Skip to main content

Inför natten: Seriefinal i Western Conference

Central Division-ledande Winnipeg Jets tar emot Pacific Division-ettan Calgary Flames

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

NHL återvänder efter juluppehållet den 27 december (natten mot 28 december, svensk tid) med 13 matcher på menyn. 

En av de hetaste sammandrabbningarna omgången i ära drar igång 02.00 natten mot fredag då Winnipeg Jets tar emot Calgary Flames. Jets innehar för närvarande kronan i Central Division medan Flames är laget som sätter tempot i Pacific Division. Lagen står på 50 (Jets) respektive 47 poäng (Flames) och har båda en hel drös med superstjärnor att luta sig mot när det gäller målskytte och poänggörande. 

Leder Jets gör utpräglade toppcentern Mark Scheifele och hans wingman, tillika kapten, Blake Wheeler. Scheifele står på 49 poäng (22 mål, 27 assist) medan Wheeler följer tätt därefter på 48 poäng (fem mål, 43 assist). Totalerna är goda nog för duon att placera sig som sjätte och sjunde spelare i den oerhört konkurrenskraftiga poängligatoppen. Bakom Scheifele och Wheeler i den interna poängligan följer Patrik Laine som står på 30 poäng. Laines 23 mål är dock främst i laget och fjärde bäst i ligan bakom Alex Ovechkin, Jeff Skinner, John Tavares och Gabriel Landeskog.

Video: VAN-WPG: Scheifele slår till i matchens slutskede

I Flames är det Johnny Gaudreau som leder vägen med 48 poäng (16 mål, 32 assist) på 37 matcher. I denne kortväxte puckmagikers kedja återfinns även skarpskytten Sean Monahan (21 mål, 19 assist) och svenske Elias Lindholm (17 mål, 22 assist). Lägg därtill unge superpesten Matthew Tkachuk samt Norris Trophy-hoppfulle kaptenen Mark Giordano och det är inte konstigt att Flames befinner sig så pass högt upp i tabellen.

Video: CGY-TBL: Gaudreau ordnar läge och nätar

Mötet mellan Jets och Flames blir en riktig värdemätare för båda lagen och en sprakande tillställning för oss hockeyälskare att följa.

Här är fler snackisar inför nattens matcher:

* Nikita Kucherov utsågs till en av ligans tre stjärnor förra veckan efter att ha levererat två mål och sju assist för nio poäng på tre matcher. I första matchen sedan juluppehållet ställs Kucherov och hans Tampa Bay Lightning - laget som gjort överlägset flest mål i ligan med 154 - mot ett förhållandevis tafatt försvar och en rookiemålvakt hos Philadelphia Flyers. Om Carter Hart letade efter en utmaning lär han sannerligen få den av Kucherov och Lightning.

* En annan av förra veckans tre stjärnor, Sergei Bobrovsky, har varit stekhet på senaste tiden och har på sina senaste sex matcher en statistiskrad som lyder 5-0-1, 96,2%, 1.17 GAA och två hållna nollor. När målvakten och hans Columbus Blue Jackets skakar av rosten och julköttbullarna gör man det mot New York Rangers - en riktig målvaktskamp mellan Bobrovsky och Henrik Lundqvist att vänta, med andra ord.

Video: NYR-VGK: Lundqvist stoppar Karlsson

* Los Angeles Kings kommer till spel i mötet med Arizona Coyotes med tre raka vinster i ryggen. Vinstsviten är den första av den digniteten för Kings som haft en mycket tung första halva på säsongen 2018-19. Laget befinner sig på sista plats i hela NHL och är medvetna om att det krävs närapå ett mirakel för att de ska kunna nå slutspel.

- Det handlar om att borra ner huvudet och bara köra, säger Drew Doughty till NHL.com/sv.

- Man vet aldrig vad som händer, men vi är medvetna om att vi är rätt långt borta just nu. Om jag ska vara helt ärlig tror jag inte någon av oss följer tabellen särskilt nära, vi har alla blockerat den delen lite. Men vinner vi en 15 - 17 av de nästkommande 20 matcherna kanske vi kan ta oss tillbaka i racet. Vi får ta kontroll över det vi kan kontrollera och försöka vinna lite hockeymatcher.

Första chansen för Kings att bygga på sin vinstsvit inträffar alltså mot Oliver Ekman-Larssons Arizona Coyotes natten mot fredag.

VISSTE DU ATT …

… Anaheim Ducks bästa målskytt heter Pontus Åberg? Svensken står på elva mål efter 32 matcher och är med det bäst i ett lag som törstar efter målskytte. Bäste målskytt hos motståndarlaget San Jose Sharks är Joe Pavelski med hela 23 fullträffar, mer än dubbelt så mycket som Åberg.

… Los Angeles Kings och Arizona Coyotes ligger på 31:a respektive 29 plats i ligan för mål gjorda? Återstår att se om mötet lagen emellan blir lika målsnålt som förväntat eller om fördämningarna brister för någon.

… Carolina Hurricanes' Sebastian Aho nyligen byggde på sitt arv i klubben genom att bli den tredje spelaren i organisationshistorien (inklusive Hartford Whalers) att göra fyra poäng eller mer i en och samma match, vid fyra olika tillfällen, innan 22 års ålder? De övriga två att lyckas med bedriften är Ron Francis och Eric Staal. Ny chans för Aho att ställa till med fyrapoängsmatch kommer mot Washington Capitals.

Video: CAR-BOS: Pucken går in bakom Rask i boxplay
 
NATTENS MATCHER

01:00 Boston Bruins - New Jersey Devils

01:00 New York Rangers - Columbus Blue Jackets

01:00 Pittsburgh Penguins - Detroit Red Wings

01:00 Washington Capitals - Carolina Hurricanes

01:30 Tampa Bay Lightning - Philadelphia Flyers

02:00 St. Louis Blues - Buffalo Sabres

02:00 Nashville Predators - Dallas Stars

02:00 Winnipeg Jets - Calgary Flames

02:30 Chicago Blackhawks - Minnesota Wild

03:00 Edmonton Oilers - Vancouver Canucks

04:00 Vegas Golden Knights - Colorado Avalanche

04:30 Los Angeles Kings - Arizona Coyotes

04:30 San Jose Sharks - Anaheim Ducks

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.