Skip to main content

Nu finns åtta lag kvar i Stanley Cup-jakten

av Risto Pakarinen / NHL.com

Ligan är så jämn nu att det var svårt att säga om det fanns favoriter överhuvudtaget i första omgången. Nu vann dock både New York Rangers, ettan i Eastern-konferensen, och Anaheim Ducks, ettan i Western-konferensen, sina serier relativt enkelt när Ducks vann fyra raka och Rangers bara förlorade en match mot Penguins.

Det blir inte lika lätt för dem, eller för oss som tippar, när andra omgången startar.

Eastern-konferensen

New York Rangers - Washington Capitals

Det här blir femte gången sedan 2009 som New York Rangers och Washington Capitals möts i slutspelet. De senaste gångerna har det varit Rangers som haft fördelen. Caps slog Rangers 2009 och 2011, medan Rangers slog ut Capitals 2012 och 2013.

Henrik Lundqvist och backarna Marc Staal och Dan Girardi har varit med alla fyra serier, och tio spelare från årets upplaga av Rangers var med 2013.

I andra avbytarbåset finns fem spelare som varit med sedan 2009: Nicklas Bäckström, Alexander Ovetjkin, Mike Green, Brooks Laich och Eric Fehr.

Capitals var tvungen att spela alla sju matcher mot New York Islanders medan Rangers har vilat efter sina fem matcher mot Penguins. Det kan bli avgörande. Dessutom har Rangers hemmafördelen, och vinner laget båda hemmamatcherna i början av serien, så är New Yorks lagmaskin svårstoppad.

Lundqvist fixar resten.

Tips: Rangers vidare med 4-1 i matcher.

Montreal Canadiens - Tampa Bay Lightning

Nu får de gamla lagkompisarna från North York Canadiens, Steven Stamkos och P.K. Subban, möta varandra igen. Förra säsongen var det Subbans Canadiens som kom ur serien som vinnare, och det med bravur när de inte förlorade en enda match mot Tampa Bay i slutspelets första omgång.

Men då spelade Lightning utan sin förstekeeper Ben Bishop, som har hittat storformen och höll nollan i den direkt avgörande matchen mot Detroit.

Lightning vann alla fem grundseriematcher mot Canadiens, med målskillnaden 21-8. Men det betyder ingenting i slutspelet, förutom att Lightning vet att de kan slå Canadiens fyra gånger.

Bishop är nyckeln till framgång, och att Steven Stamkos måltorka tar slut. Stamkos, som gjorde 43 mål i grundserien, har inte gjort ett enda mål i årets sju slutspelsmatcher.

Det blir inte lättare nu, när Lightning-anfallaren möter Carey Price, favorit till både Vezina-priset och Hart-priset – som ligans mest bäste målvakt och ligans mest värdefulle spelare.

Tips: Lightning vidare med 4-2 i matcher.

Western-konferensen

Anaheim Ducks - Calgary Flames

Anaheim Ducks var etta i Western-konferensen, men kritikerna har hittat flera svagheter på lagets spel. “Försvaret håller inte, och även om det gör det, så håller inte målvaktsspelet i alla fall, och vem ska göra målen om Getzlaf och Perry inte lyckas?”

Om första omgångens serie mot Jets är något att ta lärdom av, så verkar Ducks inte ha många svagheter alls. Försvaret höll, Fredrik Andersen var tillräckligt bra, och Ryan Getzlaf och Corey Perry fick mer än bra stöd från Ryan Keslers kedja, med Jakob Silfverberg i spetsen.

Ducks vann alla tredje perioder i sin serie mot Jets, vilket har varit Flames vapen också den här säsongen. Mot Canucks vände Flames ett 0-3-underläge till 7-4 seger när de gick vidare.

Jonas Hiller och Karri Rämö kan vinna matcher på egen hand, och Jiri Hudler och Johnny Gaudreau kommer att skapa problem för Ducks försvar … men det kommer inte att räcka den här gången. Här tar Flames saga slut.

Tips: Anaheim vidare med 4-1 i matcher.

Chicago Blackhawks - Minnesota Wild

Årets skräll hittar vi (kanske) här. Det måste man ändå säga när man talar om att laget som vunnit Stanley Cup två gånger på de fem senaste åren skulle kunna åka ut. Chicago har ett bra lag, och det kanske är dumdristigt att tippa emot Duncan Keith, Jonathan Toews och Patrick Kane, men någon gång kommer de också att förlora.

Wild förlorade mot Chicago i fem matcher för två år sedan, förra året åkte de ut efter sex matcher mot Chicago, men den här gången är de redo.

Marginalerna är små, Wilds förstakedja med Zach Parise, Mikael Granlund och Jason Pominville är inte lika vass som Chicagos, men å andra sidan är det Wild som har fördelen i målvaktsspelet. Vezina-finalisten Devan Dubnyk vände lagets säsong, och nu ska han bära Wild till konferensfinalen.

Tips: Wild vidare med 4-3 i matcher.

Se mer