Skip to main content

Nilsson och Markström kämpar om platsen i målet

De svenska målvakterna i Canucks räds inte konkurrensen från varandra

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Det var Erik Karlssons stora återkomst efter skadan och Ottawa Senators backklippa fick också de stora rubrikerna.

Men Vancouvers Anders Nilsson stal showen. 27-åringen från Luleå räddade 32 skott och höll nollan i sin säsongsdebut när Canucks vann matchen med 3-0.

Det svenska målvaktsdramat i Vancouver Canucks går vidare. Två 27-åringar, Jacob Markström från Gävle och Anders Nilsson från Luleå, tävlar om vem som kan vara förstemålvakt i Canucks.

Så här långt är Markström ledande: fyra matcher hittills i år för laget och 113 totalt under nio NHL-år i Florida Panthers (fyra säsonger) och fem i Canucks.

Men natten till onsdagen svensk tid bevisade Anders Nilsson att han vill vara med i kampen om att bli förstemålvakt i klubben. Nollan i Ottawa var Nilssons bara tredje under NHL-karriären, men kanske också ett statement om att Nilsson tar utmaningen på allvar. Anders Nilssons karriär omfattar bara 79 matcher över sex år i New York Islanders (23 matcher under två säsonger), Edmonton Oilers (26/1), St. Louis Blues (3/1), Buffalo Sabres (26 matcher under en säsong) och nu alltså Vancouver Canucks.

- Det är klart att man alltid försöker hålla nollan, det är en skön bonus. Men det viktigaste och det vi behöver nu är de två poängen, sade Anders Nilsson till NHL.com efter matchen. Det är den skönaste känslan.

Video: OTT-VAN: Anders Nilsson stoppar Mike Hoffman

- Det kändes bra hela matchen. Ottawa tryckte på i första perioden, jag fick göra några bra räddningar tidigt och komma in i matchen direkt. I andra och tredje tycker jag att vi tog över matchen och att vi var det bättre laget, sade Nilsson som i somras skrev på för två år med Canucks, ett kontrakt värt totalt fem miljoner dollar och 2,5 miljoner årligen.

När Canucks signade Nilsson återförenade klubben de två lagkamraterna från Junior-VM 2010, där Markström var förstemålvakt och Nilsson backade upp. De båda har varit vänner sedan dess. Och Jacob Markström lovade redan under säsongsupptakten att vara en stöttande kraft i målvaktskampen:

- Det är så det ska vara; den bäste målvakten för dagen ska spela. Alla är proffs här, säger Markström. Och målvakter måste hålla ihop. Vi sätter press på varandra på isen; du vill alltid vara bättre än den andre. Men om Anders får spela, så kommer jag att stödja honom och hjälpa laget på alla sätt jag bara kan.

En tidning i Vancouver liknade ändå Canucks målvaktskamp den här säsongen som "en kamp mellan två alfagiraffer på Serengeti-slätten som står bröst mot bröst och böjer halsarna om varandra för att visa vem som är störst."

Statistiken visar att Nilsson är störst: Luleåsonen Nilsson, vald av New York Islanders i tredje rundan (62:a totalt) i draften 2009, når 201 centimeter och 104 kilo, medan Markström, tingad av Florida Panthers i andra rundan (31:a totalt) i draften 2008 mäter och väger in på 198 centimeter men bara knappt 90 kilo.

Det är inte enbart storleksmässigt den största målvaktskampen i Vancouver Canucks, klubben som sett Roberto Luongo dominera jobbet under många år innan han försvann till Florida för fyra år sedan.

Canucks före detta general manager Brian Burke kallade en gång Vancouver för en "målvaktskyrkogård", där många lovande målvakter begravts av en allt dominerande kraft: Luongo som gjorde 448 matcher för klubben mellan 2007 och 2014. Nu står striden i Vancouver mellan två i högsta grad levande målvakter, som båda har chansen att både leverera och dominera.

Det visade Anders Nilsson under natten till onsdagen.

Även om alla indikationer före säsongen pekade på att Markström skulle vara gjuten som förstemålvakt, har Canucks general manager Jim Benning och tränaren Travis Green inte varit lika säkra.

Video: VAN-WPG:Markström räddar - utan handske

De har hållit alla möjligheter öppna:

- Det blir upp till Jacob och Anders att själva bestämma hur mycket de kommer att spela, säger Jim Benning. Vi tycker att vi har två killar som är i det skedet i sina karriärer att de är redo att utmana om att bli förstemålvakt. Vi får se vad resultatet av den kampen blir.

Anders Nilsson är också redo att utmana.

- Jag kommer att pressa Markström om jobbet. Jag vill spela matcher och jag vill spela mycket. Jag kan målvaktshistorien i den här klubben. Den är tävlingsinriktad. Men målvakter trivs med det; man blir bättre av konkurrensen från den andre målisen och gör allt för att få spela i nästa match. Jag hoppas att Markström och jag blir lika goda konkurrenter.

Se mer