Skip to main content

Norges bidrag till World Cup heter Zuccarello

NHL.com @NHL

Varje säsong i NHL innehåller höjdpunkter, bra historier, olika rekord och mycket mer. Säsongen 2016-17, även om den ännu är en bit borta, lovar att bli något alldeles extra eftersom den i september 2016 inleds med World Cup of Hockey, den första hockeyturneringen av det slaget sedan 2004.

Då kommer NHL-stjärnorna från hela världen att representera sina länder i en kvalitets- och prestigeladdad turnering med de bästa bland de bästa.

De deltagande nationerna i Toronto är Sverige, Kanada, USA, Ryssland, Finland och Tjeckien. Dessutom ytterligare två lag, ett Europalag och ett lag med nordamerikanska spelare under 23 år.

NHL.com/sv och NHL:s andra internationella websidor räknar ner mot turneringen med nyheter, spelarpresentationer, berättelser och information om det som komma skall.


Enligt norsk press är Mats Zuccarello redan klar för det lag som ska representera Europa i nästa års World Cup of Hockey.

Det är fel. Men rätt ändå.

Ingen spelare är uttagen ännu, men om inte Mats Zuccarello blir skadad eller på annat sätt förhindrad att delta, så är han givetvis självskrivet gjuten i laget.

Efter en strålande inledning på säsongen toppar Zuccarello New York Rangers interna poängliga i stor stil, på 18 poäng (9 mål/9 assister), fem före Derrick Brassard, 13 (6/7). Zuccarello fyllde på sin målskörd med NHL-karriärens första hat-trick när Rangers mötte Toronto Maple Leafs i slutet av oktober.

Så när Franz Reindl, president för Europalaget i World Cup of Hockey, hans general manager Miroslav Satan och huvudtränaren Ralph Krueger nu funderar på hur de ska bygga det lag som består av spelare från alla europeiska nationer utom Sverige, Finland, Tjeckien och Ryssland, finns namnet Mats Zuccarello garanterat med på listan.

En ära som Zuccarello tar med fattning.

Han skulle naturligtvis helst spelat för Norge.

- Jag har inte tänkt på det så mycket, men jag vet att det blir en kul upplevelse om jag blir uttagen. Samtidigt vet jag hur hårt spelare kämpar när de spelar för sitt land, och jag undrar hur det blir när de inte spelar för sitt land utan för ett lag som Europa, sade Zuccarello tidigare i år.

Zuccarello är en av de mest givna i Europalaget i World Cup, tillsammans med spelare som Los Angeles Kings sloven Anze Kopitar och slovak Marian Gaborik. Boston Brukins slovak Zdeno Chara lär komma med och kanske också danskarna Lars Eller från Montreal Canadiens och målvakten Frederik Andersen från Anaheim Ducks. Liksom letten Zemgus Girgensons (Buffalo Sabres) och Nashville Predators schweizare Roman Josi.

Zuccarello är den ende aktuelle spelaren från Norge. Just nu spelar bara två norrmän i NHL, och forwarden Andreas Martinsen från Colorado Avalanche har bara gjort en handfull matcher. "Zuc" har spelat sammanlagt 240 matcher och gjort 160 poäng, en bra bit bättre än den tidigare dominerande norrmannen Espen Knutsen, som kom upp i 111 poäng på 207 matcher.

- Det blir säkert kul att vara med (i World Cup), men jag tror det blir roligare för de spelarna som får spela för sina länder, säger Zucarello som representerat Norge i både VM och nu senast i OS i Sotji i februari förra året.

28-årige Mats Zuccarello kom till NHL via två år i Modo, där han säsongen 2009-10 blev hela Elitseriens poängkung med 64 poäng (23 mål/41 assister) på 55 matcher. Han belönades också med svensk hockeys finaste utmärkelse, Guldhjälmen, för den insatsen.

Den 171 centimeter långe och 81 kilo tunge anfallaren från Osloklubben Hasle/Lören har gjort en imponerande comeback den här säsongen. Förra säsongen slutade ju i både skräck och förtvivlan redan i april. Det var när Zuccarello tvingades lämna playoff-spelet med New York Rangers sedan lagkamraten Ryan McDonagh träffat honom med en puck i huvudet i femte matchen i Rangers första playoff-omgång, mot Pittsburgh Penguins.

Zuccarello fördes till sjukhus där läkare konstaterade hjärnskakning och en skallfraktur.

- Det var väldigt skrämmande, säger Zuccarello till NHL.com. Jag tappade talförmågan stundtals, jag visste exakt vad jag skulle säga, men jag fick inte fram något. Att ligga på sjukhus är inte kul. Det var några riktigt tuffa veckor.

Så tuffa att Zuccarello och Rangers ledning inte ens visste om han skulle kunna komma tillbaka. Om skadan var så svår att karriären var över.

- Det var ju en allvarlig skada i huvudet, så det är klart att jag började fundera. Men efter ett tag började det kännas bättre och talförmågan kom tillbaka.

Zuccarello skyndade inte på läkningsprocessen, den fick ta den tid den behövde. I mitten av juli kunde han träna igen, och både det psykiska och det fysiska återgick sakta men säkert till det normala.

- Det tog några veckor, sedan det kändes det bra. En skön känsla.

Zuccarello skrev på för New York Rangers som så kallad fri agent före säsongen 2010-11, men gjorde ingen omedelbar succé. Den mesta tiden av de två första säsongerna tillbringade Zuccarello i farmarlaget Connecticut Whale. Till våren 2013 var han tillbaka i Rangers för att avsluta säsongen efter att ha inlett den i Metallurg Magnitogorsk i ryska ligan KHL. 2013-14 blev det Rangers för hela slanten och Zuccarello glänste när Rangers gick till final om Stanley Cup. I fjol blev det 49 poäng (15/34) på 78 matcher och i år har Zuccarello så här långt snittat en poäng per match, 18 (9/9).

- I början var det tufft, sade Zuccarello om sina läroår i en intervju med ESPN. Det känns säkrare att spela i Sverige eller Norge, och är annorlunda här. Det är en utmaning och man lär sig varje dag. Jag är lycklig som fått många chanser.

Nu har han lärt sig att ta tillvara på dem.

Och då är han naturligtvis en man för World Cup.

Se mer