Skip to main content

Predators vill avgöra inför hemmafansen

Inför match 6: Kan Nashville få igång förstakedjan igen?

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

St. Louis räddade den första av Nashvilles matchbollar då Blues vann 5 med 2-1. Men det återstår fortfarande två chanser för Predators att ta laget till sin första Conference-final någonsin.

Nästa möjlighet kommer på söndag i match 6 hemma i ett fullsatt och kokande Bridgestone Arena.

Hemmaplanen har vari ett fort för Nashville under slutspelet.
Laget är fortfarande obesegrat i Music City och laget vann dessutom de fyra avslutande matcherna på hemmais.

Preds-spelarna tycker inte att pressen flyttats över efter Blues seger senast.

- Det är press i varje match. Men nu spelar vi i vår byggnad, säger backen P.K. Subban. Det är vår hall och vi är redo att spela på det sätt som är nödvändigt för att vi ska gå vidare. Det kommer att krävas att vi spelar på vår högsta nivå och det ska vi se till att göra. Vi ser fram emot det.

- Det känns jättebra att få komma hem till en fullsatt arena med en 3-2 ledning, säger Ryan Johansen. Hem till våra fans som hjälpt oss att förbli obesegrade på hemmais under slutspelet. Jag ser verkligen fram emot att få åka ut och lyftas fram av energin och stämningen. Förhoppningsvis kan vi fortsätta att vara så framgångsrika som vi varit där.

Inför match 6 finns ett antal pusselbitar som inte riktigt föll på plats i förra matchen som Nashville måste försöka få på plats igen.

För det första måste Predators se till att hålla sig borta från utvisningsbåset.

Laget drog på sig fem två-minutare senast och försatte sig bland annat i ett långt 3 mot 5-spel.

Nu fungerade förvisso Predators boxplay till fullo, men de kan inte förlita sig på att Blues powerplay kommer att fortsätta hacka på tomgång hur länge som helst.

Förr eller senare kommer exempelvis Vladimir Tarasenko att hitta rätt igen.

- Det är självklart att vi måste spela mer disciplinerat, säger Subban. Samtidigt är utvisningar en del av spelet och när de drabbar oss har vi visat att vi är bra på att döda dem. Vi spelar med mycket intensitet och energi. Utvisningar kommer i alla matcher och vi ska inte känna att vi måste ändra på något. Vi måste se till att spela vårt spel i 60 minuter för att vara framgångsrika.

Målvaktsspelet kommer givetvis också att vara avgörande i match 6.

I Nashville har Pekka Rinne visat upp ett lugn och en stabilitet som spridit trygghet i försvarszon. I förlustmatchen senast var han ännu en gång sitt lags bästa spelare.  

- Jag känner mig fortsatt stark och i bra form. Men vi vet att det kommer att bli en tuff match, säger Rinne. Det ska bli skönt att få komma hem och spela inför våra fans, men inget kommer att gå av sig själv.

St. Louis skickade iväg 32 skott på honom i senaste matchen och de två som gick förbi honom var på returer där han hade behövt mer hjälp av försvaret att städa framför mål.

- Vi gjorde inte vår bästa match, men vi höll ändå jämna steg med dem. Nu måste upp ett snäpp till. Vi måste vara noga i förberedelserna och i alla små detaljer inför och under matchen. Det kommer att bli ytterligare ett krig, men vi ser fram emot slaget, säger Rinne.

Video: STL-NSH M5: Rinne rånar Reaves

Vidare måste Predators hitta tillbaka till sitt vassa anfallsspel och även börja omsätta chanserna de vaskar fram i matcherna till mål.
¬
- Vi måste hitta ett sätt att skapa fler heta målchanser, säger Predators Ryan Johansen. Vi har gått igenom den senaste matchen och vi kan konstatera att våra forwards måste bli bättre på att skapa tryck i anfallszon och se till att sätta chanserna när de dyker upp. Bakåt ser det stabilt ut, tycker jag och vi gjorde ett bra jobb med att döda utvisningar. Nu måste vi börja göra mål igen.

Framförallt har Nashvilles förstakedja med Victor Arvidsson, Ryan Johansen och Filip Forsberg inte fått till det mot Blues. I matchserien mot Chicago Blackhawks i den första rundan producerade kedjan sammanlagat 15 poäng på fyra matcher. Nu har de skrapat ihop tre poäng på fem. Ett mål (som studsade in via skridskon) och en assist för Forsberg och en assist för Johansen. Ännu har inte Arvidsson gjort någon poäng för Nashville på de fem matcherna i den andra slutspelsrundan, vilket är den längsta poängtorkan den här säsongen för honom.

- Vi måste föröka spela lite snabbare i vår kedja, säger Johansen. Vi måste fortsätta att använda vår speed för att skapa lägen och vårda pucken lite mer. Då kommer målen att komma.

Formationen har dock inte varit ofarlig under matcherna mot St. Louis och med lite mer skärpa eller en gnutta mer tur hade poängskörden varit större.

- De skapar fortfarande chanser och de är ett hot för motståndaren, säger coach Laviolette. Det känns som om det bara är en tidsfråga innan de hittar rätt igen.

Hittar de rätt under söndagen kan det innebära en historisk plats Conference Finals.

I St. Louis Blues spirar optimismen efter segern senast och laget känner att de var nära att sno åt sig segern i match 4 i Nashville.

- Jag tycker att vi gjorde en bra match även om vi inte vann då säger Blues head coach Mike Yeo. Jag tror de känner av pressen nu, medan vi har samma inställning som till förra matchen. Att vinna en till. Vi kan vi få till en avgörande match på hemmaplan. Vi ser fram emot match 6.

Frågan är hur St. Louis ska kunna klara sig utan ett fungerande powerplay.
Laget är sämst i slutspelet i spelformen med en procent på 6,9. Laget har gjort 2 mål på 29 försök i playoffet och har gjort 1 mål på 14 försök mot Predators.

- Det känns som vi är enkla att läsa just nu, säger Mike Yeo. Vi jobbar givetvis på att hitta lösningar. Vi måste framförallt ha snabbare pucktempo och se till att komma in och störa framför mål när skotten kommer. Vi måste bli bättre

Coach Yeo kan dock glädjas över att Patrik Berglund tycks vara på gång igen efter att han inlett matchseriens mot Predators svagt.

Senast fick han spela mellan Vladimir Sobotka och Dimitrij Jaskin i en formation som långa stunder tryckte tillbaka Predators.

- Det var roligt att se, säger coach Yeo om Berglunds match. Han tog ett stort steg i match 4 och nu var han tillbaka som den spelare som betyder så mycket för oss. Han var bra defensivt och använde sin storlek och styrka i offensiven. Han är jobbig att möta.

Berglund medger att det har varit tufft när spelet inte stämt fullt ut den senaste tiden, men att axlarna sjönk lite efter assistpoängen i match 4.

- Under slutspelet är det viktigt att släppa det dåliga snabbt och gå vidare, säger han. Det kommer att nöta ner dig om du går och ältar för mycket. Det är klart att man ser på vad man kan göra bättre efter varje match, men det går inte att tänka på det för mycket.  

Nu ser han fram emot att göra ytterligare en stark prestation i match 6 och få till ett avgörande på hemmais på tisdag.

¬- Vi har lagt det dåliga bakom oss och gått vidare. Nu ser hela laget framåt, avslutar Berglund.

Se mer