Skip to main content

Slutligen mästare - nu är Ovechkin en av de största

Stanley Cup-titeln var det sista som saknades för Washington Capitals kapten

av Uffe Bodin @UffeBodin / Korrespondent NHL.com/sv

Det har talats om att det skulle bli det mest ikoniska Stanley Cup-ögonblicket sedan Ray Bourque fick lyfta bucklan när Colorado Avalanche vann titeln 2001. Och nog levde Alex Ovechkins lyft upp till förväntningarna.

Efter att ha ifrågasatts i närmare ett årtionde lyckades Ovechkin leverera det slutgiltiga "håll käften-ögonblicket" i årets slutspel. Han och Washington Capitals har varit ifrågasatta ända sedan 2010 när de vann Presidents' Trophy som ligans poängrikaste lag och lyftes fram som en stark utmanare. Sedan dess har det varit samma visa år efter år. Favoritskap inför slutspelet - ett fiaskoartat uttåg i första eller andra rundan.

Mycket av kritiken för det har fallit på Alex Ovechkin. Det har hetat att han inte är en tillräckligt dedikerad spelare, inte nog komplett eller hårt arbetande. Medan hans gamla kombattant Sidney Crosby lett Pittsburgh Penguins till tre mästerskapstitlar har "Ovie" stått och stampat, tomhänt.

I en karriär som i övrigt har varit näst intill fulländad har en stor slutspelsframgång varit den sista pricken över i:et som har saknats. Trots att Ovechkin tveklöst är en av de största målskyttarna som sporten har skådat - och framför allt den främsta i modern tid - har bristen på en Stanley Cup lämnat ett enormt tomrum i hans CV. Ett tomrum som i mångas ögon hindrat honom från att ta en plats bland de riktigt stora på NHL:s motsvarighet till vår tids Mount Rushmore - Wayne Gretzky, Mario Lemieux och Sidney Crosby.

Så är inte fallet längre.

 

[Relaterat material: Ovechkin vinnare av Conn Smythe som slutsplets MVP]

 

När Ovechkin lyfte bucklan ovanför huvudet i natt försvann de sista frågetecknen och tvivel som har funnits kring honom som ledare, person och spelare. Hans insats i årets slutspel cementerade för alltid hans plats bland sportens stora. Kanske skulle han ha tagit en plats där ändå, men med en Stanley Cup-ring på fingret kan ingen längre ifrågasätta honom.

Genom hela slutspelet har Ovechkin visat prov på precis de där egenskaperna som han så länge ansågs sakna. Han har täckt skott, backcheckat, varit fysisk och inte tagit ledigt vissa byten, vilket han anklagats för tidigare. Vi har sett en komplett spelare som hyllats av sina lagkamrater och sin coach Barry Trotz gång efter annan. Och då har arbetet över hela isen inte gått ut över hans offensiva bidrag över huvud taget.

Snacka om upprättelse på så många plan.

 

[Relaterat material: Stanley Cup-segern en upprättelse för Ovechkin, Trotz och Holtby]

 

- Han jobbar enormt åt båda hållen. Vi vet alla vilken spetskompetens han har framåt och hur bra han är på att göra mål. Det är många har ifrågasatt är hans jobb i den egna zonen, men det är just det jobbet han har gjort enormt bra under hela slutspelet. Han täcker skott, fullföljer tacklingar och när det är läge att chippa ut pucken så chippar han ut den och när det är läge att spela ut pucken så gör han det. Han gör alla de rätta bitarna och jobbar enormt hårt över hela banan, säger lagkamraten Andre Burakovsky.

Trots sin oöverträffade förmåga att göra mål har Alex Ovechkin ofta fått utstå en hel del kritik. Rättmätig såväl som orättvis. Efter nattens triumf står i alla fall en sak klar: han har för evigt gjort sig immun mot påståendet att han inte är en vinnare.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.