Skip to main content

Lyckat när hockeyn flyttar ut från NHL-städerna

Heritage Classic och Global Series - NHL gör succé på allt fler nya marknader

av Janne Bengtsson @nhlsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Little avgör på övertid

WPG-CGY: Little avgör Heritage Classic på övertid

Kyle Connor tar sig in i zonen i ett två-mot-ett-läge och serverar Bryan Little som slår in segerpucken för Jets i Heritage Classic.

  • 01:21 •

Hockeyn är så mycket större än de 31 lag som för närvarande spelar i National Hockey League.

Alla platser där hockeyn finns, är dominerande och sporten på allas läppar, har inte ett eget lag i NHL.

Och när publiken, i enlighet med ett gammalt klassiskt ordspråk, kanske inte alltid kan komma till NHL, får NHL komma till publiken.
Och gör det också.

Heritage Classic mellan Winnipeg Jets och Calgary Flames i Regina blev en succé. Drygt 33.000 åskådare var med på resan tillbaka till hockeyns rötter, en hockeyfest som summerades i fin propaganda för både hockeysporten som sådan och för NHL som liga.

När NHL på lördagskvällen flyttade ut den reguljära grundseriematchen mellan Jets, den kanadensiska provinsen Manitobas hockeystolthet, och Flames från Alberta, till lilla staden men stora hockeyorten Regina i provinsen Saskatchewan, så var det ett försök från ligans sida att ytterligare sprida och popularisera hockeyn.

 

[Läs också: Heritage Classic - en ny utomhussuccé]

 

Det lyckades NHL med.

Igen.

Efter matchen, som Winnipeg vann med 2-1 efter Flamesmål av Elias Lindholm, en sen kvittering av Jets Josh Morrisey och sedan Bryan Littles avgörande mål i förlängningen, nära nog snubblade alla inblandade över varandra i sina beskrivningar av hur fantastiskt det var att spela matchen.

Calgarys tränare Bill Peters gjorde sig till tolk för alla, ledare, spelare och publik, när han efter matchen kallade förutsättningarna "fantastiska" och upplevelsen "vacker" samtidigt som han gratulerade NHL och hockeyfansen i Regina till en stor hockeyfest, med snön, temperaturen och omgivningen.

Ett par minusgrader, lätta vindar och ett lätt snöfall under en nattsvart himmel utgjorde de omgivande förutsättningarna för matchen i Regina. Själva matchen och det som hände innanför sargen på Mosaic Stadium i Regina, kan ni läsa om på annan plats här på NHL.com/sv.

Video: WPG-CGY: Morrissey kvitterar i powerplay

För lika viktigt är det som hände utanför sargen. Någon liknade förhållandena under matchen med att spela i en snöglob, en sådan där prydnads- och leksak för barn, som "snöar" över innehållet när man skakar den.

Sammantaget en, som Bill Peters uttryckte det, vacker och fantastisk upplevelse.

- Om man som spelare får chansen att vara en del av en sådan här match, så ska man ta den. Om man som hockeysupporter får en chans att uppleva en sådan här match, så ska man absolut inte missa den, sade Bill Peters.

När matcher i världens bästa hockeyliga flyttas ut, utanför de 31 - snart 32 när Seattle ansluter - NHL-städerna, så blir det alltid succé, och hockeyfansen ställer upp i stora skaror. Nu väntar Global Series, två matcher mellan Tampa Bay Lightning och Buffalo Sabres, i Stockholm den åttonde och nionde november. Det är tredje gången Global Series spelas och åttonde gången NHL flyttar reguljära grundseriematcher till Europa.

NHL:s Global Series-matcher blev en succé direkt i starten 2017, då många stockholmsuppväxta spelare i Ottawa Senators och Colorado Avalanche mötte publiken i Globen. 2018 möttes New Jersey Devils och Edmonton Oilers i ett fullsatt Scandinavium samtidigt som Winnipeg Jets besegrade Florida Panthers inför en entusiastisk publik i Hartwall Arena i Helsingfors.

I början av oktober i år spelade Chicago Blackhawks och Philadelphia sin ligapremiär i O2 Arena i Prag, inför närmare 17 500 åskådare. Och i Stockholm i november blir förutsättningarna, precis som i Prag, mer "normalt" NHL-lika jämfört med den nyss avslutade hockeyfesten på Mosaic Stadium i Regina: Ericsson Globe Arena, drygt tio minuter resa med tunnelbanan från Stockholms Centrum, tar 13 850 åskådare som snabbt försäkrade sig om biljetter för att se bland andra Tampas Victor Hedman och Buffalos Rasmus Dahlin drabba samman i en svensk backduell på absolut världsnivå i NHL.

Att ta hockeyn tillbaka till dess rötter och att visa upp NHL-hockeyn utanför Nordamerika, har blivit ett lyckat koncept. När de reguljära men ändå lite annorlunda matcherna planerades redan under förra säsongen förklarade NHL:s vice kommissionär Bill Daly varför Europa är ett hett område för NHL:

- Hockeyländerna i Europa har gjort ett fantastiskt jobb med att utveckla spelare, fantastiska hockeyspelare för vår liga, sade Bill Daly. Vi har många av dem i National Hockey League.

Video: WPG-CGY: Lindholm slår in Gaudreaus passning

Det är ingen underdrift.

Bara förra säsongen spelade nära 100 svenskar i ligan, och bara hittills den här säsongen har närmare 90-talet svenskar dragit på sig en matchtröja i NHL.

Med sina utflyttade matcher går NHL i samma framgångsrika fotspår som tidigare (amerikanska) fotbollsligan NFL, baseboll-ligan MLB och basketligan NBA har gjort med matcher utanför Nordamerika.

NHL gör succé och ger samtidigt hockeyälskare både i och utanför Nordamerika ett minne för livet.
Bättre kan det ju knappast bli.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.