Skip to main content

Nästan 300 svenskar till NHL från elitserien

av Janne Bengtsson / NHL.com

Under NHL-säsongen 2015-16 kommer NHL.com/SV att gräva igenom arkiven för att kunna bjuda er läsare på de mest historiska och minnesvärda händelserna i den svenska ishockeyhistorien. Om debuter, milstolpar och historiska ögonblick, om händelser och resultat - varje månad återupplivar vi en del av de som hänt i svunna tider och ser det i dagens ljus. I år blandar vi det klassiska med det moderna. I år gör vi historien aktuell igen.


Benny Andersson är historisk i svensk ishockey. Det var Benny, då 26 år gammal, som gjorde det första målet i elitseriens premiäromgång den 5 oktober 1975.

Idag uppmärksammar NHL.com att det är på dagen 40 år sedan elitserien spelade sina första matcher. En liga, numera omdöpt till SHL, som sedan dess exporterat flera 100-tals spelare till National Hockey League och därmed är den i särklass största spelarleverantören utanför Kanada och USA.

Benny Andersson spelade för Färjestad i hemmamatchen mot Modo, en målrik match som Modo till slut vann med 8-7. Benny gjorde det historiska målet 2.31 in på första perioden.

- Oj, är det 40 år idag? Det hade jag inte en susning om, säger Benny Andersson när NHL.com ringer upp.

- Då, när jag hade gjort målet blev det inga speciella hyllningar. Det var först 10 år efteråt som en journalist på Nya Wermlands-Tidningen ringde och ville göra en grej. Och se'n har det väl uppmärksammats lite här och där, men att det var 40 år sedan, det visste jag inte.

Skapandet av elitserien innebar den största omläggningen någonsin inom svensk ishockey. Elitnivån höjdes markant och att spela ishockey på absolut toppnivå började bli ett riktigt yrke, inte bara en fritidsysselsättning.

- Det blev spets, mer professionellt. De bästa lagen i landet blev kvar där när elitserien skapades, och det är klart att det höjde kvaliteten på ishockey när de började möta varandra fyra gånger om året, säger ishockeykommentatorn Harald Lückner, med en lång karriär både som spelare och tränare bakom sig.

- Vi hade fortfarande jobb, själv jobbade jag som mängd- och kostnadsanalytiker i byggbranschen, men vi började också träna mer. Hockeyspelarna blev betydligt mer professionella än tidigare, säger Harald Lückner som för övrigt var just den som spelade fram Benny Andersson till det historiska målet för 40 år sedan.

Benny Andersson minns också hur införandet av elitserien förändrade tillvaron för spelarna:

- Det gick inte att slarva med sommarträningen, man var mer förberedd när säsongen började. Det var ju viktigt att inte halka efter från start, säger Benny som spelade sammanlagt åtta säsonger för Färjestad i högsta serien, innan han varvade ner i Bofors och sedan i division 2-klubben Nor.

Det var redan i slutet av 1950-talet som de första planerna på en mer högkvalitativ hockeyliga väcktes. Initiativtagare var Djurgårdens starke man Arne Grunander som såg sitt eget lag fullständigt dominera svensk hockey med åtta SM-guld mellan 1954 och 1963, däribland sex raka 1958-63. För att få fram jämnare matcher, föreslog Grunander en serie med de sex bästa lagen i Sverige. Men landsortsklubbarna gjorde tummen ner, och förslaget dog.

Det gamla systemet, med två division ett-serier (södra och norra) med sammanlagt 16 lag och ett slutspel där de fyra bästa från varje serie möttes i en ny serie om SM-tecknet, levde kvar över säsongen 1973-74.

Samtidigt visade NHL intresse för Europa: Bruce Norris, som då ägde Detroit Red Wings med bland andra svenske Thommie Bergman, hade planer på att bygga en europeisk liga. Den svenska hockeyn var starkt emot men kände flåset, och bland annat lyckades hockeybasen och (s)-politikern Helge Berglund sätta käppar i hjulet för Norris planer genom att få fram ett förbud för eventuella Norris-lag att spela i de kommunala ishallarna i landet.

Grunander ville nu återigen ha en nyordning, och i april 1974 beslöt Svenska Hockeyförbundet att starta elitserien, från säsongen 1975-76. Under säsongen 1974-75 skalade ett kvalsystem bort sex lag.

Tio blev kvar.

Elitserien var född.

Lagen den första säsongen var AIK, Brynäs, Djurgården, Färjestad, Leksand, Modo, Skellefteå, Södertälje, Timrå och Västra Frölunda. Med några undantag lag som än idag dominerar svensk ishockey. Den första omgången, alla matcher spelades den 5 oktober 1975, var extremt målrik: Färjestad-Modo 7-8, Djurgården-AIK 7-4, Skellefteå-Timrå 5-5, Leksand-Brynäs 3-1 och Västra Frölunda-Södertälje 5-3.

Brynäs vann sedan SM-guldet efter finalseger i bäst av tre mot Färjestad: 6-1 i den första matchen och 6-5 i den andra, segermålet i sudden death av Stefan Canderyd.

Elitserien blev snabbt en av världens främsta ishockeyligor, i kvalitet slagen endast av NHL. Och ligan gjorde avtryck: när den första elitseriesäsongen spelades, fanns bara en handfull spelare som tagit avstamp i det svenska seriesystemet i den nordamerikanska ishockeyn, de flesta i WHA-ligan. Två av svenskarna var Börje Salming och Inge Hammarström, som båda spelade i NHL. När 80-talet gick in fanns det drygt 20 svenskar i NHL och förra säsongen spelade 76 svenskar åtminstone någon NHL-match. Totalt har elitserien exporterat sammanlagt nära 300 svenska spelare till NHL, men också många andra: finländare, norrmän, danskar och andra som kommit till NHL via elitserien.

Flera spelare från den första elitseriesäsongen försvann till NHL. Tre spelare på skytteligans topp-10 blev mer än normalgoda NHL-spelare: Djurgårdens Kent Nilsson, "Mr. Magic", spelade 612 NHL-matcher för Atlanta/Calgary Flames, Minnesota North Stars och Edmonton Oilers. Hans 131 poäng (49/82) med Calgary säsongen 1980-81 är ännu svenskt poängrekord i NHL. Nilsson gjorde dessutom 177 matcher för Winnipeg Jets i WHA. Leksands Bengt Lundholm spelade också för Winnipeg Jets, men i NHL: 289 matcher. Och Modos Thomas Gradin, än idag i Vancouvers organisation, gjorde 719 matcher för Canucks och Boston Bruins.

Se mer