Skip to main content

Blues mäktiga Cup-seger årets händelse

NHL/sv ranking har nått plats nummer ett där årets mästare hamnar

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Under resten av månaden kommer NHL.com/sv se tillbaka på säsongen 2018-19 och de tio bästa, mest minnesvärda ögonblicken. I dag nummer 1:

Leendet på Alex Pietrangelo gick nästintill från öra till öra när han den 12 juni stod nere på isen i TD Garden efter den sjunde och avgörande matchen mellan St. Louis Blues och Boston Bruins i Stanley Cup-finalen. Med blickar riktade på sig från lagkamrater, tränare, familjemedlemmar och en hel hockeyvärld sträckte han Stanley Cup-pokalen till skyarna. St. Louis Blues var Stanley Cup-mästare 2019. Det tog 52 år, men till slut fick Blues vinna sin första titel i klubbens historia.

Video: BOS-STL, M7: Pietrangelo nätar i periodens slutsekund

Det var en saga utan dess like. En sådan där dramaturgi man mestadels upplever i ett Hollywood-manus. Den 19 november, efter en 2-0-förlust mot Los Angeles Kings, fick tränare Mike Yeo sparken av general manager Doug Armstrong. Blues säsongsinledning gav mer att önska. På den 19 första matcherna lyckades Blues bara skrapa ihop sju segrar. In kom Craig Berube.

- Craig gjorde ett enormt avtryck på vårt lag sedan han tog över i november. Han gjorde så att vi fick tillbaka vår identitet och ledde våra spelare. Kemin och tron som han utvecklade bland våra spelare var väldigt viktigt i vår resa mot Stanley Cup, säger Blues general manager Doug Armstrong. 

Men lyftet kom inte omedelbart och när 2018 blev 2019 var St. Louis hela ligans sämsta lag. De låg sist i tabellen med blygsamma 34 poäng inspelade på 37 matcher. 

- Fans och media var hårda emot oss. De ville se resultat och ville veta varför laget spelade så dåligt, sade forwarden Patrick Maroon till The Athletic i slutet av mars. 

Vändningen kom. Blues började vinna och tog placering efter placering. Målvakten Jordan Binnington växte fram till en väg i målet, Ryan O'Reilly började leverera och som en ångvält började en lagmaskin skölja över motståndet. Under grundseriens sista halva vann Blues 29 av 43 matcher. Bara ett lag - grundseriens dominanter Tampa Bay Lightning - var bättre. 

När grundserien sedan summerades i mitten av april hade Blues klättrat till en tredjeplats i Central Division. Gloria, Laura Branigans poplåt från 70-talet, blev lagets segersång och den ljöd med korta intervaller på radiostationer i St. Louis under hela våren. 

St. Louis hade hittat flytet, och fortsatte visa det i slutspelet. De manövrerade Winnipeg Jets i första omgången, vände 2-3 i matcher till 4-3 mot Dallas Stars i den andra och i konferensfinalen mot San Jose Sharks låg de under med 2-1 i matcher. Blues löste dock knutarna och tog sig till final mot Boston Bruins. Blues och Bruins följdes åt, men inför match 6 hade Blues allt i egna händer hemma i Enterprise Center, men för ovanlighetens skull stämde inget alls. Boston vann med 5-1 och fixade en sjunde, avgörande match. Vilket för oss tillbaka till isen i TD Garden. 

Uppgiften var inte den lättaste, och inledningen blev jobbig för Blues. Hemmalaget såg bestämda ut och satte tryck mot Binnington, som lyckades hålla emot. Ibland är hockey dock inte den mest logiska sporten. Trots Bostons spelövertag var det Blues som tog ledningen. I ett sällsynt längre besök i Bruins zon fick Pietrangelo pucken på blå. Lagkaptenen skickade iväg ett slagskott som Ryan O'Reilly lyckades styra in bakom Tuukka Rask. 

Video: BOS-STL, M7: Binnington rånar Nordström

Med åtta sekunder kvar av perioden kom nästa Blues-skott mot Tuukka Rask, och då ringde det igen. Alex Pietrangelo fick pucken av Jayden Schwartz i offensiv zon och efter ett elegant nummer lyfte han in en backhand i nätmaskorna.

I den tredje perioden kom sedan 3-0 och 4-0 innan Bruins lyckades snygga till siffrorna. Men då var det alldeles för sent. Blues fick en drömstart i matchen och kunde sedan disciplinerat stänga matchen. I båset kämpade Blues-spelarna in i det sista för att hålla tillbaka känslorna, men när slutsignalen ljöd visste jublet inga gränser. 

Klubbens första Stanley Cup-titel var ett faktum, och det var inte så konstigt att leendet på Pietrangelo var så stort som det var när han förde bucklan mot taket.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Vilket otroligt år. Jag vet inte ens vad jag ska säga. Var vi var och var vi är nu ... men jag ska säga er att jag aldrig varit mer stolt att bära den här tröjan än med den här gruppen. Det är otroligt, säger lagkaptenen Alex Pietrangelo som var först att lyfta pokalen. 

För Alexander Steen som med sammanlagt 1050 matcher, fördelade på 963 i grundserien plus 87 i slutspel för Toronto Maple Leafs (tre och en halv säsong) och St. Louis Blues var triumfen något alldeles extra.

- Det är bättre än vad jag trodde att det skulle vara, säger Steen om känslan om att få vinna Stanley Cup. Det är surrealistiskt och har inte riktigt sjunkit in ännu. Jag är så stolt över vår grupp. Sakerna som vi gått igenom, och sättet som vi hittade vårt sätt att spela, vår identitet, sättet som vi uppträdde på på en daglig basis, sade Steen efter den makalösa Cup-segern.

Den första, historiska sådana, för Blues. 

Tidigare Topp 10 ögonblick:
10. Tre milstolpar - tre ryska superstjärnor
9. Kvällen när allt Laine rörde blev till mål
8. Hurricanes tog segerfirandet till nya höjder
7. Lightnings dominanta grundserie
6. Sharks mäktiga vändning mot Golden Knights
5. När Blue Jackets svepte Lightning
4. Global Series i Göteborg blev succéstämplat
3. Lehner nådde Vezina-nivå efter problemen
2. Pettersson och Dahlin förgyllde säsongen

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.