Skip to main content

Blues eller Minnesota - vilket lag vill mest?

Wild får inte förlora för då tar det slut och St. Louis måste vinna, annars lever serien igen

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Nu är det tid för desperation.

Efter att Minnesota reducerat till 1-3 i playoffserien mot Blues, måste Wild vinna också i femte matchen på lördag, för annars är det slut. Och St. Louis Blues får inte förlora, för då lever matchserien igen.
I det läget väljer Minnesotas tränare Bruce Boudreau att spela ner sitt lags chanser. Boudreau lyfter över pressen på St. Louis Blues.

- Men (svordom), det är ju bara en match. De (Blues) har en enorm fördel med tre matcher mot en. Jag tror att vi kan spela mycket bättre än vad vi gjorde, men det är fortfarande uppförsbacke för oss, säger Boudreau.

Trots att Minnesota långa stunder dominerat matcherna mot Blues, hade Wilds målvakt Devan Dubnyk före matchen på onsdagskvällen ändå varje gång tvingats lämna isen som förlorare. Nu var Devan Dubnyk tillbaka som 100-procentig när Wild klarade slutspelslivhanken, vann med 2-0 och reducerade till 1-3 i matcher.

Dubnyk gjorde 28 räddningar och noterades för sin andra hållna nolla i slutspelskarrären som nu omfattar 20 matcher under tre säsonger, alla för Minnesota.

- Före matchen pratade vi och sa att det enda vi ska göra är att vinna en match, säger Devan Dubnyk till NHL.com. Det här var vår Stanley Cup-final och det kommer att bli likadant på lördag. Vi kommer inte att tänka längre än så, för gör vi det tar det slut snabbt. Vi får se hur det ser ut efter matchen på lördag och så ser vi framåt efter det.

Video: STL-MIN M4: Dubnyk är snabb med plocken

Med sin felfria insats ökade Dubnyk sin räddningsprocent från 92,2 efter de tre första förlustmatcherna till 94,3 efter fyra matcher - en bra grund att stå på när playoffserien nu flyttar norrut inför nästa match som spelas i Xcel Energy Center i St. Paul på lördag kväll (läs: söndag morgon, tid för nedsläpp ännu inte bestämd).
I Minnesota var Joel Eriksson Ek tillbaka i laguppställningen som ersättare för Erik Haula som inte imponerat i de första matcherna. Eriksson Ek gjorde en ganska anonym insats och spelade i totalt bara 5.12.

Nu är frågan inför den fjärde matchen på lördag: vilket lag är mest desperat? Minnesota Wild att inte förlora eller St. Louis Blues att spela hem matchserien och gå vidare i slutspelet?
Det är desperation som gäller.

- Nu mötte vi ett desperat lag som vi tyckt att vi dominerat i de tre senaste matcherna. Men så har det egentligen inte varit, konstaterar Blues anfallare Ryan Reaves, en av de bästa i laget i fjärde matchen.
- De har också spelat väldigt bra hockey, säger Reaves till St. Louis Dispatch. Vi var helt enkelt inte beredda: när man har chansen att begrava ett lag så måste man ta den. Man får inte ge laget liv igen, och nu har vi gjort det.

Video: STL-MIN M4: Coyle gör snöpligt mål

Det är också ett slitet St. Louis som nu reser till Minnesota. Alexander Steen som gjorde 51 poäng (16/35) på 76 matcher i grundserien, har inte tränat med laget på ett tag på grund av, som det heter, en skada på underkroppen. Men Steen spelar ändå matcherna. Senast spelade den 33-årige veteranen, som gjort tre poäng (1/2) på de fyra matcherna, drygt 20 minuter. Spela men inte träna kommer att vara Steens mantra under slutspelet.
- Han är en krigare, han klarar det mesta. Han är om inte vår nyckelspelare så i alla fall en av de spelare vi vet att vi kan lita på, säger svenske lagkamraten Magnus Pääjärvi. Han kommer till jobbet varje dag. Han sätter nivån och vi andra följer efter. Han har klarat att spela med de flesta typerna av skador och det märks inte på isen; han kämpar hårdare än de flesta. Absolut något för oss andra att försöka jämföra oss med.

För Blues vore det en mardröm om Alexander Steen skulle tvingas lämna återbud. Blues saknar fortfarande två viktiga spelare i fotskadade Paul Stastny och underkroppsskadade Nail Yakupov. Ingen av dem har spelat playoff-hockey den här säsongen, men båda två är på väg tillbaka. Och skyttekungen Vladimir Tarasenko verkar ha tappat formen: den 25-årige ryssen som vann lagets interna poängliga på 75 poäng (39/36) på 82 matcher har ännu inte gjort mål i slutspelet.

Paul Statsny gör nu en omvänd Steen, och tränar med laget utan att spela. Yakupov har ännu en liten väg att gå. Och Tarasenko letar målformen. Kanske hittar han den i St. Paul på lördag och tar Blues vidare i slutspelet. Annars lever den matchserie som alla trodde redan var avgjord, på riktigt allvar igen.

Se mer