Skip to main content

Swedish Spotlight: Filip Forsberg

Från Östervåla till Nashville, Filip Forsberg bygger en ny framtid

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Varje onsdag under säsongen kommer NHL.com/sv att belysa en svensk spelare lite extra. Det kan handla om någon som gör bra ifrån sig just nu, en talang eller något som en spelare har gjort utanför isen som bör uppmärksammas. NHL.com/sv ger er: Swedish Spotlight.

Det lilla samhället Östervåla, strax utanför Uppsala, har producerat två NHL-spelare genom tiderna. Den pensionerade backbjässen Marcus Ragnarsson och Nashvilles stjärnsvensk Filip Forsberg, 22 år.

Forsberg inledde sin hockeykarriär i Leksands IF. I början var det mest på skoj. I en intervju med Sportbladets Tomas Ros den 13 augusti - vilket är Forsbergs födelsedag, för övrigt - berättade han att han bara "försökte att ha så roligt som möjligt." Uppfarten utanför barndomshemmet fungerade som skottramp och Forsbergs skott är numera ett av NHL:s mest fruktade... "Jag har säkert skjutit 10 000 skott där." sa han i intervjun med Ros.

I Leksand spelade han sig igenom lagen och i J20 SuperElit noterades han för 21 mål och 20 assist på 42 matcher mellan åren 2010-12. Spel i SHL blev det aldrig tal om men Filip Forsberg hann med 91 matcher i Hockeyallsvenskan, på vilka han gjorde 51 poäng (0.56 poäng per match). Forsberg, då inte 18 år fyllda, draftades som nummer 11 totalt i 2012 års NHL-draft. Av Washington Capitals.

Men han hann aldrig spela för den klubb som draftade honom. Den 3 april 2013 tradades Filip Forsberg till Nashville Predators i utbyte mot två forwards: Michael Latta samt tjecken Martin Erat. Bara elva dagar senare, när den svenska säsongen avslutats, debuterade Forsberg i NHL när Nashville förlorade mot Detroit Red Wings (0-3). På fem matcher under våren 2013 stod Forsberg för en assist. Under nästkommande säsong, 2013-14, spelade han endast 13 matcher i NHL (ett mål, fyra assists). Kanske var det kemin, kanske var det olika syn på hockey, men dåvarande tränaren Barry Trotz - idag i Washington, ironiskt nog - gav inte Forsberg chansen. I AHL gick det bättre och på 47 matcher gjorde Forsberg 34 poäng, varav 15 mål.

Video: NSH-SJS: Forsberg överlistar Jones

Den följande sommaren försvann Barry Trotz och hans ersättare, Peter Laviolette, såg något annat i Forsberg, vilket skulle bli grunden till den utveckling vi skådat.
Säsongen 2014/15 blev Forsbergs första hela i NHL. På 82 matcher var hans genomsnittliga istid 17:20 minuter, fjärde mest bland lagets forwards och med sina 63 poäng (varav 37 assist) var han lagets bäste poängplockare. Men Laviolette såg något mer i Forsberg än bara poäng. Förra säsongen spelade Forsberg än en gång 82 matcher (19:03 minuter per match) och han blev än en gång lagets bäste poängplockare med 64 poäng, varav 33 mål - tangerat klubbrekord för antal mål på en säsong.

Under säsongen började Laviolette spela Filip Forsberg i de flesta situationer vilket blev en del i den förvandling mot att göra Forsberg till en komplett forward. I en intervju med The Tennesseans Adam Vingan den 3 oktober, berömde lagets general manager, David Poile, Laviolettes arbete med Forsberg: "Det är en början på att göra Forsberg komplett och till en av ligans bästa forwards. Jag är mycket glad över att Laviolette valde att spela Filip i de situationerna. Det gör honom bättre och det gör vårt lag bättre."

Forsbergs framgångar har alltså inte gått obemärkta förbi och i somras skrev han ett nytt sexårskontrakt med klubben, enligt Cap Friendly värt $36 miljoner, och på klubbens presskonferens i samband med kontraktsförlängningens offentliggörande kommenterade Forsberg affären: "Vi har något intressant på gång i klubben och det vill jag vara en del av… Skulle inte du vilja spela i ett lag där du verkligen trivs?"

Nashville Predators har aldrig nått längre än Conference-final under klubbens korta historia. Med värvningen av P.K. Subban har Nashville gått från topplag till titelkandidat. Med ett av ligans bästa försvar och ett dynamiskt anfall är Predators ett av de stora favoritlagen i Western Conference. Nashville, med knappt 1,9 miljoner invånare, ska bäras av en 22-åring från lilla Östervåla i Uppland, med knappt 1600 invånare.

En komplett forward.
Med framtiden för sig.

 

Se mer