Skip to main content

Nya klubbar för fyra free agent-forwards

av Janne Bengtsson / NHL.com

Milan Lucic går till Edmonton Oilers.

Den välväxte anfallaren, 191 centimeter och 107 kilo, stod för en av de största övergångarna under den första dagen av den så kallade "free agent frenzy" när han bytte Los Angeles Kings mot hårdsatsande Edmonton Oilers.

Sedan Steven Stamkos, det största namnet bland blivande free agents redan på onsdagen valt att stanna kvar i Tampa Bay Lightning med ett nypåskrivet åtta-årskontrakt, valde flera andra stora och eftersökta NHL-namn att byta klubbar på fredagen.

Milan Lucic, som sagt, till Edmonton Oilers som också plockade in svenske målvakten Jonas Gustavsson från Boston Bruins. Vidare: David Backes från St. Louis Blues till Boston. Kyle Okposo från New York Islanders till Buffalo Sabres och Andrew Ladd från Chicago Blackhawks till New York Islanders.

Fyra power-forwards i nya klubbar. Alla med lång erfarenhet bakom sig och med långa kontrakt framför sig.

Den största fångsten i första dagens free agent-fiske är den 28-årige anfallaren Milan Lucic från Vancouver och med nio års NHL-erfarenhet, åtta i Boston Bruins och ett år i Los Angeles. Edmontons general manager Peter Chiarelli har varit aktiv på transfermarknaden den senaste veckan. På onsdagen tradade han bort anfallaren Taylor Hall mot den 23-årige backen Adam Larsson, ytterligare en ung spelare i ett lag som tidigare har en rad av första draftval: Naim Yakupov, Ryan Nugent-Hopkins och förra årets förstanamn i draften Connor McDavid. I draften förra veckan säkrade Oilers också upp finske supertalangen Jesse Puljujärvi.

Edmonton, känt som ett "snällt" lag, bygger nytt och ungt och det är i det ljuset man ska se värvningen av Lucic som skrivit på ett kontrakt över sju år, värt sammanlagt 42 miljoner dollar.

För att citera Edmonton Journal när nyheten om Lucic ramlat in: "Det blev just mycket tuffare att spela mot Edmonton Oilers".

Lucic är en av de tuffaste anfallsspelarna i ligan men också en god poänggörare: 55 poäng (20 mål/35 assister) på 81 matcher i Kings förra säsongen.

Lucic ser fram emot att få spela med Connor McDavid, en spelare som tog ligan med storm under rookiesäsongen 2015-16.

- De (Oilers) har en speciell ung spelare och det var det som avgjorde saken för mig. Att få chansen att spela med en av de bästa spelare jag sett sedan jag kom till den här ligan är något jag verkligen ser fram emot, förklarade Lucic sitt klubbval.

Enligt uppgifter till NHL.com var Lucic ett hett byte för flera klubbar. Lucic ser en framtid hos Oilers.

- Vare sig jag spelar i hans (McDavids) kedja eller någon annanstans, så finns det ändå ljus i tunneln när det handlar om att vinna. Och det är något jag vill vara en del av. Det kommer inte att hända över natten, men han är en speciell ung spelare, sade Lucic och lade till att han själv bara är 28 år gammal och har tid att vänta.

Bland övriga stora namn den första free agent-dagen märks också David Backes, förra säsongen lagkapten i St. Louis Blues. Nästa säsong i Boston Bruins.

Backes, 32, har skrivit på för fem år i Bruins, och får 30 miljoner dollar för besväret. Backes är också en tuff spelare och kritikerna mot värvningen påpekar redan att spelare som spelar den hårda hockey som Backes gör, tenderar att ta slut ganska fort. Att Backes skulle spela ut ett femårs-kontrakt är knappast troligt, menar kritikerna.

Troligtvis får Backes ta Loui Erikssons plats bredvid David Krejci - Eriksson har signat för sex år med bröderna Sedin i Vancouver Canucks.

Också Kyle Okposo, 28-åringen från St. Paul i Minnesota, byter klubb. Högerforwarden Okposo, som spelat hela sin nio år långa NHL-karriär i New York Islanders, har skrivit på för Buffalo Sabres. Kontraktet är värt 42 miljoner dollar över sju år.

Precis som Stamkos, Lucic och Backes var Okposo en eftersökt spelare. Det blev Buffalo Sabres som nyligen draftade de unga svenskarna Alexander Nylander (8:e totalt) och Rasmus Asplund (33:e) och som också bygger nytt. Ett bygge som tilltalar Okposo:

- Buffalo har chansen att vinna Stanley Cup. Det är ju det yttersta målet, det är därför vi spelar ishockey. Och de har en grupp med unga verkligt bra spelare som bara kommer att bli bättre, säger Okposo som gjorde 64 poäng (22/42) i Isles förra säsongen.

Okposo kan göra poäng: Okposos matchsnitt på 0,88 poäng var bara lite lägre än free agent-galenskapens största byte, Steven Stamkos, med 0,90.

Kyle Okposo fyller ett hål i Sabres anfall och tar nu upp kampen med Sam Reinhart om platsen till höger i Buffalos två första kedjor.

Med Okposo borta fyller Islanders på med annan annan kraftfull anfallare: Andrew Ladd, 30, kom till Chicago Blackhawks från Winnipeg Jets under förra säsongen och flyttar nu vidare till New York och Brooklyn.

Islanders general manager Garth Snow, som också tappat mångårige anfallaren Frans Nielsen (till Detroit Red Wings) ser Ladd som partner i första kedjan, bredvid lagets stora stjärna John Tavares.

Ladd är en hyfsad målskytt och han kommer också med en erfarenhet som Islanders varit utan mycket länge: Ladd har två Stanley Cup-titlar under bältet, med Carolina Hurricanes 2006 och med Blackhawks 2010. Ladd, från Maple Ridge i British Columbia, Kanada, har skrivit ett kontrakt på sju år värt 38,5 miljoner dollar.

Se mer