Skip to main content

Exklusivt: NHL.com/sv möter Nicklas Lidström

Red Wings-legendaren pratar om NHL's event, World Cup, framtiden och övergången till TV-expert

av Sixten Funqvist @Funqvist / Fristående korrespondent, NHL.com/sv

STOCKHOLM -- Vi möts tio våningar över den svenska huvudstadens gator. I ett modernt, ljust kontor har Nicklas Lidström numera en av sina baser på svensk mark. Tiden efter karriären innehåller fortfarande mycket NHL-hockey - men han är även inne i finansmarknaden. 

Nicklas Lidström sitter bakåtlutad, avslappnad i en fåtölj när NHL.com/sv kommer på besök. På väggen i det ljusa, naturligt upplysta rummet hänger en klassisk Red Wings-tröja: "5 LIDSTROM". 

Utanför rummet pågår febril aktivitet på kontoret:

- Jag är delägare i Case Kapitalförvaltning. Jag blev det för fem år sedan. Det är jag, Stefan Edberg och Henrik Stenson. Det var en god vän till mig som tyckte att jag skulle träffa Stefan. Inte för det här men för att höra om hans resa och hur det var att flytta hem igen, berättar Lidström. 

- Han flyttade hem efter många år i London. Det var mer för att se hur han landade hemma i Sverige. Vi kände inte varandra innan men jag hade naturligtvis följt hans karriär. 

Det första samtalet mellan de odödliga idrottarna följdes snabbt upp med ett andra - och ett tredje: 

- Då fick jag frågan om jag ville bli delägare. Jag har alltid haft ett litet intresse i finansbranschen. Jag har inte haft kunnandet men jag tyckte att det skulle vara en rolig grej att komma lite närmare den branschen och lära mig mer. Så det var därför jag bestämde mig. För ett par år sedan frågade vi Henrik om han ville komma med och bli delägare. Han är ju fortfarande aktiv men vi tyckte att han påminde lite om Stefan och min personlighet, lite grann. Han verkade stå med båda fötterna på jorden. Han var intresserad och efter ett par möten så hoppade han också ombord. 

En dag i veckan spenderar Lidström på kontoret i Stockholm. Basen har han hemma i Västerås. Hockeyn är fortfarande en stor del av hans liv och han följer NHL så gott det går. Vid hemkomsten från Nordamerika var Lidström ungdomstränare i Västerås under sex år men den biten är förbi. För tillfället. 

Kan du tänka dig att komma tillbaka till hockeyn i en större roll, kanske på en högre nivå?

- Jag har inte stängt den dörren helt. Men jag har inte börjat tänka i de banorna. Det kanske kommer när yngsta grabben börjar närma sig att flytta hemifrån. Men just nu så känns det ganska bra där vi är idag. Det var väldigt kul att vara med vid World Cup 2016. Jag, Sundin och Alfredsson var rådgivare till Grönborg och coachstaben där. Det var kul att komma nära hockeyn igen, komma nära… 

Han blir tyst. 

Pulsen?

- Ja. Pulsen, svarar han.

- Det var kul att vara tillbaka och vara nära de allra bästa. World Cup bjöd på det allra bästa vi har. 

Kort efter karriären fick han ett erbjudande om att bli assisterande tränare i Red Wings men då var beslutet redan fattat att familjen skulle flytta hem. Eller hem, förresten. För barnen är USA hem, det är där de är födda. 

- Vi hade bestämt oss. Vi hade funderat lite hur vi skulle göra men tanken var alltid att vi skulle flytta tillbaka till Sverige. Våra barn är födda i USA så det var inte lika självklart för dom när vi började prata om det men det blev så till slut. 

Vi återvänder till ämnet World Cup. Lidström, som har spelat både Canada Cup och tidigare inkarnationer av World Cup, gillade upplägget med turneringen i Toronto 2016. 

- Det lockar att se de allra bästa. Nu vet vi inte hur det blir med OS, det är ju inte bestämt än. Men det lockar i alla fall att ha den. Jag tycker att det är en bra tid att ha den (World Cup) i september. Istället för att åka till ett träningsläger spelar man turnering. Sen kommer man till lägret vecka två eller tre med lite mer puls. Då har man en vecka på sig till serien början. 

NHL's olika event ökar såväl till antal som i storlek och vi ser allt fler internationella kopplingar. Hur ser du på ligans internationella event?

- De vill växa. Det är därför vi ser matcherna i Europa och Kina och utomhusmatcherna. De försöker vrida och vända på allstar-helgerna och se vad som funkar. Så World Cup tycker jag är en bra turnering. Det är de allra bästa. Det kan inte ske varje år eller kanske inte ens vartannat år. Men kanske vart fjärde. Eller om man kan hitta luckor för att spela, säger Lidström sakligt och fortsätter: 

- De vill marknadsföra sig själva. Du har ju själv sett hur det är, dörrarna (till omklädningsrummet) öppnas efter tio minuter. Vi har inte ens fått av oss utrustningen ordentligt. Så är det inte i Sverige, i alla fall inte i landslaget. Men det är ett sätt att promota ligan och marknadsföra hockeyn. 

Han pratar initierat om det mesta och har alltid ett uttänkt svar när jag skjuter en fråga över bordet. 

Ett av ligans största event står för dörren: Allstarhelgen, som den här säsongen går av stapeln i Enterprise Center i St Louis den 24-26 januari. Lidström har själv gjort tolv Allstar-matcher, och innan jag hinner ställa frågan tar han upp den han minns allra bäst. Hans första, 1996. 

- Wayne Gretzky och många från den generationen var med. Det blev en jämn match och Eastern vann med 5-4. Ray Bourque gjorde det avgörande målet - i Boston. Du kan föreställa dig publikens jubel, säger han med ett brett leende. 

Under åren har Lidström upplevt en hel del olika varianter på Allstar-helgerna. Det har varit Öst mot Väst, Världen mot Nordamerika. Nu spelas det tre-mot-tre och Lidström är positiv till formatet: 

- Det är kul att du får se skickliga spelare. Nu har de ändrat till tre-mot-tre och så har de höjt prispengarna lite. Mer än vad det var när jag lirade. Även där försöker man hotta upp det för spelarna så att det finns lite mer att spela för. Nu kan ju inte lika många spelare komma i och med att det är tre-mot-tre. Men NHL försöker hela tiden hitta något för att underhålla fansen. Jag tycker att den ska finnas kvar och jag tycker om att de håller på och leker med olika varianter på hur man ska spela den.

Samtalet kommer in på Detroit Red Wings och deras situation nu. Under hela sin karriär missade han inte ett enda slutspel, men idag är laget i en stor ombyggnation där framtiden är målet - inte Stanley Cup. Åtminstone inte för tillfället. 

Det känns.

- Det är lite tufft att se dom ligga längst ner i tabellen. Men när man har gjort det skifte man gjorde - Zetterberg, Kronwall, Datsyuk är alla borta - och med tanke på att man gick till slutspel 25 år i rad så visste man att det skulle komma ikapp laget, säger Lidström. 
Han menar att år efter år av sena draftval har påverkat klubben. De sena draftvalen gör det svårt att hålla sig i toppen. Och free agent-marknaden räcker inte hela vägen i slutändan: 

- Man kan bara signa så många, med lönetaket är du begränsad så du måste drafta och utveckla spelarna själva. Och det blir svårare när man får drafta längre ner. Det är bara att titta på stjärnorna. De är draftade väldigt högt, de flesta.

Det finns dock lag som har lyckats spela hem flera titlar på kort tid under lönetaks-eran. Chicago Blackhawks vann tre stycken mellan 2010-2015 - en bedrift som imponerar: 

- Det är otroligt att Chicago lyckades vinna tre titlar på sex år. Där hade de deras kärngrupp med Keith, Kane, Toews, Seabrook. De hade en bra grund. Men det gick inte att behålla alla där heller. Då inser man hur svårt det är att ligga däruppe hela tiden, säger han. 

En kort stunds tystnad följer innan han tar till orda igen. 

- Det kommer att vända för Detroit. Men det tar tid att drafta och utveckla spelare också. "Stevie" pratar mycket om tålamod och det krävs från fansen också, säger han med ett skratt och fortsätter: 

- De blir ju också bortskämda med att se en produkt som man har sett i över 20 år. Nu har Zedina varit uppe och spelat lite. 

Samma med Joe Veleno, han ser spännande ut. 

- Ja, han spelade JVM och gjorde det bra. Tysken Moritz Seider ser bra ut. Jag såg en intervju med "Stevie" (Steve Yzerman) bara för några dagar sedan där han sa att de ser en potential i Seider att han kan bli en bärande back i olika roller. De tror väldigt mycket på honom. Han får också mycket istid i Grand Rapids och får lära sig grunderna.

Hans egen roll med klubben är i form av ambassadör numera. När familjen flyttat över till Sverige igen gjorde han lite scoutingjobb under ett par år, men: 

- Det tog upp för mycket tid, när man har fyra grabbar som alla spelar hockey och har matcher på helgerna. Jag har gjort lite jobb åt dem när Ken Holland var GM om det var någon spelare i Europa och sådär. Jag har kollat på lite spelare med scouterna - Jiri Fischer bland annat - när de rest hit. 

NHL släpper inte riktigt greppet om honom - eller tvärtom, måhända. 

Passionen lyser i den svenske legendarens ögon när han pratar om hockeyn. Han säger att han inte tittar så mycket på svensk hockey - "Jag tror att jag har sett två SHL-matcher live i år". Men National Hockey League blir det desto mer av. Numera kan de svenska NHL-fansen då och då se honom som TV-expert vid Viasats hockeysändningar, något som tog sin början när Niklas Jihde, studioankare och stor profil, tog kontakt med Lidström. 

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

- Han frågade om jag ville göra något inhopp där i studion. Och jag tyckte att det var ganska kul så det har blivit mer och mer. Jag har gjort lite inhopp här och där och fick frågan om VM i Köpenhamn. Det var kul, säger han och ler igen. 

Som expert ska du helst hitta momentet som leder till det moment alla tror leder till en farlighet eller utvisning. Hur har din erfarenhet från isen hjälpt dig?

Han tvekar inte en sekund. Svaret finns där. 

- När man sitter med fågelperspektivet ser man att ett beslut är fel men när man har varit på isen har man en förståelse för hur svårt det är. Då kan man bryta ner det på ett annat sätt, säger han och fortsätter: 

- Det gäller att hitta de klippen så man kan förklara så publiken förstår vad man menar. Det är lätt att förklara för en kompis eller någon som spelar. Men man måste förklara så att alla förstår. Det är otroligt roligt och jag måste säga att de som sitter och klipper ihop allt man pratar om är imponerande. Jag kan sätta ord på det jag ser men de visualiserar allt det vi pratar om med streck eller markeringar vilket hjälper enormt när vi förklarar för den allmänna publiken. De gör verkligen ett jättebra jobb, berömmer Lidström entusiastiskt. 

Utanför fönstret bryter solen igenom molnen och skickar sina strålar in i det redan ljusa mötesrummet. Och solen skiner även över svensk hockey just nu. Aldrig förr har fler svenskar spelat i NHL under en och samma säsong. 

- Det är imponerande. Svensk hockey är bra på att producera spelare, rent taktiskt. De flesta svenskarna är taktiskt duktiga. Svenskarna har generellt enkelt att anpassa sig till och förstå nya system. Där ligger Sverige väldigt långt fram, säger Lidström.
Han fortsätter: 

- Sen urvattnas svensk hockey när många sticker tidigt, så klart. Men ändå får vi fram spelare. Det är otroligt imponerande. Hockeyförbundet måste göra att bra jobb för att lära ut för att ha den här plantskolan. 

Jag frågar om det är någon svensk som imponerat lite extra på honom den här säsongen: 

- Den som stack ut tidigt var ju Olofsson. Han är en liten sniper. Han kan göra mål, han hittar ytorna. Han är en smart liten spelare. Han hittar ett sätt att få iväg ett skott även fast pucken inte kommer klockren till honom. Sen är det klart att det hjälper att spela med Eichel men det är inte alla som klarar det.  

Samtalet är över för den här gången. Vi reser oss och säger våra adjö. Och trots att han hävdar att han inte ser så mycket SHL-hockey kommer ett par initierade frågor i förbifarten när vi går utåt. Inget passerar Nicklas Lidström obemärkt. Då och då får vi höra hans visa ord i TV. Kanske återvänder han en dag till hockeyn i en annan roll. 

Det får framtiden utvisa. 

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.