Skip to main content

MacKinnon kliver fram för Avalanche

Colorado i ledning mot Calgary - forwarden starkt bidragande till det

av Sixten Funqvist @Funqvist / NHL.com/sv Korrespondent

Efter 0-4 i den första matchen mot Calgary Flames skiftade Colorado Avalanches tränare Jared Bednar fokus.
Istället för att spela med sina tre superstjärnor - Gabriel Landeskog, Nathan MacKinnon och Mikko Rantanen - i olika kedjor, återförenades den ack så giftiga förstakedjan till match 2.

Kedjan blev tungan på vågen och MacKinnon kunde avgöra match 2 i sudden. När matchserien vände till Denver för match 3 levererade trion igen. Framförallt MacKinnon som hade stor inverkan på slutresultatet 6-2.

Med två powerplaymål och en målgivande passning såg han till att Avalanche hade 3-0 efter första perioden.

- Det är stort. Jag ska inte säga att vi har haft svårigheter, men vi har inte kunnat få in pucken. Ikväll såg det bra ut och vi borde ha gjort något mer mål, men vi fick det vi behövde. Vi klev upp till 2-0 och sedan körde vi vidare på det, sa MacKinnon efter matchen.

Det kan man säga, för målfesten fortsatte, med MacKinnon som arkitekt. Till 3-0-målet spelade han fram NHL-debuterande Cale Makar, som så sent som i fredags vann Hobey Baker Award - priset som den bäste collegespelaren - och i lördags spelade i NCAA-turneringens final.

Video: COL-CGY, M3: Makar målar i debuten

- Det var en bra drop-passning av "Nate" och helt ärligt försökte jag bara komma innanför min back och få den på mål, sa Makar. Som tur var gick den in.

Nathan MacKinnon ledde styrkorna under måndags match 3 och Colorado har sett bättre och bättre ut genom de tre matcher som hittills spelats. Men minnena från fjolårets slutspel sitter kvar: Då gjorde Avalanche en bra tredje match i serien mot Nashville Predators. Laget reducerade underläget till 2-1 i den serien efter att man förlorat de två första matcherna i Tennessee.  

- Vi gjorde en riktigt bra match 3 då. Men vi kom inte alls förberedda till match 4. Nashville dominerade den matchen och det är en läxa för oss. Det är först till fyra segrar som gäller, avslutade MacKinnon.

 Video: COL-CGY, M3: MacKinnon nätar i powerplay

Avalanche behöver däremot inte tänka bakåt - i slutspel går det nämligen snabbt mellan givarna. Fokus riktas istället för match 4, en match där Avs kan sätta sig i en riktigt bra sits.

Men det gäller att de är på sin vakt. Calgary har på intet sätt varit ofarliga. Laget hade en puck i virket innan Avalanche seglade iväg i den första perioden och hotade stundtals Phillip Grubauer i hemmakassen.

- Vi hade ett powerplay före deras mål där vi träffade stolpen. Jag tycker att vi gör det bra men vi släppte till för många skott, sa Flames tränare Bill Peters vars lag snittade 28,1 skott mot det egna målet. Under måndagen sköt Avalanche 56 skott på mål - vilket är den näst högsta noteringen för antal skott i en match sedan laget flyttade till Denver (två gånger under våren 1996 sköt laget 57 skott i en match). Men Mike Smith byttes inte ut:

- Vi har uppenbarligen saker vi behöver förbättra. Vi pratade med Smith och han ville stå kvar. Han är en kämpe, sa Bill Peters om Smith som storspelat under slutspelet

Han tog 50 skott, men MacKinnons storform och Avalanche utdelning i powerplay kunde han inte få stopp på:

- Utvisningarna var ett recept för katastrof. Det går inte att spela tre-mot-fem så länge mot de spelarna som de har. Det är svårt att komma tillbaka från det. De kämpade ner oss ikväll och de gjorde fler mål. De var bättre på många områden. Men det bästa med slutspelet är att det är först till fyra matcher. Nu måste vi släppa det. Alla måste göra lite mer, även jag, sa målvakten.

 

[Läs också: Avalanche numret större än Flames i match 3] 

 

Till skillnad från Smith fick Grubauer god hjälp av sitt försvar som låg tätt och rätt. Det gjorde inte Flames dito. Precis som när Avalanche vände match 2 från underläge till övertidsseger var det omställningarna och det snabba spelet som orsakade svårigheter för Calgarys defensiv. Att man inte har hittat en lösning på detta är än så länge uppenbart.

- Vi göder deras omställningsspel. Vi har stora problem med spelvändningarna och det är vår högsta prioritet att fixa till det. Match 2 var en besvikelse, det här var en läxa, sa Peters.

Colorado anpassade sig snabbt till den verklighet som Calgary målade upp i den första matchen. Nu måste Calgary anpassa sig till rådande förutsättningar.

- De sköt nästan 60 skott och vi gjorde misstag på misstag. Vi måste höja alla aspekter av vårt spel. Överlag var det inte mycket att vara nöjd över i vårt spel. Vi gjorde dem bra. Från det att vi hamnade i underläge spelade vi högrisk-hockey och de straffade oss varje gång i princip, sa backen Mark Giordano.  

 

[Här kan du läsa allt från serien CGY-COL]

 

I grundserien var Calgary Flames ofta noggranna med pucken och istället var det stundtals darrande målvaktsspel som gjorde att laget endera släppte matcher eller förlorade dem. I slutspelet har det varit tvärtom. Mike Smith har gjort vad han har kunnat under samtliga tre matcher och han bjöd under måndagen på några svettiga parader - men Flames bjöd bort pucken gång efter annan.

- Vi är som sämst när vi har pucken. När vi tappar den är vi som mest sårbara och det måste vi fixa till, sa Peters.

Bill Peters två dagar på sig att hitta lösningar, inte minst för att få stopp på MacKinnon.

Annars kan Calgary Flames ligga illa till.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.