Skip to main content

En mental kamp - så ska Burakovsky slippa svackorna

Capitals svensk tar hjälp av mental coach för att undvika de djupa dipparna

av Uffe Bodin @UffeBodin / korrespondent NHL.com/sv

WASHINGTON (NHL.com/sv) - Fansen i Capital One Arena exploderar när Washington Capitals spelare kliver ut på isen. Det är den första Stanley Cup-finalen i den amerikanska huvudstaden på 20 år. Och det märks att den är efterlängtad i D.C. Efter hockeyfesten i Nevadas öken visar Washington att stadens invånare är redo att ta stafettpinnen vidare. Det är Capitals-feber i Washington efter att laget tagit sig till sin första final sedan 1998. Inför finalmatch tre uppges det att de billigaste svarta börs-biljetterna kostat motsvarande 9 000 kronor. 

Mitt i finalseriens rampljus trivs en 23-åring från Malmö. Andre Burakovsky tycks ha prickat formen precis rätt. Efter en tung inledning på slutspelet med skadebekymmer och en petning lossnade det rejält i den sjunde och avgörande konferensfinalen mot Tampa Bay Lightning. Burakovsky sköt två mål i 4-0-segern och har ridit vidare på den vågen i de tre första finalerna. En assist i match ett följdes upp av upp två till i match två.

- Det känns riktigt bra nu. Jag missade en hel del matcher tidigare och då tappar man vissa saker i sitt spel. Det tar tid att hitta det igen, men under de senaste matcherna har jag känt mig starkare och mer bekväm på isen, säger Burakovsky till NHL.com/sv.

Video: Andre Burakovsky bryter ner match 2

Men även om det pekar uppåt just nu har det funnits en hel del svackor för den svenske forwarden. Så pass många och så pass djupa att han känner att det har hämmat hans framsteg som spelare. André Burakovsky säger att han har haft en tendens att älta sina sämre insatser. Så till den grad att han har haft svårt att få kontinuitet i sitt spel.

- Den mentala biten av sporten har varit ett av de största problemen för mig, erkänner han. 

- Jag har haft problem med det i några år att jag är väldigt hård mot mig själv. Så fort jag har några dåliga matcher börjar jag ifrågasätta mig själv och det är det som har hämmat mig lite grann. Så snart man börjar ifrågasätta sig själv och tänka för mycket kommer det att bli problem. Jag måste lära mig att lägga det bakom mig. Det är något som jag kommer att jobba hårt på i framtiden.

Coachen Barry Trotz plockade in Burakovsky i NHL som 19-åring inför säsongen 2014/15 och har haft honom i laget sedan dess. Han har sett en kille med stor potential som på grund av skador och just de här perioderna av bristande självförtroende har haft svårt att få kontinuitet i sitt spel. 

- Det viktigaste för honom är att förstå att när man inte producerar finns det andra sätt man kan bidra och hjälpa laget på, säger Trotz. 

Video: TBL-WSH, M7: Burakovsky sätter andra för perioden

- Han är sin egen värsta kritiker för han bryr sig väldigt mycket om vad han kan göra och vad han kan bidra med. Ibland skulle han behöva defragmentera sin dator lite grann för han har en tendens att fastna i sitt eget huvud. Men det är något som kommer att lossna med mognaden, med förståelse hur man själv fungerar och hur sporten fungerar. Han kommer att ta steg och hittills i serien har han varit riktigt bra.

Burakovsky är inne på samma spår. Han tror att hans ältande har gjort att han fastnat i formsvackor längre tid än nödvändigt.

- När jag får de här svackorna har jag haft en tendens att trycka ned mig själv och i stället för att det går dåligt i en eller två matcher så blir det tio-tolv matcher. Det är lite det jag måste komma ifrån och det är därför jag har anlitat Andy Swärd hemma i Sverige, säger han.

Andy Swärd arbetar som mental coach i Burakovskys hemstad Malmö och har jobbat med flera hockeyspelare tidigare, i många fall målvakter. Mest uppmärksamhet fick han förra hösten när Jesper Bratt tog det osannolika steget från spel med AIK i Hockeyallsvenskan till en produktiv roll i New Jersey Devils. Bratt hade jobbat med Swärd inför rookiesäsongen och var lyrisk över framstegen han gjorde rent mentalt.

- Jag ville ha den bästa och jag hade hört att Andy har hjälpt många och fått bra resultat. Jag pratade med min agent och han tyckte att Andy var rätt person, säger Burakovsky om valet.

Samarbetet är bara i sin linda och kommer att ta fart när Washington-svensken kommer hem till Sverige efter säsongen. Swärd kan därför inte uttala sig i detalj om hur arbetet med Burakovsky kommer att se ut, men han tror att de flesta atleter skulle gynnas av mental coachning. Det är något som många inom framför allt svensk ishockey har insett.

 

[Relaterat material: Capitals redo med eller utan Kuznetsov]

 

- Jag skulle vilja påstå att svensk hockey leder förståelsen kring mental träning och därmed utvecklingen av spelet i alla dess former, inte minst svenska målvakter, säger han när NHL.com/sv når honom under en semesterresa i New York.

- Att kunna styra den mentala processen under en match skapar en fantastisk medvetenhet och närvaro och en tydligt fördel. 

Det som händer med spelare som likt André Burakovsky fastnar i en negativ spiral är att de går in i vad Swärd kallar "det förändrade tillståndet". Med det syftar han på vad som händer med kroppen när den utsätts för stress i olika situationer och hur det påverkar prestationen. Exempelvis på isen.

- Vikten av att förstå kroppens reaktioner är väldigt stor. Får man verktyg för att nå ett positivt mentalt tillstånd så kan man uppnå en optimal prestation, menar Swärd.

- Allt bygger på en förståelse om sin kropp, hur den funkar i med- och motgång. Vilka symptom som dyker upp och vilka effekter det får när man hamnar i "det förändrade tillståndet". 

För en hockeyspelare som ska prestera under press i en ganska fientlig miljö och ta extremt snabba beslut blir det här ännu mer påtagligt.

- Alla känner vi nog igen känslan när kroppen låser sig och blir kall i en situation man inte känner sig bekväm i, säger Andy Swärd. 

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- För en hockeyspelare kan det bidra till att man snabbare får mjölksyra och att tankarna blockeras. Då gör man inte räddningen eller sätter passningarna/skotten där de ska sitta. När man befinner sig i det förändrade tillståndet sänker det vår prestationsnivå på ett kraftfullt vis. Men med ett antal olika tekniker kan vi enklare kontrollera processen och bibehålla vår maximala prestation även i de mest pressade situationerna.

Det återstår att se hur André Burakovsky kommer att påverkas av att använda sig av en mental coachning. Men han känner själv att det kan göra en stora skillnad för hans prestation på sikt. Han vet att han är kapabel att bli en spelare som gör skillnad för sitt lag på ett mer kontinuerligt sätt än under sina fyra första säsonger i NHL. 

- När jag känner att jag är hundra, då tar jag steg och utvecklas hela tiden. Kan jag bara slippa de här svackorna tror jag att det bli bra. Jag tror och hoppas att det gör mig till en mycket bättre spelare

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.