Skip to main content

NHL:s 31:e franchise hamnar i Las Vegas

av Dan Rosen / NHL.com

LAS VEGAS – NHL till Vegas. Till Las Vegas.

NHL-bossen Gary Bettman meddelade på onsdagen från Las Vegas att en NHL-franchise kommer att startas upp i just Las Vegas inför säsongen 2017-2018. Las Vegas-franchisen blev godkänd efter en omröstning på onsdagen.

NHL blir därmed först av de fyra stora ligorna i amerikansk lagidrott att ha ett lag i Las Vegas. Det blir det första nya laget som utökar ligan sedan Columbus Blue Jackets och Minnesota Wild kom in i ligan till säsongen 2000-2001.

Ligan kommer att få en expansionsavgift på 500 miljoner dollar från miljardären, Bill Foley, som varit spjutspets i budet från Las Vegas och som också kommer vara franchisens huvudsakliga ägare. De 500 miljoner dollarna kommer att fördelas ut lika bland de 30 redan existerande lagen.

Godkännandet av den nya franchisen kommer två dagar före ett-års-jubileet av NHL:s tillkännagivande att en utökningsprocess hade startat.

Styrelsen har också röstade fram att skjuta upp ansökningarna från Quebecor Inc. som jobbar för att ta tillbaka NHL-hockeyn till Quebec City.

NHL meddelade också att de tittar på Quebec City som ett genomförbart alternativ i framtiden men att ligans geografiska obalans, svårigheterna att ta in två nya lag samtidigt och den kämpande kanadensiska dollar är orsaker som fått dem att skjuta upp deras ansökan.

Las Vegas kommer att bli det åttonde laget i Pacific Division och det femtonde i Western Conference (NHL har 16 lag i Eastern Conference). De kommer att spela sina hemmamatcher i T-Mobile Arena som ligger precis väster och den berömda huvudgatan, Las Vegas Strip. T-Mobile Arena öppnade i april och kan ta 17368 åskådare vid en hockeymatch.

Las Vegas fick mer än 14000 ansökningar om säsongsbiljetter och har redan sålt alla loger sedan Foley lanserade en säsongsbiljettsundersökning för 16 månader sedan.

Men hur ska Las Vegas bli ett lag? Även det meddelade NHL på onsdagen.

Las Vegas måste välja en spelare från varje av de redan 30 existerande lagen. Det kommer dem att göra i en speciell draft som kommer att hållas efter nästa säsong. De måste ha 14 forwards, 9 backar och 3 målvakter och måste välja minst 20 spelare som har kontrakt över säsongen 17/18 och det genomsnittliga värdet på kontrakten måste vara 60 procent av 2016-17 lönetak som kommer vara 73 miljoner dollar.

Las Vegas kan som tidigast köpa ut spelarkontrakt under sommaren 2018.

De redan existerande lagen kommer att ha alternativet att skydda spelare från att bli valda av Las Vegas. De kommer kunna skydda sju forwards, tre backar och en målvakt eller åtta utespelare oavsett position och en målvakt från att bli valda. Alla spelare med så kallade "no trejd-klausuler" måste skyddas och kommer att räknas in bland de spelarna som lagen väljer att skydda om spelaren själv inte väljer att bli bortbytt.

De andra lagen måste lämna in sin "skyddslista" senast den 17 juni 2017 och Las Vegas måste tillkänna ge sina val den 20 juni 2017. Resultatet av valen kommer att presenteras den 21 juni 2017.

Alla forwards och backar som kommer att bli valbara måste stå under kontrakt för 17/18. Lagen måste göra en back och två forwards som spelat minst 40 matcher under säsongen 16/17 eller 70 matcher eller fler över de två senaste säsongerna valbara för Las Vegas.

De valbara målvakterna kan antingen vara under kontrakt eller bli restricted Free Agents under sommaren 2017. För att kunna göra en målvakt med RFA-status valbar måste laget utöka hans kvalificeringserbjudande innan de lägger till honom på listan.

Alla första- och andra-års spelare samt alla osignerade draftval är undantag från valet och kommer inte behöva skyddas.

Las Vegas kommer att involveras i NHL:s draftlotteri med samma odds som lagen som slutar med det tredje lägsta poängtalet under säsongen 16/17. De kommer vara garanterade att få som lägst det sjätte valet i första rundan av draften 2017 och kommer att ha tredjevalet i varje efterföljande runda.

Se mer