Skip to main content

NHL-stjärnorna på hockeyns Oscars i Las Vegas

av Janne Bengtsson / NHL.com

På onsdagen är det dags: ishockeyns egen Oscarsgala går av stapeln i Las Vegas. De individuella prestationerna under säsongen ska premieras och två av kandidaterna är svenskar: Ottawa Senators Erik Karlsson om Norris Trophy som ligans bäste back, och Boston Bruins Loui Eriksson om Lady Byng Trophy till ligans justaste spelare.

För Karlsson kan det bli tredje gången. Han vann pokalen 2012 och 2015, helt i svensk för-midsommartradition: Nicklas Lidström vann Norris Trophy hela sju gånger, 2001-03, 2006-08 och 2011. Karlsson, den 26-årige smålänningen från Landsbro, går in i konkurrensen med 82 poäng (16/66) på 82 matcher. Femma i NHL:s poängliga och etta i assistligan.

- Att vinna Norris Trophy... det var aldrig något jag tänkte på som barn och inte ens när jag började spela i NHL. Jag känner mig fortfarande lika förvånad över att jag är här igen, säger Erik Karlsson till NHL.com/sv.

De nominerade spelarna, som presenterats tidigare här på NHL.com/sv, anlände till spelstaden i Nevada under början av veckan. En skön avkoppling med golf, shower och andra attraktioner efter en lång hockeysäsong. Alla med förväntningar, fast i varierande grad.

- Det är klart att det betyder mycket att bli nominerad igen, säger Erik Karlsson. Jag försöker att utvecklas och bli bättre och bättre för varje år som går och jag känner att jag har blivit en bättre spelare jämfört med förra året och med åren före det. Så att vara med och tävla om priset är ett kvitto på att man uppnått något.

- Det säger jag från min personliga synvinkel, men samtidigt ska vi inte glömma att vi (Ottawa Senators) inte nådde slutspel i år, och det förtar lite av glädjen. Det kommer att ta ett tag innan jag kan njuta av det som händer här, vare sig jag vinner eller inte, menar Erik Karlsson.

Karlsson utmanas om trofén av San Jose Sharks Brent Burns och Los Angeles Kings Drew Doughty. Burns håller som vanligt humöret uppe, kvällen före prisutdelningen.

- Efter allt som har hänt...tja, Karlsson och Doughty är verkligen bra spelare och allt

förhandssnack handlar ju om dem. Jag är nog här mer för golfen och den goda maten och för att bjuda mina barn på några upplevelser, skrattar Brent Burns som också lovar en outfit lite-utöver-det-vanliga när galan börjar.

- Det är en stor ära att bli nominerad tillsammans med spelare som man lär sig av. Jag tittar mycket på dem (Erik Karlsson och Drew Doughty) och lär mig fortfarande. Men samtidigt är hockey en lag-grej. Jag har spelat med fantastiska lagkamrater hela året och de har hjälpt mig hit.

Erik Karlsson prisar båda motkandidaterna.

- Brent Burns hade ett fantastiskt år, hans bästa någonsin. Jag gillar honom, han är en bra kille och vi spelar samma typ av hockey. Han gör ett stort jobb i balansen mellan offensivt och defensivt spel och de siffrorna han kommit upp i... Jag gläds med honom.

- Det är samma med Drew Doughty. Han spelar en stabil hockey, år efter år. Han har varit en av de bästa backarna ända sedan han kom till ligan och det är bara en tidsfråga innan han vinner (Norris Trophy), säger Karlsson.

Flera spelare är nominerade i mer än en kategori. Washington Capitals målvakt Braden Holtby kan vinna både Vezina Trophy som ligans bäste målvakt och Ted Lindsay Award som grundseriens bäste spelare. Konkurrenterna om Vezina är Tampa Bay Lightnings Ben Bishop och Los Angeles Kings Jonathan Quick. Och om Ted Lindsay Award tävlar Holtby med Jamie Benn från Dallas Stars och ligans poängkung Patrick Kane, Chicago Blackhawks.

Braden Holtby, 26-åringen från Lloydminster i Saskatchewan, uppskattar att bli nominerad men har ändå några reservationer:

- Jag är väl ingen varm anhängare av personliga utmärkelser. Jag gör mitt bästa varje dag och ser hur långt det tar mig. Men det finns så många bra spelare i ligan att det känns svårt att utse några av oss som mer värdiga än de andra, säger Holtby.

- Men det är ändå en speciell känsla bara att få vara här med alla de här toppspelarna. Ibland får man nypa sig i armen och fundera på hur man tog sig hit. En upplevelse för livet och en chans som kanske aldrig kommer tillbaka. Och om jag vinner, ja då skulle jag väl tycka att de andra två blev rånade. Och så skulle jag vara nervös för då måste jag gå upp och säga något.

Holtby har bara beröm att ge motkandidaterna om Ted Lindsay Award.

- Patrick Kane... hans skicklighet. En spelare som det är extremt kul att titta på. Det han kan göra på isen, det kan bara en superstjärna göra.

- Jamie Benn är väl den spelare som de flesta i ligan anser vara den perfekte spelaren. Han gör allt mycket bra. Han är intensiv och en bra ledare och rolig att spela med.

27-årige Buffalosonen Patrick Kane är också nominerad i tvåm kategorier. Förutom Lindsay Award är Kane också kandidat till Hart Trophy till ligans mest värdefulle spelare, MVP.

Konkurrenterna: Jamie Benn och Stanley Cup-vinnaren Sidney Crosby från Pittsburgh Penguins.

Kane blev den här säsongen den förste USA-födde spelaren att vinna grundseriens poängliga. 106 poäng (46/60) var i särklass, och trots att Blackhawks inte kunde försvara sin Stanley Cup-titel från förra säsongen, ser Kane en uppsida på säsongen. Han tycker själv att han blivit en bättre spelare under säsongen men att det fortfarande finns en del att göra:

- Att ha kontroll i varje byte, att kunna utnyttja chanserna bättre... det finns alltid saker att göra. Men att vara här gör att man känner sig ödmjuk, det här är ju inget man tänker på varje dag under säsongen. Jag har kul när jag är här och får jag Hart Trophy så är det bra, får jag den inte så påverkar det inte det jag gör, min träning och hur jag spelar.

- Men, säger Patrick Kane, med tanke på alla bra amerikanska spelare som funnits i NHL så känns det ju lite stort. Jag menar Mike Modano, Chris Chelios, Jeremy Roenick. Att vara med bland dem, det är stort.

Galan äger rum på Hard Rock Hotel & Casino i Las Vegas på onsdagskvällen, lokal tid.

Se mer