Skip to main content

Draften 2019 erbjuder mer än Hughes, Kakko

Ligan gör sig redo - och talang står att finna bortom de självklara förstavalen

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Den 21-22 juni går NHL-Draften 2019 av stapeln i Rogers Arena, Vancouver. Fram till dess ger NHL.com/sv er reportage, artiklar och djupgående material från en av sommarens absoluta höjdpunkter. 

För klubbarnas general managers innebär det en chans att stöpa om sina lag. För fansen ger det en glimt om framtiden. För spelarna själva är det helgen deras liv förändras.

Vi talar givetvis om NHL-draften.

2019 års draft går av stapeln i Rogers Arena, Vancouver redan nu i helgen. Draftens förstarunda hålls natten mot lördagen (20.00 lokal tid) medan rundor två till sju går av stapeln på lördagskvällen med start 19.00 svensk tid. 

Efter att vi i förra årets draft haft ett nästintill uttalat förstaval i form av Rasmus Dahlin är inledningen på årets draft något mer oviss. New Jersey Devils har draftens förstaval, New York Rangers dess andra. Kampen om förstaplatsen står mellan två kandidater: amerikanske Jack Hughes och finske Kaapo Kakko. 

Hughes har haft ett försprång hela säsongen, men Kakkos briljanta insats vid VM - där han mot alla odds ledde Finland till guld - intensifierade kampen rejält. Trots det lutar de flesta experter åt att Devils kommer välja Hughes. En av dessa är Craig Button, scoutingansvarig på TSN och tidigare general manager i NHL:

- Kaapo kommer behöva vänta mer på pucken medan Jack hela tiden kommer ha den, säger Button till NHL.com. I mitt tycke kommer alltid den spelare som har pucken mer och kan påverka spelet mer ha en större inverkan på matchen än den spelare som spelar utan den på kanten. Jack påverkar matcher; han gör det med sin intelligens, sin skridskoåkning och sin skicklighet. 

Det är först efter Devils och Rangers plockat Hughes och Kakko som det blir riktigt intressant. 

Då ställs nämligen Chicago Blackhawks inför ett kittlande val. Väljer klubben - som inte draftat såhär pass tidigt på länge - draftens i särklass bäste back Bowen Byram? Eller väljer man att satsa på en skicklig forward likt Dylan Cozens eller Alex Turcotte? Kanske väger Blackhawks beslut att byta bort spännande forwarden Dominik Kahun mot backen Olli Mättää in i processen och resulterar i ett forwardsval. 

 

[Läs också: Hughes eller Kakko - spelar det någon roll?]

 

- Vad laget behöver kan absolut diskuteras, men som det ser ut nu kommer vi välja den bästa spelaren tillgänglig med tredjevalet, säger Blackhawks amatörsscoutansvarige, Mark Kelley.

Fyra lag har två val i förstarundan. Colorado Avalanche har 4:e och 16:e valet, Los Angeles Kings har 5:e och 22:a valet, Buffalo Sabres väljer som 7:a och 31:a och Anaheim Ducks har val 9 och 29. 

Fyra lag får däremot klara sig utan ett val i förstarundan: Toronto Maple Leafs, Columbus Blue Jackets, San Jose Sharks och Stanley Cup-mästarna St. Louis Blues. I Blues fall är man nog rätt nöjda med det arrangemanget då det förstavalet (31:a totalt, nu med Buffalo Sabres) var en del i betalningen när klubben bytte till sig Ryan O'Reilly. Samme O'Reilly som var tongivande vid Stanley Cup-segern, tog hem Conn Smythe Trophy som mest värdefulla spelare i slutspelet och nyligen även Selke Trophy som ligans bäste tvåvägsforward.

Ur blågult perspektiv sätter vi hoppet till Philip Broberg, Victor Söderström, Nils Höglander och Tobias Björnfot att möjligen bli valda i förstarundan. Broberg och Söderström nämns som de säkraste korten för det syftet och växlar i diverse rankingar mellan val 10 till 25. Den talangfulla backduon har fått speciell uppmärksamhet för både skridskoåkning (Broberg) och spelskicklighet (Söderström) och ses som två av de bästa backarna i draften bakom Bowen Byram.

Andra spelare som kan vara intressanta att hålla ett extra öga på i draftens förstarunda inkluderar målmaskinen Cole Caufield, ryske powerforwarden Vasili Podkolzin och målvaktsesset Spencer Knight. 

Caufield omnämns som "draftens bästa målskytt" och stod för ofattbara 72 mål den gångna säsongen med US National Team Development Program - en siffra som innebar att han överträffade Auston Matthews och satte nytt rekord för det amerikanska utvecklingsprogrammet. 

Podkolzin befann sig tidigare trea på rankingen men en oväntat svag insats på U18-VM i Umeå och Örnsköldsvik tidigare i våras sänkte hans aktier något. Podkolzin är en urstark powerforward som trivs lika bra i egen zon som i offensiv zon. 

Knight ses som den största målvaktstalangen på många år och kliver in i draften i ett läge där många lag är på desperat jakt efter en ny förstamålvakt. En stark kandidat att välja den amerikanska burväktaren är Florida Panthers som eventuellt ser ut att förlora Roberto Luongo då veteranen överväger att avsluta karriären. 

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Att inte bli vald i förstarundan är dock inte hela världen. Lång är listan på superstjärnor i NHL som valts i runda 2-7 - eller inte draftats alls. Att inte bli draftad behöver alltså inte betyda att NHL-drömmen är över. 

Men för många av de spelare som väljs i förstarundan innebär helgens festligheter att den drömmen plötsligt kommer betydligt närmare. Samtidigt får fansen världen över en ypperlig möjlighet att lära känna sina nya favoritspelare lite bättre. För en dag råder hopp och framtidstro inom (nästan) alla ligans organisationer. 

NHL-draften 2019 står för dörren. Låt festen börja.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.