Skip to main content

Rick Nash vill förtjäna istiden hos Rangers

Veteranen vill visa att han hör hemma i truppen under träningslägret

NHL.com @NHL

New York Rangers forward Rick Nash kom till träningslägret under fredagen, under intrycket av att han inte är garanterad istid den här säsongen.

"Jag vet att, i och med att jag närmar mig slutet på karriären och ser de unga spelarna som kommer in med höga förväntningar, jag måste visa att jag duger." sa 32-åringen till Rangers' hemsida. "Speciellt efter den säsong jag hade förra året. Jag är här för att visa att jag hör hemma i laget."

Nash gjorde 15 mål och totalt 36 poäng på 60 matcher i grundserien förra säsongen, efter att han gjort 42 mål (tredje bäst i ligan) och 69 poäng på 79 matcher under 2014-15.

"Jag tycker inte att det var en bra säsong för mig, personligen." sa han till New York Daily News. "Jag ser det här som en omstart och en chans att hävda mig. Vi har många unga spelare här på lägret och spelare som kämpar för ett jobb... Jag ser inte min plats som självklar."

New York har under sommaren skrivit kontrakt med två forwards - Jimmy Vesey och Pavel Buchevnich - och tradat till sig en: Mika Zibanejad. Planen är att samtliga ska ta plats bland de sex främsta.

Nash har två år kvar på ett åttaårskontrakt värt $62.4 miljoner och han är den bäst betalda forwarden i Rangers med en årlig lön på $7.8 miljoner.

"Men jag vet varför jag är här och varför jag får betalt: För att göra mål." sa Nash till tidningen. "Jag måste bli mycket bättre och kämpa hårdare för att göra fler mål."

Trots hans lön och CV i NHL sa Nash att han inte känner sig säker på att få en plats i truppen.

Video: CAR-NYR: Ingen stoppar Nash

"Det är helt rätt inställning." menade Rangers' tränare Alain Vigneault. "En spelare ska vilja kämpa för sin plats. När det gäller Rick pratade vi om det i torsdags. Han är stabil tvåvägsspelare men det tar inte bort det faktum att vi behöver hans kunskaper framåt. Vi behöver honom i målprotokollet. Vi måste kunna räkna med honom offensivt.

"Det han kan göra framåt gör honom till en av de bästa offensiva spelarna i ligan, och vi behöver just det."

Sedan han debuterade i ligan under säsongen 2002-03 är Nash de tredje bästa målskytten (393 mål), bakom Jarome Iginla (437) och Alexander Ovechkin (525). Under sin andra säsong, 2003-04, med Columbus Blue Jackets vann Nash Rocket Richard Trophy med sina 41 mål.

En knäskada gjorde att Nash missade 22 matcher förra säsongen och den påverkade helt klart hans spel, men veteranen menar att det inte borde ha hållit honom tillbaka.

"Jag kände mig inte hundraprocentig förrän senare under sommaren, men det är ingen ursäkt." sa Nash. "Jag tror inte att det finns någon i ligan som är helt hundraprocentig. Det är alltid jobbigt att komma tillbaka efter en skada. Det var en utmaning, men det är lika för alla."

Se mer