Skip to main content

Nästa uppgift för Ekman-Larsson: World Cup

av Janne Bengtsson / NHL.com

Oliver Ekman-Larsson hade slagit flera rekord när Arizona Coyotes avslutade säsongen med 0-1 mot San Jose Sharks den 9 april.

Nu vilar han och rehab-tränar en skadad axel över sommaren, innan allvaret sätter igång igen, tidigare än vanligt. I september väntar World Cup of Hockey.

Oliver Ekman-Larsson ser fram emot World Cup där ju bara själva uttagningen är en bekräftelse på klass och förmåga:

- Det kommer att bli en jättekul turnering. Alla de bästa spelarna i världen kommer att vara där. En bra turnering med ett stort intresse runt om, säger Oliver Ekman-Larsson till NHL.com. Det blir stort att spela.

World Cup blir avstampet till hockeyåret 2016-17. Välkommen efter den förra säsongen som, precis som de föregående tre, bara räckte till en plats utanför slutspelet för Olivers Arizona Coyotes.

- Frustrerande, säger Oliver Ekman-Larsson. Vi har ett ungt lag och har tagit stora steg den här säsongen. Men det räckte ändå inte.

I sista stund tackade Ekman-Larsson nej till den nu pågående VM-turneringen i Moskva. En axelskada från slutet av säsongen gick att spela med, men behövde ändå tas om hand när Coyotes avslutat säsongen.

- Jag hade knappast kunnat spela för fullt, det är bättre att få det här åtgärdat nu så att jag kan komma frisk till nästa säsong, säger Ekman-Larsson som beklagar att han inte kunde spela VM.

Men han tog det säkra före det osäkra. Nästa säsong inleds ju med World Cup i Toronto, den 17 september till 1 oktober. En hockeyfest med de bästa av de bästa - och där Oliver Ekman-Larsson platsade in redan från start. Han fanns med i den grundtrupp på 16 spelare som förbundskaptenen Rikard Grönborg tog ut redan i mars. En viktig kugge i ett ramstarkt svenskt försvar med Detroit Red Wings Niklas Kronwall, Erik Karlsson (Ottawa Senators), Niklas Hjalmarsson (Chicago Blackhawks) samt duon från Tampa Bay Lightning, Victor Hedman och Anton Strålman. Försvarsuppställningen ska kompletteras med en spelare den 27 maj.

Inför uttagningen specialstuderades Oliver Ekman-Larsson av förre världsbacken Nicklas Lidström som är Tre Kronors rådgivare om försvarsspelet i World Cup.

- Han har spelsinne och blick över banan. Han har ett bra skott och är en mycket bra passningsläggare, betygsätter Nicklas Lidström den unge backen från Arizona.

Ekman-Larsson kommer från en riktig hockeysläkt i Småland. Olivers morfar Kenneth Ekman spelade OS för Sverige i japanska Sapporo 1972. Pappa Patrik Larsson var hockeyspelare på hög nivå liksom Olivers bror Kevin Ekman-Larsson. Och alla är de backar.

Men ingen av dem kan visa de meriter som Oliver kan. 24-åringen som är född i Karlskrona men hockeyfostrad i Tingsryd förekom ju lite överallt i statistik-kolumnerna när Arizonas hockeystolhet summerade säsongen.

* Oliver Ekman-Larsson vann Coyotes interna poängliga på personliga rekordet 55 poäng (21 mål/34 assister) på 79 matcher, före Max Domi som behövde 81 matcher för att göra 52 poäng (18/34).

* Han sköt mest i laget, 228 skott var bra mycket bättre än tvåan i grenen, Tobias Rieders 189 skott.

* Han spelar ett bestämt försvarsspel och var tvåa i lagets utvisningsliga på 96 minuter. Shane Doan satt på bänken i 98 minuter.

* Ekman-Larssons 24.46 i istid/match var i särklass i laget - backkollegan Michael Stone var tvåa och klockade in på 22.27.

* Han är den bara andre försvarsspelaren i Coyotes (Winnpeg Jets, Phoenix och Arizona) historia som gjort 20 mål eller mer under två säsonger på varandra. Phil Housley gjorde 23 poäng gånger två säsongerna 1990-91 och 1991-92 för Winnipeg Jets som ju 1996 flyttade söderut och blev Phoenix Coyotes. Ekman-Larsson har 23 och 21 mål på kontot de senaste två säsongerna.

* Ekman-Larsson toppar nu hela NHL:s tabell för matchavgörande mål (GWG) av en back under en säsong. Han toppar dessutom dubbelt: åtta matchvinnare säsongen 2015-16 är rekord i NHL, och på andra plats i alla tiders GWG-tabell ligger - ja, Oliver Ekman-Larsson, modell säsongen 2014-15 med sju mål. Den platsen delar Oliver Ekman-Larsson med Dion Phaneuf (i Calgary Flames när han noterades för sju matchavgörande mål), Ray Bourque (Boston Bruins), Derek Morris (Colorado Avalanche) och Al McInnis (St. Louis Blues). Fint sällskap för Ekman-Larsson.

Som trivs och vill stanna i Coyotes. En klubb där Oliver är en garanterad grundbult trots ihärdiga spekulationer om att Coyotes klubbledning skulle vara villig att byta bort Ekman-Larsson för att säkra förstavalet i draften i sommar. Given draftetta är ju supertalangen Auston Matthews, och han kommer från just Coyotes hemmakvarter, Scottsdale i Arizona. Till slut gick klubbens general manager Don Maloney och presidenten Anthony LeBlanc ut och lade allt till rätta:

- Det kommer aldrig att hända, sade Maloney.

LeBlanc var lite mer språksam, men budskapet var lika klart:

- Skulle vi på affärssidan bara älska att ha en kille i laget som kommer härifrån och som började spela hockey här efter att han en gång fått följa med på en match med Coyotes? Självklart skulle vi det, sade LeBlanc enligt websidan Azcentral. Men vi byter inte Oliver mot ett draftval.

Oliver Ekman-Larsson är uppskattad och viktig för Coyotes. Liksom för Tre Kronors World Cup-lag.

Se mer