Skip to main content

Slutspelskollen: Eastern Conference

Dubbla rivalmöten inleder jakten på final i öst

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör NHL.com/sv

Nu börjar det. Stanley Cup-slutspelet, som varit alla ligans 31 lags målsättning under den sex månader långa grundserien. Men det är bara 16 som får vara med och slåss om det stora slutmålet. Åtta av dem kommer från Eastern Conference, där Tampa Bay går ut som favorit efter att ha bärgat förstaplatsen i Atlantic just före Boston Bruins, som föll mot Florida i sista omgången.  

NHL.com/sv tar nedan en titt på slutspelets första omgång i Eastern Conference.  

Tampa Bay Lightning - New Jersey Devils

Tampa var laget många höll som favorit inför säsongen, och de har infriat förväntningarna. Duon Steven Stamkos och Nikita Kucherov har tillhört ligans allra vassaste offensiva vapen den här säsongen, Andrei Vasilevskiy har varit en toppmålvakt och Victor Hedman är en av favoriterna att vinna Norris Trophy.

Som om det inte vore nog med det har Tampa också en fantastisk offensiv bredd. Spelare som Yanni Gourde och Brayden Point har gjort 59 mål tillsammans och gör att Lightning är väl rustade även om de skulle drabbas av en skada eller om det skulle gå troll i formationerna.

Video: TBL-BOS: Hedman nätar på direktskott

Dessutom passade Steve Yzerman på att ytterligare förstärka laget med Ryan McDonagh och J.T. Miller i samband med trade deadline. Spelare för spelare finns det ingenting som talar för att överraskningen New Jersey Devils ska ha något alls att säga till om i det här slutspelsmötet.

Men Devils har chockat ligan hela säsongen och kliver in i slutspelet i bästa tänkbara form efter att bara ha förlorat två av de sista tio matcherna i grundserien vid ordinarie tid. Taylor Hall slog till med karriärbästa 93 poäng och målvakten Keith Kincaid har spelat mycket inspirerad på slutet.

Och faktum är: New Jersey har vunnit samtliga möten med Tampa den här säsongen…

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Washington Capitals - Columbus Blue Jackets

Det såg länge ut som om Columbus Blue Jackets skulle sladda utanför slutspelsracet. Laget gick bitvis tungt under vintern, men rättade till det hela med en imponerande segersvit om hela tio raka matcher. Antagligen var John Tortorellas mannar hela ligans mest svårspelade lag i mars månad.

Målvakten Sergei Bobrovsky hittade formen och det råder ingen tvekan om att Blue Jackets kliver in i slutspelet i god form. Stjärnan Artemi Panarin, som värvades från Chicago inför säsongen, har visat att han klarar sig alldeles utmärkt utan Patrick Kane och slog till med 82 poäng för sin bästa säsong i karriären.

Video: WSH-NJD: Bäckström sprätter upp pucken högt

På andra sidan isen går Washington Capitals återigen in i slutspelet som etta i Metropolitan Division, men den ohyggliga press laget haft på sig att lyckas under tidigare år har mildrats något. Den här säsongen är det framförallt Tampa och Boston som slagits i toppen av Eastern Conference, och även om Capitals gjorde bokslut med fina 105 poäng är det ingen som håller dem som favorit att nå finalen.

Mycket fokus riktas på Alexander Ovechkin, som studsade tillbaka och sköt 49 mål för en ny inteckning i Rocket Richard Trophy. Kan han och Nicklas Bäckström leverera i slutspelet redan från början?

Capitals har vunnit tre av lagens fyra möten den här säsongen, och får ändå ses som favoriter.

Boston Bruins - Toronto Maple Leafs

Boston förlorade den sista grundseriematchen mot ett avsågat Florida Panthers och gick därmed miste om chansen att vinna divisionen och konferensen och ett möte med New Jersey Devils. Därmed bjuder Atlantic Division redan i första rundan på ett stekhett möte mellan två Original Six-lag som törstar efter framgångar.

Toronto har trampat vidare på framgångsvågen från ifjol och går in i slutspelet ett år äldre och några klasser bättre än ifjol, trots att storstjärnan Auston Matthews missade 20 matcher med skador. Men Toronto kryllar av talang, och istället klev Mitchell Marner fram och förbättrade ytterligare sitt imponerande rookieår från i fjol. Patrick Marleau sköt fina 27 mål och James van Riemsdyk slog till med 36 kassar - och den här duon bidrar med viktig rutin i ett ungt Maple Leafs, som också har ett klart vassare försvar i år. William Nylander har gjort ännu en fin säsong i Maple Leafs, men många menar att han har ytterligare en växel att lägga i.

Video: NJD-TOR: Nylander avslutar läckert i powerplay

Boston Bruins matchar ligans kanske allra bästa kedja i form av Brad Marchand, Patrice Bergeron och David Pastrnak. Därtill har laget en stark backtrio med Torey Krug, Charlie McAvoy och Zdeno Chara framför fina målvaktsparet Tuuka Rask och Anton Khudobin. Som helhet har de varit ett av ligans allra bästa lag i år och är väldigt slutspelskompatibla som lag med sin tuffhet och sin rutin.

Leafs har vunnit tre av fyra möten i år, men räkna med en tung duell mellan två klassiska klubbar.

Pittsburgh Penguins - Philadelphia Flyers

Drömduellen mellan delstatsrivalerna Penguins och Flyers blev verklighet till slut.

Flyers inledde säsongen svajigt med en lång förlustsvit, men en lång segersvit rättade till det hela och med några veckor kvar av grundserien var de faktiskt etta i Metropolitan Division. En svacka mot slutet gjorde dock att det blev en strid på kniven för Flyers, och först i sista omgången säkrades slutspelsplatsen genom 5-0 mot New York Rangers.

Även mästarna Pittsburgh har haft svårt att få spelet att stämma under perioder den här säsongen och var bara två poäng före Flyers när tabellen summerades. Det bäddar för en jämn och oviss serie där vi kan räkna med att få se ganska mycket mål.

Video: PIT-OTT: Hörnqvist slår in Crosbys framspelning

Penguins har som vanligt fått stor leverans från sin supertrio med Crosby, Malkin och Kessel - och svensken Patric Hörnqvist har varit lagets stora pådrivare och gjort många viktiga mål under slutspurten. Men det finns frågetecken för försvars- och målvaktsspelet, som inte varit till fullo på topp.

Ungefär samma situation gäller för Flyers, där Claude Giroux och Jakub Voracek öst in poäng under grundserien och verkligen studsat tillbaka upp i ligans absolut elit. Men även i Flyers fall har det bitvis funnits brister i försvaret, och frågan om det blir Petr Mrazek eller Brian Elliott som står verkar inte helt avgjord.

Mästarna Penguins kliver dock in i Slaget om Pennsylvania med ett stort psykologiskt övertag. Dels har de fördel av hemmaplan, och dels har de slagit Flyers alla fyra gångerna lagen mötts i år. I var och en av matcherna har de dessutom gjort fem mål och har 20-11 i målskillnad.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.