst på isen och gör dig till en bättre spelare, och det kommer att vara något som jag verkligen ser fram emot.”

Var Nylander, som fyllde 18 i mars, spelar nästa säsong, är inte bestämt.Han gjorde 28 mål och 75 poäng i Mississauga den här säsongen men var utlånad till OHL från Sverige. Nylander kan återvända till Mississauga eller åka tillbaka till Sverige, men han kan också spela i American Hockey League eller med Sabres.

”Jag försöker, förstås, att göra allt jag kan för att vara så förberedd som möjligt för NHL och försöka ta en plats i laget och jag ska det,”sade Nylander.”Det kommer att bli så kul när säsongen börjar.”

Alexanders pappa, Michael Nylander, spelade 15 säsonger i NHL och gjorde 679 poäng i 920 matcher med sju lag.

”Som jag sade till (Alexander) idag, jag hade hans pappa i New York (med Rangers), och (Michael) vände sig om och tittade för att se vem som sade det, och jag sade, ’jag vet. Jag är väldigt gammal,”sade Murray, 52. ”Och han sade’ Det var ett bra lag och en bra kedja, eller hur?’ Och jag sade ’det var det’. Vad det gör är att han har en bror som draftats och som redan gått igenom ett år som proffs; hans pappa har varit med om det. Han har lite mer insikt än spelare som inte är från hockeyfamiljer och inte vet vad som krävs och hur svårt det är att nå nästa nivå. Det borde inte finnas några överraskningar för honom vad hans utveckling beträffar”.

Se mer