Skip to main content

Nu byter Johan Hedberg Albany mot San Jose

av Janne Bengtsson / NHL.com

Johan Hedberg, förra säsongen målvaktscoach i Albany Devils i AHL, får den kommande säsongen samma jobb i Kaliforniens NHL-stolthet San Jose Sharks.

- Det gick inte att tacka nej till det budet. Jag får huvudansvar för målvakterna men också uppdraget att sitta på läktaren under matcherna och kommunicera med tränarna nere i båset. Jag har fortfarande mycket att lära, men det känns naturligtvis oerhört roligt, säger Hedberg.

Det innebär att den svenska tränarkolonin i NHL även fortsättningsvis håller sig vid minst tre namn. Johan Hedberg fyller på gruppen som den kommande säsongen består av New York Rangers assisterande coach Ulf Samuelsson och Philadelphia Flyers utvecklingscoach Kjell Samuelsson.

För det tredje namnet förra säsongen, New Jersey Devils dåvarande assisterande tränare Tommy Albelin, är framtiden osäker just. Albelin, som förra säsongen ersatte Scott Stevens som assisterande i Devils, har fått ett erbjudande att fortsätta i Albany Devils i AHL men det enda som är klart just nu är att det inte blir NHL för Albelin.

Däremot är det helt klart att 42-årige Johan Hedberg byter klubb. Det är Sharks nye tränare Peter DeBoer som plockat med Hedberg till Kalifornien. DeBoer var Hedbergs tränare under två säsonger i New Jersey Devils, och hockeytycke uppstod uppenbarligen.

Och just att det är Peter DeBoer som värvat Hedberg till Sharks, gör att han kommer att lyckas med uppdraget. Det tror i alla fall NHL-veteranen Calle Johansson, med 1110 grundseriematcher plus ytterligare 105 playoffmatcher som aktiv under 16 säsonger i Buffalo Sabres (1,5 säsong), Washington Capitals (14,5) och avslutande åtta matcher i Toronto Maple Leafs. Dessutom med två säsonger som assisterande coach i Capitals.

- Jag kan säga så här: Peter DeBoer anställer bara de bästa. Han ser vad folk har för potential, och kan lyfta den personen. Jag har själv aldrig samarbetet med eller spelat under DeBoer, men jag har hört så mycket om honom från folk jag litar på: Adam Oates, till exempel, har bara gott att säga om DeBoer, säger Calle Johansson.

Och lägger till:

- Dessutom är Johan en j-ligt bra människa, en bra personlighet som alltid är engagerad i och intresserad av det han gör. Han har alltid nära till ett skratt och det är en bra egenskap i det här jobbet.

Calle Johansson har, dock med glimten i ögat, inte enbart positiva minnen av Johan Hedberg.

- (skratt) Nej, när han kom upp till Pittsburgh Penguins från Manitoba Moose så var han helt omöjlig i slutspelet. Och det var ju oss de mötte... Det var då publiken började med det där "Moooooose", som blev Johans grej. Vi hade ett väldigt bra lag då, men vi fick stryk redan i första slutspelsomgången, och det var på grund av Johan Hedberg, berättar Calle Johansson om matchserien där Pittsburgh vände Capitals 1-0-ledning till seger med 4-2 i matchserien efter några fantastiska insatser av Johan Hedberg.

- Jag är övertygad om att Hedberg kommer att lyckas i San Jose, säger Calle Johansson.

Ishockeyveteranen har prövat på tränarjobbet både i Sverige och i NHL, och han ser en stor skillnad mellan att vara tränare i Sverige och tränare i NHL.

- Det här är min personliga åsikt och jag vill inte vara elak mot svenska tränare men... en spelare här i Sverige har sitt jobb och sin lön. Det är tuffare i NHL; presterar du inte så åker du ut. Samma sak gäller tränarna. Jag tycker att NHL på ett annat sätt än i Sverige kräver att tränaren ska vara duktig. Är du det får du spelarna med dig. Är du inte det får du veta det snabbt, spelarna är väldigt vakna och det är mycket lätt att bli genomskådad i NHL.

- Men samtidigt är det här också en följd av att det finns mer pengar i NHL. Varje tränare kan koncentrera sig på sin bit. Organisationerna är helt enkelt mer proffsiga, menar Calle Johansson.

Johan Hedberg har gått den långa vägen till tränarjobbet i Sharks. Han lämnade Leksand 1997 och hamnade i Manitoba Moose i dåvarande IHL. Fortsatte via Detroit Vipers till Sharks farmarlag Kentucky Thoroughblades i AHL och sedan till NHL och Pittsburgh Penguins. Vidare till singelsäsonger i Vancouver och Dallas och till fyra år i Atlanta Thrashers. Och därefter tre år i Devils som pålitlig backup till Martin Brodeur. Totalt blev det 373 grundseriematcher och 23 playoff-dito.

Johan Hedberg är en produkt av legendariske målvaktstränaren Warren A Strelow (1934-2007) som förutom Hedberg också tränat bland andra Martin Brodeur, Evgeni Nabokov och Miikka Kiprusoff. Strelow var också målvaktscoach i det unga USA-lag som vann OS.guldet i Lake Placid 1980, "The Miracle on Ice".

Det Hedberg har gemensamt med de övriga två svenska NHL-tränarna är numera Hockeyallsvenska Leksand. Ulf Samuelsson lämnade Leksand 1984 för Hartford Whalers och spelade totalt 1080 + 132 matcher för Hartford, Pittsburgh och New York Rangers, innan några matcher i Detroit och en avslutande säsong i Philadelphia. Han tog upp tränarjobbbet som assisterande i Hartford Wolfpack 2005.

Kjell Samuelsson lämnade Leksand 1985 och spelade 813 grundseriematcher plus 123 i slutspelet. Karriären gick via Flyers, Penguins och Tampa Bay. "Big Kjell" tog upp tränarkarriären i ECHL-laget Trenton Titans 1999.

Se mer