Skip to main content

Toews och Crawford ledde Blackhawks

Nyckelspelarna låg bakom segern i "den viktigaste matchen på hela säsongen"

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Chicago Blackhawks fick med sig två viktiga poäng från divisionsmötet med Minnesota Wild som tränaren Joel Quenneville inför kallat "den viktigaste på hela säsongen". Bakom segern låg bland annat betydelsefulla insatser från två av lagets nyckelspelare: lagkaptenen Jonathan Toews och målvakten Corey Crawford.

- En riktigt stor seger mot ett av de bättre lagen, summerade Crawford till Blackhawks Tv efter matchen.

Det var en betydelsefull seger för divisions-tvåan Blackhawks som inte vunnit på något av de åtta senaste försöken mot ettan Wild. Segern gör att det nu skiljer fem poäng mellan lagen i toppen av Central Division. 

- Vi hade energi och försökte jobba ner dem. Men det är ett lag som jobbar ganska hårt och vi fick inte grepp på dem. Skönt att tillslut kunna avgöra i powerplay, sa matchhjälten Jonathan Toews. 

Video: MIN-CHI:Panik trollar in pucken

Toews var en av banans giganter och ledde Chicago Blackhawks till deras tredje raka seger genom att spela fram till två och själv sätta det avgörande målet i sudden death. Tillsammans med sina kedjekamrater Nick Schmaltz och Richard Panik gjorde de tre av lagets fyra mål. 

- Det var riktigt roligt. De vill ha pucken väldigt mycket och skyddar den bra. Vi sa på bänken att vi bara skulle fortsätta köra, vi var ansvarsfulla i defensiven och skapade från det, sa Toews som gjort fyra mål och sju assist på de senaste sju matcherna.

Schmaltz satte 2-0 till Blackhawks i inledningen av mittperioden sedan Toews grävt fram pucken i sarghörnet och hittat den högerfattade forwarden i slottet. Paniks mål kom med i slutet av samma period. Toews hittade Niklas Hjalmarsson som stötte pucken vidare till Panik vars klubbteknik gjorde att han kunde tråckla in pucken förbi Darcy Kuemper i Wild-kassen.

Från sin plats längst bak på isen gillade Crawford vad han såg av kedjan.

- De var riktigt bra, jag menar det är viktigt. De är en viktig kedja för oss, vi kan inte ta ledigt utan vi måste trycka på. Vi vill ju gå till slutspel, sa Crawford.

Video: MIN-CHI: Crawford nekar Suter i förlängningen

Crawford stod för 35 räddningar i matchen och visade under flertalet gånger prov på sin kapacitet som kanske inte kommit fram riktigt sedan han kom tillbaka från den akuta blindtarmsoperation han tvingades till den 3:e december 2016. Bland annat räddade han ett friläge från Wilds-backen Ryan Suter i förlängningen.

- Jag kände mig ganska bra ikväll, det fanns vissa situationer när jag var överallt och vissa när jag var stabil men det gäller att jag kan få ihop det under en hel match, sa Crawford.

- Han var riktigt bra, gjorde några nyckelräddningar men det var skönt att han fick vinna den här matchen för oss, berömde tränaren Joel Quenneville.

Wild leder fortfarande divisionen på 76 poäng men har två matcher mindre spelade än Blackhawks som får fortsätta jaga förstaplatsen ett tag till. Deras slutspelsplats i sig är inte i någon större fara för tillfället, i skrivande stund skiljer de 11 poäng ner till tredjeplacerade Nashville Predators.

Se mer