Skip to main content

MacKinnon i MVP-form för Avalanche

Colorados stjärncenter fortsätter visa att han tillhör den absoluta eliten

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Fristående Korrespondent

Det bör inte komma som en chock för någon att Nathan MacKinnon har en bra säsong. På de två senaste säsongerna har det blivit 196 poäng (80+116) och ifjol var han endast en poäng ifrån att nå 100-poängsgränsen. 

Med 47 poäng på 30 matcher (19+28) ligger den 24-årige kanadensaren på tredje plats i poängligan bakom Edmonton-duon Leon Draisaitl (53) och Connor McDavid (52). 

Det som gör MacKinnons bedrift denna säsongen så imponerande är det faktum att han burit laget på sina axlar när Colorado haft stora problem med skador. I nattens 5-4 förlust i övertid mot Calgary Flames visade han återigen hur viktig han är för laget och varför han bör anses vara en av kandidaterna till Hart Memorial Trophy (grundseriens MVP). 

Video: COL-CGY: MacKinnon nätar från tekningscirkeln

När Avalanche låg under med 2-4 mot Flames tidigt i den tredje perioden tog MacKinnon tag i taktpinnen. Först stod han för en fin individuell prestation vid 3-4-reduceringen då han kom flygande ner i rundeln och höll undan Flamesbacken Travis Hamonic innan han drev in i tekningscirkeln och snärtade in pucken bakom David Rittich. MacKinnon spelade sedan fram till Joonas Donskois kvittering som såg till att Avalanche fick med sig en poäng och utöka sin poängsvit till sju raka matcher (6-0-1). 

- För mig såg det ut som att MacKinnon blev förbannad under de sista 17 minuterna och började jobba ännu hårdare och ta tag i matchen, sa Avalanche tränare Jared Bednar till NHL.com/sv. Jag tycker att han dominerade de sista 17 minuterna. Jag slängde ut honom på dubbla byten, han var i zonen och var en del av två viktiga mål för oss och hade nästan ett till i övertid. 

Skadelistan har varit lång under mer eller mindre hela säsongen för Colorado. Mikko Rantanen, Gabriel Landeskog, André Burakovsky, och Nazem Kadri är några av de mer framträdande spelarna för Avalanche som missat tid på grund av skada denna säsongen. 

 

[Läs också: Nicklas Bäckström tillbaka med besked]

 

Rantanen och Landeskog var borta en längre tid, men även utan sina ordinarie lekkamrater visade MacKinnon att han är en av ligans bästa spelare. Han har kapaciteten att ta över en match och dominera, vilket vi såg i tredje perioden mot Flames. 

Avalanche har fortsatt ett halvt dussin med spelare på skadelistan, men nu har MacKinnon fått tillbaka Landeskog och Rantanen vid sin sida, och den trion visade ifjol att man kan vara en av ligans bästa kedjor. 

MacKinnon är en av anledningarna, om inte den största, till att Colorado ligger på andra plats i Central Division med 41 inspelade poäng på 30 matcher, en poäng bakom ledarna St. Louis Blues. 

Sommaren 2016 skrev han som restricted free agent på ett sjuårskontrakt som bar med sig en lönetaksträff på 6.3 miljoner dollar. Det kontraktet ses idag som ett av de bästa i hela ligan efter hans produktion de senaste säsongerna.

Video: TOR-COL MacKinnon gör PP-mål i krysset

- Jag var bara upprymd över att få betalt så mycket pengar vid en sådan ung ålder, sa MacKinnon till Forbes Magazine. Självklart är det ett vänligt kontrakt (för laget) nu, men det är vad jag var värd vid det tillfället … Jag har ingen ånger. 

- Vi har killar här som vi inte hade haft möjligheten att ta in (om MacKinnon skrivit på ett dyrare kontrakt). Jag kommer ta mindre på mitt nästa kontrakt också. För jag vill vinna med denna spelargruppen. 

Även om MacKinnon vid det tillfället redan ansågs som en väldigt bra spelare och hade en Calder Trophy utmärkelse i bakfickan, tog han klivet från riktigt bra till elit säsongen 2017-18 när han stod för 97 poäng (39+58) på 74 matcher i grundserien. 

Skall Colorado vara med och utmana i toppen av Central Division och gå långt i slutspelet kommer det krävas att MacKinnon fortsätter att spela på den höga nivån som han är kapabel till. Han har fått bra hjälp från rookiebacken Cale Makar som producerat över all förväntan (28 poäng på 29 matcher), och när laget väl blir friskt kan fansen i Denver se fram emot en väldigt spännande andra halva på säsongen. 

- När vi var utan Mikko och Landeskog i slutet av förra säsongen har Nate, som man brukar säga, burit laget på sina axlar, sa Bednar till Denver Post. Han har varit ledaren både på och utanför isen, han har hittat ett sätt att bidra och göra sina kedjekamrater bättre. Han gör samma sak nu. 

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.