Skip to main content

Skador på viktiga spelare oroar i Pittsburgh

Hörnqvist, Rust och Schultz osäkra på spel - läge för Mark Streit att få slutspelsdebutera

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Pittsburgh Penguins reser till Canadian Tire Centre i Ottawa för den tredje matchen mot Ottawa Senators i finalen i Eastern Conference, med tre av lagets högst profilerade spelare som osäkra kort.

Anfallsspelarna Patric Hörnqvist och Bryan Rust är skadade, som det heter, på överkroppen. Och samma sak gäller för backen Justin Schultz.

Samtidigt som laget dras med skador haltar spelet i numerära överlägen. Ska nyförvärvet Mark Streit blir spelaren som löser båda problem; som fyller på i backlinjen och får fart på spelet i power play?

Den slitstarke Patric Hörnqvist, så viktig i kampen framför motståndarmålet, spelade inte alls i den andra finalen på söndagskvällen (seger med 1-0 efter mål av Phil Kessel) och förstafemmans Bryan Rust klev av tidigt i matchen, liksom Justin Schultz från Pens första backpar.

- Hörnqvist och Schultz är dag för dag och samma sak med "Rusty". Vi utvärderar hans tillstånd nu. Men samtliga de tre spelarna reser med laget till Ottawa, sade tränaren Mike Sullivan efter Pittsburghs träning på tisdagen.

Samme Sullivan som vid trade-deadline den 1 mars såg till att fylla på laget med välbehövlig rutin. Det väckte viss uppmärksamhet när Pittsburgh Penguins precis på deadline för spelaraffärer hämtade in den 39-årige schweizaren Mark Streit från Philadelphia Flyers i en trade där också Tampa Bay Lightning var inblandat.

Streit har dock bara fått spela 19 matcher för Penguins och gjort sex poäng (1/5) efter traden. Han har inte spelat någon match i slutspelet - Streit spelade senast den 9 april, mot New York Rangers. Då loggade han in drygt 20 minuters istid.

Men nu är det kanske dags för slutspelsdebut för Streit i Penguins. Den erfarne Streit, drygt 800 matcher under elva säsonger i NHL, behövs för att fylla på i ett ihåligt Pittsburgh-försvar, där också Trevor Daley och Kris Letang saknas sedan tidigare.
Letang kommer att missa hela säsongen, Daley är ännu inte i träning med laget men kör för sig själv och gör framsteg, enligt Mike Sullivan.

- Vi är lyckliga nog att ha djup i laget. Mark har ovärderlig erfarenhet, en slitstark spelare. Han kan säkert hjälpa oss i vårt power play och han kan hjälpa oss att komma ur vår försvarszon. Han är skicklig med pucken. Det var därför vi tradade till oss honom. Om Mark är den spelare vi väljer, så vet vi att han kan hjälpa oss att fortsätta vinna matcher, sade Sullivan.

Sullivan nämnde power play-spelet av en anledning. Pittsburgh har misslyckats grovt i numerära överlägen i slutspelet: på de senaste nio matcherna, sju mot Washington Capitals och två mot Ottawa Senators, har Penguins gjort blygsamma tre mål på 28 numerära överlägen.

Statistiken är tuff mot Penguins spel i power play: totalt 18,6 procent efter 14 matcher är en bit under grundseriens 23,1 i pp-procent. Men nedbruten i matchserier ser det än värre ut: i den första slutspelsserien mot Columbus Blue Jackets noterades Penguins för fina 33,3 i pp-procent efter fem matcher. Under de nio matcherna mot Capitals och Senators har den siffran sjunkit till mediokra 10,7. Det har gått exakt 280 minuter och 39 sekunder sedan Pittsburgh senast noterades för ett mål i power play.

Nu spelar Pittsburgh i Ottawa utan både Letang, Schultz och Hörnqvist, tre mycket nyttiga power play-spelare. Evgeni Malkin slutade tvåa i Penguins interna poängliga för spel i numerära överlägen, 23 poäng (11/12), bara två poäng efter Sidney Crosby. I slutspelet så här långt har Malkin gjort 7 pp-poäng (0/7), bäst i laget. Den senaste poängen den 7 maj, i femte matchen mot Capitals då Malkin spelade fram till Phil Kessels mål efter 4.20 i andra perioden - det som också var Pittsburghs senaste mål i power play:

- Vi har några fler som kan göra det. Om Streit kommer tillbaka, han är en power play-kille. Jag såg hur han spelade i Philly. Han är bra. Han kontrollerar pucken, han är en bra kille som kan skjuta och passa. Han kan hjälpa till och han kan spela tufft, sade Evgeni Malkin efter tisdagsträningen.

- Vi är helt okej. Vi kommer att göra mål. Jag hoppas på "Schultzy" i morgon, men om han inte kan spela så blir det Streit, och han är mannen för power play, sade Malkin.

Den tredje matchen i finalen i Eastern Conference spelas på onsdag kväll (torsdag morgon, nedsläpp klockan 02.00 svensk tid) i Canadian Tire Centre i Ottawa.

Se mer