Skip to main content

Expansion till Seattle ett steg närmare

Slutgiltig omröstning gällande ligans 32:a lag kommer ske i december

av Adam Kimelman / korrespondent NHL.com

NEW YORK - Expansionsförslaget från Seattle om att gå med i NHL kom ett steg närmare under tisdagen då NHL's beslutande organ rekommenderade att ta frågan till en officiell omröstning vid Board of Governors nästa möte.

- Rekommendationen är att fortsätta framåt med expansionsprocessen i Seattle, där vi hoppas kunna presentera och få ett slutgiltigt beslut i december, sade NHL:s högste chef Gary Bettman.

Nästa möte inträffar den 3-4 december i Sea Island, Georgia och är det tidigaste tillfället en officiell omröstning kan ske.

Seattles ambition är att bli det 32:a laget i NHL. Den nya organisationen skulle i sådana fall kunna komma till spel tidigast säsongen 2020-21, mycket beroende på arenasituationen.

- Vi är inriktade på 2020, fortsatte Bettman. Det finns flera faktorer som kan påverka, främst arenan. Ju snabbare den kan börja konstrueras, desto snabbare kan vi få en ny organisation i spel. Om allt går som det ska är 2020 målet. Om det inte går helt perfekt siktar vi på 2021. Men jag tror vi alla föredrar det första alternativet.

Seattle-gruppen nådde en överenskommelse med representanter för staden den 6 september gällande en arena. Gruppen, som inkluderar majoritetsägaren David Bonderman och minoritetsägarna Jerry Bruckheimer och David Wright, deltog tillsammans med Seattles borgmästare Jenny Durkan vid mötet där NHL's beslutande organ rekommenderade att ta frågan till officiell omröstning.

- Vad vi försökte visa med att bjuda in borgmästaren är att staden Seattle är redo för ett NHL-lag, sade Bonderman. Vi har en arena på väg och ett starkt partnerskap med staden - allt vi behöver är själva laget.

Bettman själv var imponerad av presentationen under mötet.

- Seattle är en av de snabbast växande storstäderna i landet, sade han. Det skulle skapa en geografisk balans med ett lag där. Det skapar en rivalitet med Vancouver, något jag vet att dem ser mycket fram emot. Borgmästare Durkan gjorde ett utmärkt jobb med att argumentera för Seattle som stad och att det finns ett starkt stöd för ett hockeylag.

Francesco Aquilini från Vancouver Canucks uttalade sitt stöd för Seattle:

- Det är spännande. Vi vill verkligen ha ett lag i Seattle. Det är bra för Vancouver och bra för ligan.

NHL expanderade till Las Vegas 2016 och Golden Knights gick med i ligan för säsongen 2017-18, en säsong där de nådde Stanley Cup-final mot Washington Capitals. Vegas betalade ett inträdespris på 500 miljoner dollar. Ett eventuellt inträde för Seattle kommer kosta 650 miljoner dollar.

Bettman avslutade med att säga att en eventuell expansionsdraft skulle gå till på samma vis som när Vegas draftade, gällande hur många spelare som lagen skulle få skydda. Enda undantaget skulle vara att Golden Knights inte behöver göra några spelare tillgängliga för det nya laget.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.