Skip to main content

Nya svenskar presenterade sig

Forsbacka Karlsson, Hägg, Hellberg och Ullmark fick speltid i sista omgången

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

För många av NHL:s spelare var kvällen bara en i mängden. För några svenska spelare kan det ha varit inledningen på deras karriärer. I Boston Bruins debuterade Jakob Forsbacka Karlsson, i Philadelphia Flyers Robert Hägg och i New York Rangers och Buffalo Sabres presenterade sig två svenska målvakter.

- Han (Hägg) spelade stabilt och med självförtroende. Han försvarade ganska bra och det tog inte så lång tid för honom att komma in i det. Han rörde sig bra och visade självförtroende. Det var en bra start för honom, sa tränaren Dave Hakstol till NHL.com's Adam Kimelman efter matchen.

Hägg tidigare i Modo har spelat i farmalaget Lehigh Valley Phantoms under säsongen. Han spelade 21.19 minuter, sköt fem skott på mål, flest av alla i Flyers, stod för fyra tacklingar och täckte tre skott i sin debut.

- Det var häftigt. Det är en dröm som går i uppfyllelse att komma upp här och spela i NHL. Nu vill jag bara gå ut och spela fler match men jag får vänta till nästa säsong och se hur det går, sa Hägg efter

I Boston gjorde den tidigare Linköpingjunioren Jakob Forsbacka Karlsson sin första match efter att han nyligen bestämt sig för att ta en paus från studierna på Boston University och skriva på för Bruins.

Forsbacka Karlsson centrade mellan Matt Beleskey och Drew Stafford i Bruins tredjekedja och spelade 13 byten.

- Det är inte idealiskt att komma in vid den här tiden på året när matcherna gäller så mycket. Bara han kan svara på skillnaderna mellan det här och collegehockey. Det vi har sagt till honom är att han nu spelar mot män och att det kommer smälla i närkamperna, sa tränaren Bruce Cassidy till Bruins hemsida.

Forsbacka Karlsson kände sig mer bekväm ju längre matchen led.

- Man måste anpassa sig en del men när man blir varm börjar man känna sig bättre.

- De är större, starkare, tar bättre beslut och har högre tempo. Man har mindre tid med pucken, sa Forsbacka-Karlsson.

Jakob Forsbacka Karlsson och Robert Hägg var inte de enda svenskarna som gjorde någon form av debut under söndagen. Målvakten Magnus Hellberg i New York Rangers gjorde sin första NHL-match från start och i Buffalo Sabres vaktade Linus Ullmark buren för första gången den här säsongen.

Hellberg svarade för 22 räddningar i Rangers 3-2-seger mot Pittsburgh Penguins.

- Jag är lite överväldigad just nu. Detta är något jag kämpat för i fem år så att få den här möjligheten i den sista matchen för säsongen är stort för mig, sa Hellberg till NHL.com efter matchen.

Det var Hellbergs andra insats den här säsongen. Han fick hoppa in istället för Henrik Lundqvist i 7-6-förlusten mot Dallas Stars den 17:e januari. I AHL har Hellberg släppt in 2,86 mål i snitt per match på 35 framträdande.

Ullmark hade en något jobbigare säsongsdebut. Han räddade visserligen 33 skott och fick beröm för sin insats efteråt men Buffalo förlorade med 4-2 mot Tampa Bay Lightning. Ullmark har mest speltid av alla målvakter i AHL den här säsongen. Han spelade 20 matcher i NHL i fjol men i år fick han vänta ända till match 82.

- Det var en rolig match för mig. Vi fick visserligen inte seger, som vi alltid vill, men personligen kändes det som något jag behövde göra. Jag hade bara behövt rädda ett skott till. Det var så matchen var, sa Ullmark till lagets hemsida efteråt.

För många av NHL:s spelare var kvällen bara en i mängden. För några svenska spelare kan det ha varit början på deras fortsatta liv.

Se mer