Skip to main content

NHL och NHLPA presenterade World Cup-planer

av Dan Rosen / NHL.com

TORONTO -- NHL och NHLPA har nu tillsammans presenterat planerna för World Cup, hösten 2016, med gruppindelning, viktiga datum och spelschema, regler och vilka som ska leda Team Nordamerika och Team Europa. Planerna offentliggjordes på en presskonferens i Air Canada Centre i Toronto på onsdagen.

Det här blir den första World Cup-turneringen sedan 2004, då Kanada vann guldet. Entusiasmen var stor hos de spelare som fanns i Toronto när planerna presenterades i samband med ligans årliga Player Media Tour.

- En stor upplevelse, säger den kanadensiske centern och kaptenen för Tampa Bay Ligthtning, Steven Stamkos.

Stamkos var skadad och kunde inte vara med i OS i Sotji 2014, men kommer naturligtvis att vara en av de hetaste kandidaterna till att ta en plats i Kanadas World Cup-lag.

- Det känns alltid bra att få representera sitt land på elitnivå och att få spela tillsammans med killar jag alltid velat spela med. Eftersom jag inte var med i Sotji, känns det här som en bra tillfälle för mig att få göra det. Jag hoppas verkligen att jag blir en del av laget, säger Stamkos.

World Cup of Hockey kommer att spelas den 17 september till den 1 oktober 2016, i Air Canada Centre i Toronto. Matcherna kommer att TV-sändas av ESPN i USA och av Sportsnet och TVA Sports i Kanada.

- Det går knappast att få ett bättre gäng än det som kommer till Toronto, säger försvarsspelaren Ryan McDonagh, lagkapten i New York Rangers.

Turneringen spelas med åtta lag, indelade i två grupper som spelar en första kvalificeringsrunda mellan den 17 och 22 september 2016. De två första lagen i varje grupp går till semifinalerna, den 24-25 september.

Vinnarna av semifinalerna möts i finalen som spelas i bäst av tre. Finalerna spelas den 27 och 29 september och, om det behövs, också den 1 oktober.

Grupp A består av Kanada, Tjeckien, USA och Europalaget som sätts samman av de bästa spelarna från länderna utanför de fyra europeiska länder (Sverige, Finland, Tjeckien, Ryssland) som deltar i turneringen med egna lag.

Ordföranden för Tysklands ishockeyförbund, Franz Reindl, har utsetts till ledare för Europalaget (Team Europe) och den förre NHL-spelaren Miroslav Satan från Slovakien har utsetts till lagets general manager.

De spelare som nu gör anspråk på en plats i Europalaget uppskattar urvalsprocessen, eftersom ett liknande lag aldrig tidigare skapats för en stor internationell turnering.

- Här handlar det om att lagets ledare ska plocka in rätt spelare för rätt turnering, säger Boston Bruins slovakiske försvarare och lagkapten Zdeno Chara.

- Vi kommer att spela i Nordamerika, på en mindre nordamerikansk rink. Europeiska spelare är säkert kapabla att spela här, men då måste de anpassa sig till isen och spelsystemen. Så det verkar vettigare att välja spelare från NHL. Det blir nog det vi kommer att få se. Men vem vet? Vi kanske får se ett lag fyllt med spelare från Europa, även om systemet här och där skiljer sig åt väldigt mycket, säger Chara.

Grupp B innehåller Ryssland, Finland, Sverige och ett nordamerikanskt lag, sammansatt av spelare som är 23 år eller yngre den 1 oktober 2016.

Edmonton Oilers general manager Peter Chiarelli och Chicago Blackhawks general manager Stan Bowman kommer att leda Team North America.

- Det blir annorlunda. Inte i någon annan internationell turnering spelar du ju med killar från USA och man växer ju inte precis upp med att spela mot Kanada. Men jag tror att Team Nordamerika blir ett slagkraftigt lag. Det finns gott om spelare som är 22 eller 23 år gamla och som har god erfarenhet från NHL, så det handlar ju inte bara om unga spelare. Det handlar om spelare som verkligen klarar av att tävla på den här nivån, säger Edmonton Oilers center Ryan Nugent-Hopkins, 22.

Lagen kommer att bestå av 23 spelare, inklusive tre målvakter. De första 16 spelarna i varje lag skall vara uttagna senast den 1 mars 2016 och resterande spelare skall offentliggöras senast den 1 juni.

Alla matcher kommer att spelas på en rink med NHL-mått, efter NHL:s regler. Matcherna kommer att dömas av NHL-domare. Anti-dopingarbetet, disciplinära och medicinska frågor, kommer att skötas av NHL och NHLPA tillsammans, men om det blir nödvändigt med hjälp av andra aktörer, som det internationella ishockeyförbundet, IIHF.

Biljetterna till World Cup börjar säljas den 14 oktober, via Ticketmaster.com.

- Det kommer att bli en riktigt rolig turnering, som OS med alla de bästa spelarna och de bästa lagen på plats, säger svenske centern Nicklas Bäckström från Washington Capitals.

- Det är bra att turneringen går i Toronto. Det kommer att bli helt galet, fantastiskt bra, säger Bäckström.

Se mer