Skip to main content

Crosby bestämmer fortfarande Penguins öde

NHL/sv 31 på 31: En fullständig genomgång av Pittsburgh Penguins

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

I serien 31 på 31 ägnar NHL.com/sv hela augusti månad åt att, dag för dag, gå igenom var och ett av lagen i NHL. Vi ger er allt som är värt att veta om spelarna och om lagens styrkor och svagheter. Artikelserien tar ett heltäckande grepp om ligans 31 klubbar. Idag: Pittsburgh Penguins, bit för bit.

Jim Rutherford är inte den general manager som vilar på hanen. Så inte heller under sommaren 2019. Penguins boss skapade stora rubriker när han slutligen, efter ett år av spekulationer, trejdade Phil Kessel till Arizona Coyotes i utbyte för bland annat Alex Galchenyuk. 

Rutherford plockade även upp den defensiva forwarden Brandon Tanev från Winnipeg Jets på free agent-marknaden och välkomnade tyske forwarden Dominik Kahun från Chicago Blackhawks. En spelare man gav upp finske backen Olli Määttä för att kunna värva. Penguins tog också avsked av NHL:s äldsta spelare i fjol, Matt Cullen, som valde att tacka för sig vid 42 års ålder efter fler än 1 500 matcher i NHL och tre Stanley Cup-titlar.

 

[Läs också: Tufft jobb för Pittsburgh att ersätta Kessel]

 

Samtidigt förlorade Pittsburgh Penguins så sent som för några dagar sedan sin assisterande general manager, den tidigare storspelaren Bill Guerin, till Minnesota Wild. 

Nedan följer en genomgång av Penguins trupp inför kommande säsong:

Nyckelspelarna

Sidney Crosby och Evgeni Malkin har fyllt 32 respektive 33 år under sommaren. Men det råder ingen tvekan om att det fortfarande är Penguins bägge stjärncentrar som växelkör bussen.

Crosby svarade för 100 poäng i fjol och var spelaren som lotsade laget till slutspel innan det tog tvärstopp mot New York Islanders i första rundan. Malkin hade med sina mått mätt ett mellanår. Trots det samlade han ihop 72 poäng på 68 matcher. Det säger något om ryssens standard.

Här blir det även intressant att se vad Alex Galchennyuk kan bidra med efter ett par ojämna säsonger i Montréal och Arizona. Den ryskättade amerikanen har gjort 30 mål i NHL vid ett tillfälle, men inte hittat nästa växel i sitt spel på en mer regelbunden basis. Kan Malkin låsa upp hans outnyttjade potential ger det laget ett extra vapen framåt. Kan han ersätta Kessel?

Video: WSH-PIT: Crosby styr in Malkins skott i powerplay

På backsidan är Kris Letangs hälsa ett återkommande orosmoment. I sina friska stunder är 32-åringen en av ligans bästa backar, men det är sällan stjärnbacken kommer i närheten av 82 spelade matcher. I fjol missade han 17.

Matt Murray är bara 25 år, men känns redan som en veteran mellan stolparna efter sina dubbla Stanley Cup-ringar 2016 och 2017. Håller han en hög nivå i kassen kommer Penguins möjligheter att gå till slutspel öka dramatiskt.

Svenskarna

Patric Hörnqvist ska försöka studsa tillbaka efter en skadedrabbad säsong där han missade 13 matcher och bara sköt fyra av sina 18 mål efter nyår. Att han sedan vräkte in sju mål på åtta matcher för Tre Kronor på VM i maj är kanske ett gott tecken för Penguins.

Marcus Pettersson går fortfarande kontraktslös, men förväntas vara sajnad och klar innan träningslägret startar. 23-åringen från Skellefteå lyfte efter trejden från Anaheim till Pittsburgh och har sett stabil ut på Penguins blålinje. Han har etablerat sig i NHL nu.

I Sverige finns juniorforwarden Filip Hållander, sajnad av Pittsburgh men utlånad till Luleå i SHL. 19-åringen, som valdes i andra rundan av draften 2018, hade en fin första säsong i den svenska toppligan med Timrå, men tvingades uppleva en jobbig degradering till Hockeyallsvenskan innan han flyttade vidare upp till Norrbotten.

En annan Pittsburgh Penguins-kontrakterad svensk är Linus Ölund. Han har lånats ut till Brynäs den här säsongen efter tung första AHL-säsong med farmarlaget Wilkes-Barre/Scranton Penguins.

Framtidsnamnen

Penguins har trejdat bort en hel del draftval på senare år för att spetsa laget i hopp om nya Stanley Cup-framgångar. Det gör att laget saknar de där riktigt heta påläggskalvarna. 

I somras hade klubben för första gången sedan 2017 ett val i förstarundan av draften. Det använde man till att drafta forwarden Samuel Poulin från Sherbrooke Phoenix i juniorligan QMJHL som 21:a spelare. Han kommer sannolikt att spela där även den här säsongen.

Utöver honom är nämnde Hållander och den offensivt lagde backen Calen Addison, också vald i andra rundan 2018, de mest intressanta namnen. Både Hållander och Addison har goda möjligheter att synas i JVM i Tjeckien efter jul för Sverige respektive Kanada.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

Styrkor

Har man Sidney Crosby och Evgeni Malkin som sina förstacentrar är man givetvis ett jobbigt lag att möta. Även utan Phil Kessel i laget har Penguins tillräckligt mycket skicklighet i laget för att vinna matcher på individuella prestationer. 

Här finns också en potentiell matchvinnarmålvakt i Matt Murray och en back av Norris-kaliber i Kris Letang. För Penguins gäller det att få ihop alla delar till en helhet. Men om stjärnorna gör sitt är de otroligt svårslagna.

Pittsburgh Penguins når slutspel om…

… Crosby och Malkin klarar av att hålla uppe offensiven samtidigt som Murray levererar bättre målvaktsspel än genomsnittet i NHL.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.