Skip to main content

Myers, Gardiner hetaste försvararna på marknaden

Utöver toppnamnen - även Niklas Kronwall och Anton Strålman blir free agents

av Hampus Duvefelt / korrespondent NHL.com/sv

Den 1 juli öppnar NHL:s free agent-fönster. NHL.com/sv kommer fram till dess hålla koll på de hetaste nyheterna inför en av hockeyårets mest spännande perioder. Här följer en genomgång av de backar som lär dra mest intresse nästa vecka.

Listan av åtråvärda free agents på backsidan fick sig en rejäl törn när Erik Karlsson nyligen skrev på ett nytt kontrakt med San Jose Sharks. Budgivningen hade inte vetat några gränser om den tvåfaldiga Norris Trophy-vinaren funnits tillgänglig när kalendern slog om till 1 juli. Nu satte 29-åringen istället sitt hopp att vinna Stanley Cup de närmaste åtta åren till Sharks - ett val lika gott som något annat.

När landsmannen Alexander Edler några dagar senare gjorde klart med en fortsättning i Vancouver Canucks tunnades backarnas startfält ut ytterligare. Med facit i hand kan vi konstatera att kontrakten för Karlsson och Edler inte bara gynnade dem själva, utan även Tyler Myers och Jake Gardiner som därmed blir den solklara toppduon den 1 juli.

Video: WPG-DAL: Myers överlistar Bishop

Den mest åtråvärda backen på marknaden just nu är 29-åriga Tyler Myers. Den 203 centimeter långa backen är känd som en skridskoskicklig, offensiv back - något som inte hör till vanligheterna gällande en försvarsspelare av hans storlek. Totalt har Myers producerat 265 poäng (74 mål, 191 assist) på 635 matcher i NHL-karriären.

Winnipeg Jets, Myers nuvarande klubb, bytte bort Jacob Trouba tidigare under sommaren - delvis med intentionen att ha lönetaksutrymme att förlänga med just Myers. Frågan är om de är redo att skriva på en uppgörelse i stil med det Myers uppges vara ute efter. Ett kontrakt någonstans sju-åtta miljoner per år över åtta säsonger kan bli i dyraste laget för general manager Kevin Cheveldayoff. Skulle Myers välja bort Jets vore ett hett tips att håll ögonen på Vancouver Canucks i dragkampen kring den väldige backen.

Jake Gardiner, 28, har spelat i Toronto Maple Leafs hela sin karriär och skulle nog gärna fortsätta representera de blå-vita lönnlöven om han fick välja själv. Med general manager Kyle Dubas laserfokuserad på att få till stånd en överenskommelse med forwarden Mitchell Marner ser det dock inte ut som klubben kommer kunna behålla den puck- och skridskoskicklige backen. Åtminstone inte sett till hans marknadsmässiga värde.

- Jag har varit här länge, sade Gardiner till ett samlat pressuppbåd dagarna efter Leafs återigen åkt ut mot Boston Bruins i slutspelets första runda.

- Det är mycket känslor just nu, med vetskapen om att jag kanske kommer lämna det här laget och mina lagkamrater. Vi får helt enkelt se hur det går.

Bakom Myers och Gardiner väntar två svenskar tålmodigt på erbjudanden.

 

[Läs också: Yzerman fortsätter den blågula traditionen]

 

Eller, egentligen kan vi nog säga en svensk.

För 38-årige Niklas Kronwall står valet nämligen mellan ytterligare en säsong i Detroit Red Wings-tröjan, eller att lägga skridskorna på hyllan. Nytillträdde general managern Steve Yzerman har ännu inte fått något besked av Kronwall.

- Vi fortsätter som vanligt, sade Yzerman till Detroit Free Press i samband draften. Inget har ändrats. Om "Nik" vill komma tillbaka och spela, så har han en plats i laget. Jag tror inte jag har mer att säga om det här förrän i slutet av sommaren.

En svensk som definitivt kommer lyssna till erbjudanden, både från sin tidigare klubb Tampa Bay Lightning och andra, är 33-årige Anton Strålman.

Video: MIN-TBL: Strålman utjämnar via läcker dragning

Strålman hade ett tufft 2018-19 med en jobbig cocktail av skador och hård konkurrens i Lightning-leden - något som begränsade honom till 47 matcher och 17 poäng (två mål, 15 assist). Fullt frisk är dock Strålman fortfarande en defensiv närvaro att räkna med och han lär ha anbud att välja mellan när free agency slår upp portarna 1 juli.

Även Patrik Nemeth (Colorado Avalanche) och Tim Heed (San Jose Sharks) uppnår free agent-status inom några dagar. Heed lär söka sig bort från Sharks då han, i egenskap av offensiv back, av naturliga anledningar blivit något begränsad bakom Brent Burns och Erik Karlsson. Backen, som stod för 13 poäng (två mål, elva assist) på 37 matcher, kan vara ett alternativ för det lag som söker mer offensiv närvaro på backplats utan att behöva öppna plånboken särskilt mycket. Nemeth fyller rollen som defensivt ankare och gör det väl - till tonerna av tio poäng (ett mål, nio assist) på 74 matcher den gångna säsongen i Avalanche.

Video: NSH-COL, M2: Nemeth kastar sig handlöst och blockerar

Utöver ovan nämnda spelare bör även Jordie Benn (Montreal Canadiens), Ron Hainsey (Toronto Maple Leafs), Ben Hutton (Vancouver Canucks), Ben Chiarot (Winnipeg Jets) och Dan Girardi (Tampa Bay Lightning) få sätta penna till papper under sommaren.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.