Skip to main content

Ligan i bra position inför All-Star uppehållet

Pulsen på NHL: Uppdukat för spännande andra halva av grundserien

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Fristående Korrespondent

NHL.com/sv kommer varje tisdag under säsongen 2019/20 att titta närmare på olika trender i NHL. I dag: Vad har vi lärt oss under första halvan av säsongen?

När vi nu närmar oss All-Star helgen i St. Louis och Enterprise Center, känns det lägligt att ta en närmare titt på den första halvan av grundserien och analysera vad vi sett, positivt som negativt, och spåna på vad vi kan förvänta oss under avslutningen. 

Vilka spelare har stått ut?

Vilka har inte levt upp till förväntningarna?

Vad har vi sett för trender?

Det man först och främst kan konstatera är att det har funnits gott om snackisar så här långt. Allt från att spelare har nått diverse milstolpar till konstmål, knivskarp konkurrens i Western Conference och en härlig tillställning på nyårsdagen. 

McDavid och Draisaitl har gett hopp till Edmonton

Det har inte varit lätt att vara Oilerssupporter de senaste decennierna. Efter Gretzky-eran avslutades har det varit lite av en ökenvandring för Albertalaget. Man gick visserligen till Stanley Cup final 2005-06 där man förlorade mot Carolina Hurricanes, men efter det följde 10 raka säsonger utan slutspel. 

När Edmonton fick chansen att plocka Connor McDavid med första valet i draften 2015 var det många som såg honom som frälsaren. McDavid har levt upp till förväntningarna och är ansedd att vara den bästa spelaren i världen. 

Tillsammans med tyske stjärnan Leon Draisaitl har Oilers nu den vassaste duon i hela ligan. McDavid toppar poängligan med 76 poäng (27+49) på 49 matcher, och Draisaitl ligger på andra plats med 75 poäng (27+48). 

Duon har burit Oilers på sina axlar, och i skrivande stund ligger Edmonton på andra plats i Pacific Division med 57 poäng på 49 matcher. Det finns en förnyad tro kring laget, och med sina stjärnor i spetsen hoppas supportrarna att man kan etablera sig som ett slutspelslag och kunna utmana om Lord Stanleys pokal igen.

Video: MTL@EDM: Draisaitl stakes Oilers to early lead

Ovechkin fortsätter att leverera 

Alexander Ovechkin gick nyligen om legendaren Mario Lemieux och upp på plats nio i tidernas skytteliga efter att ha stått för hattricks två matcher i följd, och inget pekar på att den ryske superstjärnan är på väg att sakta ner inom en snar framtid. Med 34 fullträffar på 49 framträdanden ligger 34-åringen från Moskva på en delad andraplats i skytteligan. 

Hans målkavalkad de senaste två matcherna innebar även att Ovechkin stått för över 30 mål under sina första 15 säsonger i ligan, något som endast förre Capitalsforwarden Mike Gartner lyckats med tidigare. Snacket har nu på allvar börjat att "Ovie" kan komma att utmana Wayne Gretzkys målrekord. 

Getingboet i Pacific Division

En av de mer intressanta divisionerna att följa under den första halvan av säsongen har utan tvekan varit Pacific Division. I skrivande stund skiljer det endast en ynka poäng mellan ledarna Vancouver Canucks och femman Arizona Coyotes. Just de två lagen har tagit stora framsteg denna säsongen. Vancouver har hittat en jämnhet i sitt spel och med Elias Pettersson och Quinn Hughes i spetsen har man två extremt sevärda spelare som även står för en hel del poäng. 

I Arizona har man fått in rejäl stjärnglans i Phil Kessel och Taylor Hall. Att general managern John Chayka lyckades få in Hall utan att ge upp någon etablerad spelare får ses som en vinst i sig för Coyotes som nu har en spännande mix av unga spelare och tongivande veteraner. Arizona suktar efter slutspelet, och Hall-trejden är en klar fingervisning att man satsar stenhårt under nya ägaren som gett laget de ekonomiska musklerna som man saknat tidigare. 

Video: ARI@FLA: Hall blisters home PPG to put Coyotes ahead

Tränarkarussellen

En noterbar trend från första halvan av säsongen är att vi sett hela sju tränare som fått sparken eller lämnat sina lag. Gerard Gallant blev det senaste offret då han fick kicken av Vegas Golden Knights förra veckan. Det stack säkerligen lite extra i ögonen på Golden Knights fans att han ersattes av Peter DeBoer som tidigare under säsongen fått sparken från Vegas rival San Jose Sharks. 

- Det som händer när du vinner är att då är du den smartaste människan på planeten, sa Islanders tränare Barry Trotz som vann Stanley Cup med Washington Capitals 2018. När du förlorar, då kan du ingenting. Du behöver folk när saker inte går bra. I denna branschen, när det inte går bra, då har du fansen på dig, du har media på dig. Du behöver någon som litar på dig och som kan säga "Du, jag tror på dig och jag ser inte att vi behöver förändra något."

Ruljansen av tränarbytet lär nog sakta ner nu under andra halvan av säsongen, men det är en klart fingervisning att tålamodet hos ligans general managers kan vara mindre än tidigare. 

 

[Läs också: All Star-uppehållet - nystart eller bromskloss?]

 

Besvikelserna

Den största besvikelsen under första halvan av säsongen hittar vi i norra Kalifornien där San Jose Sharks inte varit i närheten av att leva upp till förväntningarna. Laget gick till Western Conference finalen förra säsongen, och säkrade sedan upp Erik Karlsson på ett nytt långtidskontrakt. 

Trots att man tappade lagkaptenen Joe Pavelski och finske forwarden Joonas Donskoi var det nog ingen som förväntade sig att det skulle gå så här illa för Sharks. Förväntningarna inför säsongen var höga och många såg fortfarande San Jose som ett givet topplag i Pacific Division. Nu ligger Sharks trea från slutet i Western och går in i All-Star vilan med tre raka förluster i bagaget. Man sparkade DeBoer, men tränarbytet har inte fått den önskade effekten. Håller Sharks i nuvarande poängsnitt kommer man landa runt 75 poäng, vilket skulle innebära att man missar slutspel med råge. Det skulle vara ett rejält bottennapp för ett lag som endast missat slutspel vid ett tillfälle de senaste 15 säsongerna. 

Att Detroit Red Wings skulle ha en tuff säsong till mötes var många experter eniga om inför säsongen. Men att laget skulle gå så pass dåligt som gjort har varit lite uppseendeväckande. Med blott 28 inspelade poäng på 50 matcher ligger Red Wings tvärsist i tabellen, och skulle det nuvarande poängsnittet hålla i sig kommer man landa på 46 poäng, vilket hade varit den värsta notering under 2000-talet sedan Atlanta Thrashers 39 poäng under säsongen 1999-00. 

Utomhussuccén 

Winter Classic i Dallas blev en tillställning utöver det vanliga. Folk vallfärdade till Cotton Bowl Stadium för att se Stars besegra Nashville Predators. Med 85,630 människor på läktarna var det den näst högsta publiksiffran i historien, och för hockeyn i södra USA var det ett event som kan komma att få stora ringar på vattnet. 

Framgången för Winter Classic gjorde att ligan startade det nya året med en riktig smällkaramell, och hjälpte säkerligen till att bygga upp hajpen för de andra utomhusmatcherna. Dallas la även en väldigt hög ribba när det kom till hela arrangemanget som nu Minnesota skall försöka leva upp till nästa säsong. 

Framtiden

Då vi endast har en dryg handfull lag där slutspel känns utom räckhåll, är det uppdukat för en spännande avslutning av grundserien. Det är som sagt vidöppet i Pacific Division, där endast lagen från Kalifornien går trögt. Regerande mästarna St. Louis Blues visar inga tecken på Stanley Cup-baksmälla och har tagit kommandot i Central. Washington Capitals rullar på i Metropolitan, där man utmanas av Pittsburgh Penguins som trots massa skador skrapat ihop gott om poäng. 

Nu kan vi se fram emot en rolig och avslappnad helg i St. Louis där ligans stjärnor kan umgås med varandra, lattja i Skills Competition och visa upp varför spel 3-mot-3 är bland det mest underhållande som finns. Sedan börjar allvaret och pushen mot slutspel.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.