Skip to main content

NHL.com/sv möter: Nicklas Bäckström

Svenske stjärnan om nya kontraktet och relationen med Alexander Ovechkin

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Fristående korrespondent

Varje vecka tar NHL.com/sv rygg på en svensk spelare eller personlighet i ligan. I veckans inlägg har vi talat med Washington Capitals stjärna Nicklas Bäckström.

Nicklas Bäckström är redan en av de mest framstående svenska spelarna i NHLs historia. Vid 32 års ålder är centern inne på sin 13:e med Washington Capitals.

Den lågmälda gästriken ligger i skrivande stund på sjunde plats i svenskarna poängliga genom tiderna. Med 908 poäng (240+668) på 934 närmar han sig två fina milstolpar i 1000 matcher och 1000 poäng.

Efter att ha skrivit på ett nytt femårskontrakt tidigare i veckan pekar allt på att det bara är en tidsfråga innan Bäckström når de målen. Fem svenskar har nått över 1000 poäng i NHL, och det är riktiga legender i Mats Sundin (1349), Daniel Alfredsson (1157), Nicklas Lidström (1142), Henrik Sedin (1070) och Daniel Sedin (1041).

Video: PHI-WSH: Bäckström avslutar på Wilsons pass

Bäckströms karriär i den amerikanska huvudstaden har under många år varit en av frustration. Flera gånger har Capitals varit en dominant i grundserien för att sedan klappa ihop när det kom till slutspelet. Vändningen kom säsongen 2017-18 då laget äntligen lyckades vinna Stanley Cup för första gången i klubbens historia. De två spelarna som säkerligen var extra lyckliga var Bäckström och parhästen Alexander Ovechkin.

Paret har under en lång tid kamperat ihop och varit en av ligans mest framträdande duos. I powerplay har man imponerande siffror där inga andra spelare har gjort fler poäng än Ovechkin (389) och Bäckström (368) sedan svensken kom in i ligan säsongen 2007-08.

Capitals ser ut att gå mot ännu en stark grundserie då man toppar Metropolitan Division med 67 poäng på 47 spelade matcher. Laget har dock konkurrens från Pittsburgh Penguins som trots en hop med skador endast ligger fyra poäng bakom.

- De har spelat väldigt bra trots alla sina skador, sen fick dem tillbaka Crosby nu också, sa Bäckström till NHL.com/sv. De är alltid farliga. Men vi kan inte bry oss alltför mycket om vad dem gör utan fokuserar på att ta hand om våra matche och plocka så många poäng som möjligt.

Bäckström kom alltså överens om att förlänga sin vistelse i den amerikanska huvudstaden i ytterligare fem år. Det nya kontrakt, som kickar in nästa säsong, bär med sig en caphit på 9.2 miljoner dollar. Förhandlingarna med general manager Brian MacLellan skötte svensken själv efter att ha gått skilda vägar med sina agenter i somras, något som inte hör till vanligheten när det kommer till spelare av Bäckströms status i ligan.

 

[Läs också: Ovechkin, Holtby glada över Bäckströms kontrakt]

 

- Jag hörde från en tredje part att han funderade på det (att förhandla själv) och sedan frågade han ifall vi var öppna för det, och det var vi, sa MacLellan till NHL.com/sv. Vi har en bra relation och litar på varandra, kommunicerar på ett liknande sätt och är ärliga och öppna. Så jag trodde att vi skulle kunna nå en överenskommelse och det gjorde vi.

Vi fick chansen att prata med "Bäckis" om det nya kontraktet, hans relation med Ovechkin samt mycket mer.

Här är NHL.com/sv möter med Nicklas Bäckström:

Hur gick tankarna när det nya kontraktet var klappat och klart?

Det kändes riktigt skönt. Det är klart man har grubblat lite över det och hur allt skulle bli. Men det kändes bra direkt när vi började prata och när vi kom överens så var det självklart en lättnad.

Du valde ju att förhandla om kontraktet själv, och det är säkert många som är intresserade på hur själva processen går till, hur var den biten?

Jag ville prova att göra det själv och kände mig komfortabel att göra det då jag har en bra relation till ägargruppen och vår general manager. Själva processen med förhandlingarna gick ganska smidigt. Det var väl lite fram och tillbaka när vi tyckte lite olika, men då var det bara att avbryta och starta om nästa gång. Det blev inte så jättemånga möten faktiskt, tror det var max åtta stycken.

Du betonade hur viktigt det var för dig att få stanna kvar i Washington D.C. Vad betyder staden för dig?

Den betyder jättemycket. Jag kom ju hit som 19-åring så både organisationen, staden och fansen betyder oerhört mycket för mig. Man känner sig komfortabel och har mycket kompisar runt omkring så det är inte bara hockeyn. Så det betyder mycket för mig och familjen att vi får stanna kvar i ytterligare fem år.

Nu börjar du närma dig 1000 poäng. Hur är känslorna kring det?

Det hade ju varit en dröm att få göra det. Det skulle varit riktigt stort om eller när det händer. Vi får se när det blir, men det är ju milstolpe som är väldigt stor och som skulle vara grym att få uppleva.

Video: NJD-WSH: Bäckström gör sitt andra med snabbt skott

Du sa i en tidigare intervju att Ovechkin hade tjatat på dig om när du skulle skriva på ditt nya kontrakt. Är det din tur att börja tjata på honom nu?

Haha, ja jag får börja tjata efter 1 juli. Jag skall ringa honom varje dag och höra hur det går.

Vad var hans reaktion när det stod klart att du hade skrivit på?

Jag fick en stor kram och man såg i hans ögon att han var glad för min skull, vilket jag så klart uppskattar.

Ni har ju spelat ihop väldigt länge och känslan är att ni är lite som bröder, stämmer det?

Ja vi har varit väldigt nära varandra sedan första dagen jag kom över. Han tog hand om mig på ett bra sätt och sedan det bara flutit på. Vi har spelat ihop och umgås vid sidan av, sen när vi nu bådat skaffat familjer så umgås vi på roadtrips och har väldigt roligt tillsammans i omklädningsrummet. Det är en väldigt cool relation.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.