Skip to main content

Oilers hetaste nyförvärv skedde utanför isen

NHL/sv 31 på 31: Holland, Tippett ska vända skutan och hitta framgångsreceptet i Edmonton

av Hampus Duvefelt @NHLsv / korrespondent NHL.com/sv

I serien 31 på 31 ägnar NHL.com/sv hela augusti månad åt att, dag för dag, gå igenom vart och ett av lagen i NHL. Vi ger er allt som är värt att veta om spelarna och om lagens styrkor och svagheter. Artikelserien tar ett heltäckande grepp om ligans 31 klubbar. Idag: Edmonton Oilers, vars främsta rekryteringar kommit på kontorssidan.

Två av Edmonton Oilers mest intressanta nyförvärv inför den här säsongen kommer inte snöra på sig skridskorna för klubben när träningslägret drar igång i september. Mer nytta kommer däremot Ken Holland och Dave Tippett göra i sina roller som ny general manager, respektive ny huvudtränare. Holland, länge ledare för Detroit Red Wings organisation, ersatte sparkade Peter Chiarelli redan i maj och har varit aktiv under sina första tre månader på jobbet.

Det började med rekryteringen av Tippett att ta över tränarrollen från tillfällige huvudtränaren Ken Hitchcock.

- Vi har inte nått slutspel här på ett tag så vi måste utveckla lagets bredd och göra det bättre, sade Ken Holland till NHL.com/sv vid tillfället. Jag fick en bra bild av vad som är viktigt för honom tränare; hur han bygger kemi och hur han ser på spelarna vi har i laguppställningen.

 

 [Läs också: Tippett ny tränare för Oilers]

 

- Jag ser det här som en unik möjlighet, replikerade Tippett. Jag kommer till en förstklassig organisation med passionerade supportrar. När Ken hörde av sig till mig såg jag detta som en utmärkt möjlighet. Det är därför jag är här.

*****

Säsongen 2018-19: 35-38-9, 79 poäng och sjundeplats i Pacific Division

Slutspelet 2018-19: -

Tränare: Dave Tippett, första säsongen

Nyförvärv: James Neal, Mike Smith (Calgary Flames), Markus Granlund (Vancouver Canucks), Joakim Nygård (Färjestad BK), Josh Archibald (Arizona Coyotes), Tomas Jurco (Charlotte Checkers), Gaëtan Haas (SC Bern)

Förluster: Ty Rattie (KHL), Andrej Sekera (Dallas Stars), Milan Lucic (Calgary Flames), Anthony Stolarz (Anaheim Ducks), John Marino (Pittsburgh Penguins), Kevin Gravel (Toronto Maple Leafs)

*****

Holland fortsatte sedan med kostnadseffektiva rekryteringar av underskattade spelare som Markus Granlund, Josh Achibald och Joakim Nygård innan han slog till med sitt hittills största drag som general manager - bytesaffären som såg den kritiserade Milan Lucic lämna för Alberta-rivalen Calgary Flames, i utbyte mot en annan underpresterande veteran i James Neal.

- Efter att ha pratat med alla i och runtomkring laget kände jag att det bara kunde vara positivt om jag förändrade dynamiken inom laget, sade Holland om bytesaffären.

- Vi har centrar som är passningsskickliga, fortsatte han. James är en skytt och Connor McDavid, Leon Draisaitl och Ryan Nugent-Hopkins har bra speluppfattning och kan skapa lägen för sina kedjekamrater.

 

[Läs också: Flames, Oilers byter underpresterande spelare]

 

Neal har tidigare, under sin tid i Pittsburgh Penguins, visat upp en fallenhet för att agera skytt bredvid en spelskicklig stjärnforward. Den gången var det Evgeni Malkin. Nu hoppas Holland att han ska kunna göra detsamma tillsammans med någon av klubbens spelskickliga centrar.

För om sanningen ska fram är det Hollands största utmaning; att ge lagets stjärnor - och då framförallt Connor McDavid - bättre understöd. Samtidigt behöver klubben lugn och ro samt kontinuitet - något som Oilers saknat under lång tid.

På pappret har inte mycket förändrats från förra årets lag. Ingen spektakulär spelare har hämtats in och inga tunga namn har fallit bort. Det är, i sanning, fortfarande "Connor McDavids lag" och nog kommer det återigen krävas en 100-poängssäsong från världens bästa spelare om klubben åter ska hitta in i det förlovade slutspelslandet. Men Hollands CV från tiden i Detroit Red Wings vittnar om hans kapacitet att bygga framgångsrika lag kring stjärnspelare.

Video: EDM-NYI: McDavid och Draisaitl i samarbete

Och visst bär lagets största stjärna på optimism inför säsongen:

- Holland och Tippett har både erfarenhet och har varit med länge, säger McDavid. De har gjort sina jobb i den här ligan och de vet vad de sysslar med. Det finns ingen inlärningskurva att anpassa sig till eller så, något jag tror kommer medföra stabilitet.

 

[Läs också: 31 på 31: Oilers bit för bit] 

 

- [Holland] är öppen med sin plan, öppen med sina spelare och öppen med media. Jag tycker det är bra. Han är rätt man för jobbet.

22-åringen gör sin femte säsong som en Edmonton Oiler men tycks, hans turbulenta tid i klubben till trots, inte ha förlorat hoppet.

- Du måste förbli optimistisk, du kan aldrig förlora den inställningen, säger McDavid. Ken gör sin grej, Dave kommer in och gör sin grej. Jag har en bra känsla.

En 63-årig general manager som lett sitt tidigare lag till fyra Stanley Cups (tre som GM, en som assisterande GM), en 57-årig coach med 14 säsongers erfarenhet i NHL och en 22-årig superstjärna som gjort över 100 poäng tre säsonger i rad.

Om och när Edmonton Oilers når framgång den här säsongen kommer det sannolikt vara dessa tre män som ligger bakom det.

Oilers öppnar säsongen 2019-20 utan några större förväntningar (eller, för den delen, förhoppningar) på sig. Men likväl med en bra känsla i kroppen hos lagets i särklass bästa spelare.

Det kan räcka längre än man tror.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.