Skip to main content

Powerplay nyckel för Nashville

Två nya backmål i numerärt överläge gav historisk seger

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

Nashville klev in i finalserien mot Pittsburgh med tunga skador på vassa forwards som Ryan Johansen och Kevin Fiala. Men att laget har backar i världsklass och får bidrag från många håll råder det ingen tvekan om. Och återigen klev just backarna in i handlingarna när det som bäst behövdes, och sköt två mål på lagets första två powerplay. Med 14 mål och 36 assist är Nashvilles backar i särklass bäst i årets slutspel.

Finalfesten såg dock ut att utebli till en början. Nashville var i underläge med 1-0 efter den första perioden och stämningen hann bli lite dämpad. Men så krigade Harry Zolnierczyk fram ett powerplay, som skulle bli avgörande för matchens utveckling.

När Harry kliver in bidrar han med fart, energi och fysik. Han får in pucken i zon, försöker gå förbi en kille och tvingar honom att ta en utvisning, säger tränaren Peter Laviolette om ögonblicket som öppnade för Nashvilles chans att komma tillbaka i matchen.

Och så skulle det bli. Schweizaren Roman Josi dundrade in 1-1 i numerärt överläge efter 5:51 i den andra perioden och sköt därmed sitt sjätte mål i årets slutspel.

Video: PIT@NSH, Match 3: Josi kvitterar i powerplay

- Det var stort för oss. Vi har pratat om att få puckar på målet. Det var dags att vi fick lite flyt, jag tror den tar på en av deras backar och går in, säger Ryan Ellis till NHL.com.

- Han (Josi) är en av våra ledare, en av våra bästa spelare. En fantastisk skridskoåkare som kan göra allt där ute. För mig är det skönt att spela med en sån spelare, fortsätter Ellis.

Tränaren Peter Laviolette är inte heller sen att hylla Roman Josi, som förutom målet också hade två assist i matchen.

- Han är en av de jämnaste spelarna i hela ligan. Han är bra i båda zonerna, levererar varje kväll och kan spela i många situationer, säger Peter Laviolette på presskonferensen efter matchen.

Målskytten själv är dock mer blygsam.

- Det är en del av vårt system att vi backar får gå fram och bidra offensivt. Tränaren vill att vi ska kliva fram och idag kändes det som om alla ville gå fram och bidra, säger Roman Josi till NHL.com.

Med en förhållandevis trygg ledning förbättrade Nashville ytterligare statistiken i powerplay. Och för den som följer svensk ishockey var det en bekant kombination som gav flashbacks till Brynäs SM-guld 2012. Calle Järnkrok passade fram Mattias Ekholm, som mycket snyggt hamrade upp pucken i nättaket och sköt sitt första mål i årets slutspel.

- Ja, jag brukade ju hitta Ekholm där förut när vi lirade ihop, så det var väl en gammal connection som vi fick fram idag, säger Calle Järnkrok till NHL.com/sv.

Video: PIT@NSH, Match 3: Ekholm hittar första krysset i PP

Och det ska inte underskattas. I den förra finalen i Pittsburgh gjorde de inte ett enda mål på fyra försök och fick inte fram några direkta farligheter alls. Idag hade de en helt annan pondus i powerplay och gjorde mål på två av tre försök. Inte minst blev Roman Josis 1-1 otroligt viktigt, eftersom det tände både arenan och laget och bidrog till den energi som kort därefter gav 2-1 genom Frederick Gaudreau.

- Förra matchen var det lite sådär, men idag var vi tillbaka och spelade bra. Det är riktigt viktigt i såna här matcher, säger Calle Järnkrok till NHL.com/sv.

I och med att också Craig Smith gjorde mål i matchen har Nashville nu imponerande 19 spelare i målprotokollet i årets slutspel.

- Jag tycker det är en av våra stora styrkor, det djupet vi har, olika spelare kliver fram i olika ögonblick. Vi har en del skador med Fiala och Johansen borta, men många killar har klivit in och gjort ett stort jobb. Det är absolut en av våra styrkor i slutspelet, säger Roman Josi till NHL.com.

Se mer