Skip to main content

NHL.com/sv möter: Joel Eriksson Ek

Minnesota Wilds svenske forward om säsongen och lagkamraten Brodin

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Fristående korrespondent

Eriksson Ek slår till i powerplay

MIN-VGK: Eriksson Ek målskytt i PP

Första skottet blockeras, men andra försöket går bättre för Joel Eriksson Ek som ger Minnesota ledningen med 1-0 i powerplay

  • 00:34 •

Varje vecka tar NHL.com/sv rygg på en svensk spelare eller personlighet i ligan. I veckans inlägg har vi talat med Minnesota Wilds forward Joel Eriksson Ek.

Efter att ha hoppat mellan NHL och AHL de två senaste säsongerna har Joel Eriksson Ek etablerat sig i ligan och tagit en ordinarie tröja i Minnesota Wild.

Den 23-årige forwarden från Karlstad har ankrat tredjekedjan från sin centerposition och använts flitigt i boxplay. Men också fått en hel del tid i powerplay. Med 25 poäng (7+18) på 52 matcher har Eriksson Ek redan satt ett nytt personbästa.

- Han är en arbetshäst, säger Wilds forward Luke Kunin till Star-Tribune om sin svenske lagkamrat. Han gör aldrig några misstag. Han är alltid på rätt sida, och om du klantar till det känns det som att han håller dig om ryggen och hjälper till. Han är alltid på rätt sida om pucken, spelar på rätt sätt och gör vårt jobb mycket enklare.

 

[Läs också: Fem år efter draften - Eriksson Ek börjar fylla ut NHL-kostymen]

 

Eriksson Ek gick som 20:e spelare i draften 2015 efter att ha gjort 34 framträdanden för Färjestad i SHL säsongen 2014-15. Efter att ha spenderat den efterföljande säsongen på lån hos Färjestad gick flyttlasset över Atlanten inför säsongen 2016-17. Efter att ha gjort 15 matcher i NHL och en i AHL skickades forwarden återigen på lån till SHL och Färjestad.

Efter två säsonger med spel i Minnesota och Iowa (AHL) är han nu ordinarie i Wild. Med det ökade förtroendet har Eriksson Ek vuxit med uppgiften och blivit en väldigt nyttig spelare för Minnesota. Efter en minst sagt svag inledning på säsongen har Wild blandat sig i slutspelsracet i Western Conference. I skrivande stund ligger laget tre placeringar och fem poäng bakom Arizona Coyotes på den sista wildcard platsen.

Vi fick chansen att tala med Eriksson Ek om säsongen så här långt, hans vänskap med lagkamraten Jonas Brodin samt mycket mer.

Här är NHL.com/sv möter med Joel Eriksson Ek:

Vad är din syn på säsongen så här långt, både ur ett lagperspektiv och för dig själv?
Vi hade ju en rätt tuff start på säsongen med många bortamatcher och en hel del förluster. Men, nu på sistone har vi spelat upp oss och lyckats ta oss tillbaka in i slutspelsracet. Så nu gäller det att göra allt vi kan för att nå dit.

För egen del har det känts ganska bra ändå, fått mycket förtroende och har växt med det och lärt mig mer och mer för varje dag som har gått hur man skall spela här borta. Så det har känt bra så här långt.

De två tidigare säsongerna har du fått hoppa lite mellan NHL och AHL. Vad är den största skillnaden mellan de två?
Alla pass. Spelarna i NHL är mer skickliga på det som de gör, mer placeringssäkra. Det är inte så att folk åker särskilt mycket snabbare, utan det är mer passningar och tankesättet som är snabbare här uppe än i AHL.

Video: DAL-MIN: Eriksson Ek slår in ledningsmål i tredje

Ni har ett stabilt facit på hemmais (17-9-5). Vad är det som gör er till ett bra hemmalag?
Jag vet faktiskt inte, haha. Vi har alltid varit bra hemma under tiden jag varit här, förutom förra året då det inte gick riktigt lika bra. Det är svårt (att beskriva). Man får bara en bra känsla på hemmais och när man vet att man är svårslagna hemma så bygger det upp självförtroendet i laget. Det gör att man tror på sig själv varje match och jag tror det är en del till varför vi lyckats vinna många hemmamatcher.

Hur är det att bo i en metropol som Minneapolis, Saint Paul jämfört med lilla Karlstad?
Oj, allt är annorlunda. Allt är så mycket större, och det var något man fick vänja sig vid när man kom hit. Det sociala livet är annorlunda här jämfört med i Sverige så det var något man fick anpassa sig till, men det har gått bra tycker jag.

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

Din lillebror Olle har ju tagit klivet över till Nordamerika nu också och lirar i ECHL (Tulsa). Blir det att ni snackar mycket?
Ja, vi snackar mycket och han har varit här och hälsat på två gånger också när de har haft lite ledigt. Det är så klart häftigt för honom att testa på att bo här borta.

Du och Jonas Brodin spelade ju inte samtidigt i Färjestad, men kändes det skönt på ett sätt att det fanns någon i laget som hade samma bakgrund som dig när du kom över?
Jo absolut. Jonas hade redan varit här i typ fyra-fem år när jag kom hit. Han har hjälpt mig otroligt mycket vid sidan av, och även på isen. Han har varit den man alltid kan fråga om något och få ett bra svar. Det har varit skönt att ha någon som varit här en längre tid och som vet vart jag kommer ifrån. Han är en fantastisk människa som jag har haft väldigt roligt tillsammans med.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.