Skip to main content

En milstolpe att uppskatta

När historia skrivs läggs rivaliteten åt sidan - motståndarna hyllar Ovechkin efter milstolpen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Som hockeyspelare lär du dig tidigt vad som krävs för att vinna och nog finns det inget bättre än att knäppa sin värsta rival eller motståndare på näsan. Men då och då är det viktigt att stanna upp och se vilka fantastiska idrottsmän det finns där ute, särskilt när historia skrivs.

Som när Alexander Ovechkin nådde 600 mål.

- Jag var ganska nära och såg det. Det var en bra plats, precis bakom honom. Jag var där när historia skrevs. En dag kan jag kanske se tillbaka på det och visa att jag var inne på isen och fick minus i statistiken, sa Winnipeg Jets Patrik Laine skämtsam efter milstolpen nåddes den 12 mars 2018.

Ovechkin är den 20:e spelaren att nå 600 mål i NHL:s historia och den fjärde att göra det innan sin 1000:e match. Bara Wayne Gretzky (718), Mario Lemieux (719) och Brett Hull (900) har gjort det på färre. Det råder väl knappast några tvivel om att Alex Ovechkin är en av de främsta målskyttarna och en av de spelare som krävt mest uppmärksamhet på isen någonsin.

 

[Relaterat material: Alexander Ovechkin nådde drömgränsen 600 mål]

 

- När han kommer till Staples Center eller vi möter dem i Capital One Arena så tycker jag det är kul att spela mot honom, det värderar jag högt. Man vet att man möter en av de bästa målskyttarna i ligan och jag som back ser en glädje i de matcherna. Mitt mål är att nolla honom. Han är alltid kul att spela mot, menar LA Kings back Drew Doughty.

- Jag har sett honom från nära håll länge. Jag har varit i ligan i tio år och sju av dem i Eastern Conference. Jag såg honom mycket då, särskilt under åren han dominerade ligan. Jag tror jag sa till gruppen (Sharks) häromdagen att han hade 10-12 skott och 10-12 tacklingar i samma match en gång. Det var galet. Jag har inte sett något liknande. Det han gjort över de senaste decenniet är mäktigt, hyllar Sharks tränare Peter DeBoer.

Video: WSH-WPG: Ovechkin sätter sitt 600:e mål i NHL

Både Doughty och DeBoer har båda någon gång och på olika sätt fått lida av Alex Ovechkins målsinne. För Doughty har det inneburit ett minus i statistiken och för DeBoer kanske en förlust på sitt coach-konto. Ovechkins har varit i ligan sedan 2005 och på något sätt har han aldrig trappat ner på sin otroliga produktion vad gäller mål.

- En av sakerna är hur mycket hans spel förändrats och mognats genom åren. Han kom in, nästan som en tacklare och skytt. Han var väldigt fysisk och var överallt på isen men nu har han mognat till en spelare som väljer var han ska vara men som fortfarande är tuff att möta, säger Jets tränare Paul Maurice.

GIVEN I HALL OF FAME
Ovechkin är en av de vassaste målskyttarna ligan sett. När Wayne Gretzky summerade sin karriär stod det 894 mål i hans målkolumn. Ovechkin är nästan 300 efter, finns det ens en rimlig chans att tro att ryssen skulle kunna nosa på "The Great Ones" notering?

- Det är nästan 300 ifrån, så han måste göra 30 mål i ytterligare tio säsonger - kan han göra det? Ja, troligtvis. Han måste se till att vara frisk. Är det möjligt? Ja, troligtvis. Han verkar inte trappa ner och leder ju fortfarande ligans målliga, säger Kings tränare John Stevens.

Paul Maurice är säker på att "The Great 8" kommer väljas in i Hall of Fame. Han har tidigare coachat Joe Thornton och Jaromir Jagr och menar att Ovechkin är minst lika stora som dem. De flesta som mött honom är nog beredda att hålla med.

 

[Relaterat material: NHL:s storheter hyllar Alex Ovechkin]

 

Men vad är det egentligen som gör Ovechkin så bra och så farlig för motståndarna?

- Det är inte bara hans direktskott. Han kan åka ifrån spelare med pucken eller dra den nära sina fötter och fortfarande få väg ett skott. Han behöver inte mycket tid. Han är tuff och tung tunt målet och när han har pucken. Man måste se till att ta iväg tid och utrymme för honom, tycker Stevens.

- Det är galet. De här spelarna, som kan göra så många mål, imponerar på mig. Det är en sak att göra poäng men det är en helt annan sak att sätta pucken i nät så mycket och så konsekvent. Jag tror att han kommer bli en av de fem bästa målskyttarna som någonsin spelat, säger Ryan Getzlaf.

BÄDDAT FÖR MÅNGA HISTORIER
När Ovechkin en dag ligger skridskorna på hyllan lägger han också en otrolig karriär bakom sig. En karriär som många kommer minnas och som många kommer få höra en hel del historier om.

- Jag kommer att se tillbaka och uppskattat att jag spelat mot Ovechkin och andra storheter. När folk frågar vem som är svårast att möta en-mot-en svarar jag alltid Ovechkin. Han kommer med så mycket fart, har ett hyperfarligt skott. Han kan dessutom göra dragningar så det gäller att vara vaken. Det är nog det man kommer berätta. Jag vill inte att den dagen kommer snart, men jag kommer nog alltid att gilla att berätta historier om Alex Ovechkin, säger Doughty.

En som redan har historier att berätta är Eric Fehr. Han spelade med Ovechkin i Washington mellan åren 2005-2015 men spelar nu för San Jose Sharks. För honom råder det ingen tvekan om att han kommer berätta anekdoter från sin tid med Ovechkin.

- Det är speciellt att kunna säga att man spelat med och mot Ovechkin…han är en av namnen som verkligen sticker ut under den här eran. Jag minns att jag hade lite problem med att göra mål ett år då jag spelade med honom. Han sa åt mig att använda hans klubba. Jag använde den under en matchvärmning men var ganska osäker - han har en ganska rejäl vinkel - men han sa att jag skulle ha den hela matchen oavsett vad. I första bytet hoppade jag över sargen, fick friläge och gjorde mål. Jag minns det fortfarande. Sedan hade jag hans klubba i ett eller två år. Det var verkligen hans klubba, det stod "OVECHKIN" på den och allt. Det var min bästa målsäsong i NHL, minns Fehr.

- Jag kan berätta för mina barnbarn, mina barn att jag spelade med Alex Ovechkin. Han kommer bli en legend. Det är något jag är glad över att ha gjort, säger Winnipeg Jets Mathieu Perreault.

- Jag tror att han kommer vara en av de bästa målskyttarna någonsin. När man möter honom måste man justera så många saker. Speciellt om man möter honom i powerplay. Han är och har varit ett hot ute till vänster i så många år. Han är en av de bästa, det är fakta, säger Doughty.

De är rivaler till vardags, men när historia skrivs gäller det att kunna stanna upp från sina normala roller som motståndare och njuta av några av NHL:s bästa spelare genom tiderna från nära håll.

- Ja, han har varit imponerande att se sedan han kom till ligan. Att gör mål i dagens hockey är inte lätt och det ser ut som att han kommer fortsätta göra det en tid framöver, menar Stevens.

- Det är ganska häftigt att kunna säga att jag sett många av hans mål. Jag visste inte att det var en så liten grupp av spelare som nått 600 mål. Det är ganska otroligt det han gjort, hyllar Fehr.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.