Skip to main content

Förbannelsen är bruten

Nick Ritchie matchhjälte för Ducks i sjunde avgörande

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent NHL.com/sv

Förbannelsen är bruten. Ducks lyckades besegra de senaste årens slutspelsspöke och vinna den sjunde och avgörande matchen mot Oilers på hemmaplan i Honda Center. Det var dramatiskt in i slutsekunderna, men det blir Anaheim som går upp mot Nashville på fredag och Edmonton som packar in trunkarna.

Ducks forwardsstjärnor Ryan Getzlaf, Rickard Rakell och Jakob Silfverberg har levererat stabilt målskytte genom hela slutspelet, men i kväll var matchhjälten klart mer anonym. Det blev Nick Ritchie som skickade in det matchavgörande målet drygt tre minuter in i den tredje perioden.

Ungefär halvvägs in i matchen hade Ritchie flyttats upp i förstakedjan bredvid Ryan Getzlaf och Corey Perry, och det draget från Randy Carlyle skulle komma att bli matchavgörande.

- Jag hade tänkt på att göra det redan innan matchen, vi har gjort det tidigare. Men jag ville se hur temperamentet i matchen utvecklade sig först. Så som deras kedja med Draisaitl, Caggiula och Lucic hade spelat mot oss så behövde vi möta dem med mer storlek. Det var den stora grejen, Ritchies storlek, säger Carlyle till NHL.com.

Video: ANA-EDM M7: Ritchie sätter pucken på Talbot

Själv tonar dock Ducks tränare ner vikten av beslutet.

- Han är en tuff grabb som kan göra mål och vi är glada att han är på vår sida. Han gjorde skillnaden idag, men det är inget genidrag egentligen, att flytta spelare upp och ner är sånt man gör, säger Randy Carlyle.

Lagkaptenen och härföraren Ryan Getzlaf var tydligen så fokuserad på matchen att han inte ens märkte att hans kedja fick en ny sammansättning, men hyllar coachen för beslutet i efterhand.

- Jag tänker inte på det längre, jag bara hoppar in varje gång han klappar mig på axeln. Men just det, han flyttade Ritchie till vår kedja. Det är en sån grej Randy alltid varit duktig på, att ändra matchbilden med sin coaching. Han är uppmärksam på detaljer i matcherna och det är därför han är här, säger Getzlaf till Ducks TV.

Målet var Nick Ritchies blott andra i detta slutspel, men det kunde knappast ha kommit lägligare. Anaheim dominerade tillställningen, men det var 1-1 på tavlan och ovisst läge när han slog till i början av den tredje perioden.

- Det är stort för mig, det blir inte mycket större än att göra matchvinnande målet i en sjunde avgörande. Ungefär halvvägs in i matchen fick jag chans att spela med [Perry och Getzlaf], men jag har gjort det tidigare i år. När jag spelar med dem försöker jag bara ta mig in framför mål och ge dem pucken. Vi bröt ett uppspel med vår forecheck och jag fick ett läge och det var skönt att se den gå in, säger Nick Ritchie till NHL.com.

Oilers hade annars tagit sedvanlig ledning med 1-0 genom Drake Caggiula, men Andrew Cogliano lyckades kvittera till 1-1 med en stark insats framför kassen i den andra perioden.

- När de får första målet kunde vi ha tappat gnistan, men vi bara fortsatte köra. Efter förra matchen sa vi att vi behövde mål från fler spelare. Vi sa att vi behövde andra som klev fram och gav support till såna som "Getzy" och "Raks". De har dragit det stora lasset i båda serierna, säger Cogliano till NHL.com.

Coglianos mål var hans första i årets slutspel, men han har haft en viktig roll i serien och har allt som oftast lyckats stänga ner Connor McDavids kedja. Men själv pekar han också på ifrågasatte målvakten John Gibson som en av de stora matchhjältarna.

- Jag tycker vi har gjort en bra serie. Vi låg under med 2-0 i matcher och fick stryk med 7-1 i den sjätte matchen. Vi har stolthet och vi vill vinna och jag tycker Gibson var skillnaden. Han hade en dålig match senast och det tror jag han visste, nu var han fenomenal när vi behövde det som bäst, säger Cogliano till NHL.com.

Målvakten pekar också på Ducks förmåga att komma tillbaka som en stor förklaring till att de nu är i konferensfinal.

- Alla har matcher som inte är så bra, men det handlar om hur man studsar tillbaka. Det var dags för oss att vinna nu, men vi visste att vi skulle få kämpa för det även om vi förtjänade det, säger Gibson till NHL.com.

Gibson är ju också en av de spelare som varit med om flera av de senaste årens besvikelser. I kväll fick han äntligen visa att Ducks pallar trycket, trots nytt underläge i matchen.

- Vi har väl blivit vana vid det. Det har varit en del dåliga studsar för oss, det är sånt som händer och allt handlar om hur man svarar på det och jag tycker vi gjorde det bra. Jag tycker vi spelar med mycket självförtroende. Vi har legat under i serien och legat under i matcherna, men oavsett läge har vi hela tiden trott på oss själva, säger Gibson.

Game Seven-spöket är besegrat, och därmed fortsätter Anaheims säsong. Men mycket till vila blir det inte tal om. Den första konferensfinalen mot Nashville spelas hemma i Honda Center redan natten till lördag.

Se mer