Skip to main content

Nolan Patrick tidig favorit att gå först 2017

av Mike G. Morreale / NHL.com

BUFFALO – I och med att 2016 års draft, i First Niagara Center, avslutades under lördagen började utvärderingen av de talanger som är tillgängliga för nästa års draft, som kommer att hållas i United Center i Chicago.

Högst upp på den listan står Brandon Wheat Kings’ center Nolan Patrick (190 cm, 88kg) som många kommer att väljas först.

Winnipeg-sonen har stått för 159 poäng (72 mål och 87 assist) och har plus 79 på 130 matcher i WHL, samtliga för Wheat Kings. Den gångna säsongen gjorde han 41 mål och 61 assist på 72 matcher och hjälpte laget att vinna WHL-mästerskapet.

"Han påminner mig om Sam Reinhart (Buffalo Sabres) och även Leon Draisaitl (Edmonton Oilers). Han är ingen show-off men väldigt bra och spelar smart." menade Peter Sullivan vid NHL’s Central Scouting. "Han läser spelet bättre än någon annan i WHL [under säsongen 2015-16]."

"Han är både målskytt och playmaker för trots att han hellre spelar fram någon till ett bra läge gjorde han 41 mål i år. Man vill alltid ha honom på isen i viktiga situationer."

Nolan Patrick är son till den före detta NHL-forwarden Steve Patrick och brorson till den före detta NHL-backen James Patrick. I WHL-slutspelet gjorde han 13 mål och var med sina 30 poäng bäst i WHL-slutspelet. Han blev dessutom framröstad till slutspelets mest värdefulla spelare, men lägger lite vikt på den uppmärksamhet han kommer att få under sitt draft-år.

"Det är något jag måste lära mig att leva med." menar han. "Jag försöker att inte fokusera på det när jag spelar. Just nu tänker jag inte på var jag är tippad att gå i draften eller något sånt. Jag ska bara fortsätta spela mitt spel och kämpa hårt, och förhoppningsvis kan laget vinna [mästerskapet] igen Det är mitt enda fokus."

Patrick har de egenskaper som krävs av en förstacenter i NHL.

"Han spelar rätt hela tiden. Han är stor, gör mål och ser egentligen inte ut som en yngling på isen. Det finns egentligen inga gränser." menade John Williams, på NHL’s Central Scouting.

En annan spelare att hålla ögonen på är Spokane Chiefs’ högerforward Kailer Yamamoto (5-7, 147-pound). Under säsongen 2015-16 var han poängbäst i Chiefs’ med sina 71 poäng (varav 52 assist) på 57 matcher. Han var också med i det amerikanska lag som vann brons vid 2016 års U18-VM, där han var delad skytteligavinnare på sju mål och kom på delad tredjeplats i den totala poängligan med 13 poäng.

Matt Ryan, som utvärderar Ontario Hockey League (OHL) för NHL’s Central Scouting, har plockat fram tre spelare att hålla ögonen på inför nästa års draft: Windsors center Gabriel Vilardi och två spelare från Mississauga – högerforwarden Owen Tippet och backen Nicolas Hauge.

Vilardi (187cm, 87kg) gjorde 38 poäng (17 mål och 21 assist) på 62 matcher som rookie den här säsongen för Spitfires.

"Han är en väldigt bra center som är storvuxen och är snabb på skridskorna." sa Ryan. "Han rör sig otroligt bra i täta situationer och skapar på så sätt både tid och utrymme för sig själv."

Mississauga kan mycket väl ha två spelare bland de femton första att väljas nästa år. Tippet (185cm, 82kg) gjorde 15 mål och fem assist på 48 matcher och anses vara farlig innanför tekningscirklarna.

"Tippett har ett otroligt målsinne." menar Ryan. "Han besitter ett fantastiskt skott, är väldigt snabb och kvick vilket gör honom svår att försvara sig emot i en-mot-en-lägen."

Hauge (195 cm, 93kg) är troligen den bästa backen i OHL som är tillgänglig för draften. Han gjorde 14 mål och 10 assist, samt hade plus-4, på 66 matcher för Mississauga under 2015-16.

"Hauge utvecklades och blev konstant bättre under säsongen." hävdade Ryan. "Han är en stor back som flyter fram över isen. Han transporterar pucken väldigt bra vilket gör att hans lag kan skapa mycket framåt. Han uppvisar mogenhet och att han kan spela i powerplay, där han också får användning av sitt utmärkta skott."

Victoriavilles högerforward Maxime Comtois (185cm, 85kg) är troligen den bäste spelaren i QMJHL. Han noterades för 60 poäng (26 mål och 34 assist) på 62 matcher. Tolv av hans mål kom i powerplay.

"Han påminner mycket om [Cape Bretons] Pierre-Luc Dubois som sextonåring. Han är ganska komplett." menade NHL Central Scoutings Troy Dumville. "Han är stor och stark och kan spela olika roller i laget. Han spelar i numerärt underläge och är bra i försvaret, men samtidigt är går han snabbt på mål framåt. Han är en spelare jag mycket väl kan tänka mig bland de tio första nästa år."

I USHL finns det två spelare som redan nu har många ögon på sig. Green Bays center Casey Mittelstadt och Sioux Citys högerforward Eeli Tolvanen.

Mittelstadt (180 cm, 86 kg) kommer att spela för Green Bay före och efter hans säsong med high school-laget Eden Prairie i Minnesota under 2016-17. Han gjorde 80 poäng (varav 47 assist) på 31 matcher (grundserie och slutspel) för Eden Prairie förra säsongen och kommer att tillhöra University of Minnesota under 2017-18.

"Han är snabb både med och utan puck." hävdar Greg Rajanen vid NHL’s Central Scouting. "Han är bra med pucken och är en bra tävlingsmänniska."

Tolvanen (178 cm, 78kg), från finska Vihti, gjorde 38 poäng (varav 21 assist) på 49 matcher för Musketeers förra säsongen, hans första i Nordamerika. Under 2017-18 kommer han att tillhöra Boston College.

"Tolvanen är en bra skridskoåkare, är kreativ och har bra klubbteknik." sa Rajanen.

Göran Stubb, Director of European Scouting hos NHL, har tagit fram tre spelare utanför Nordamerika att hålla ögonen på: backarna Rögles Timothy Liljegren (183 cm, 86 kg) och Urho Vaakanainen (185cm, 87 kg) från JYP i Finland samt finske vänsterforwarden Kristian Vesalainen (190 cm, 92 kg), hemmahörandes i Frölunda.

Stubb tror att Vaakanainen och Vesalainen kommer att vara med i det finska JVM-lag som ska försvara sitt guld vid 2017 års Junior-VM i Montreal och Toronto.

"Vaakanainen är en bra skridskoåkare med bra blick för spelet och han besitter, förutom skridskoåkningen, ett bra passningsspel och skott." sa Stubb. "Vesalainen är från IFK Helsingfors från början men flyttade till Frölunda för att bättra sitt spel. Han är en stor och fysisk power forward som gillar att gå rakt på mål."

Liljegren spås gå bland de fem första tack vare hans spelförståelse och skicklighet med pucken. "Han är en exceptionell talang; en effektiv tvåvägsspelare och bra på att transportera pucken." menade Stubb.

Se mer