Skip to main content

Murray glänser för Penguins i slutspelet

av Dan Rosen / NHL.com



PITTSBURGH –
Matt Murray kunde ha tittat bakom sig när han gick genom tunneln mot uppvärmningen. Marc Andre Fleury var där, omklädd och redo att inta isen för första gången sedan 31 mars.

Murray kunde också tittat mot avbytarbänken när han var under press i den första perioden. Där satt Fleury och tittade, väntade och ja, hejade.

Den 21-åriga målvakts-rookien kunde ha undrat på förhand om hans koppel var kort och om ett enda misstag hade fått Mike Sullivan att ge Fleury klartecken eftersom han fått ok från läkarna att spela om det behövdes.

Vilken annan ung målvakt som helst hade svalt hårt med vetskapen om att Fleury, som varit förstavalet i Pittsburgh under en längre tid, var redo att ta sitt jobb tillbaka. Men Murray är inte vilken annan ung målvakt som helst och han planerar definitivt inte att ge Fleury en ny chans.

Med 47 räddningar vann han matchen åt Pittsburgh och satte laget i en 2-1 ledning i matchserien mot Washington Capitals. Han visade återigen att han har ingredienserna och att han inte tänker gå någonstans trots att Fleury är tillbaka.

– Han var definitivt den bästa spelaren på isen, säger en av Penguins målskyttar i match 3, Patric Hörnqvist. – Utan honom hade vi aldrig vunnit denna matchen.

Capitals var det bättre laget. De vann skotten 49-23 och skottförsöksstatistiken med 85-36. Men Murray och Pittsburgh stod emot.

Men främst var det Murray, som visat samma självförtroende och balans i Stanley Cup slutspelet som så många har sett från honom sedan förra säsongen, då han gjorde sitt första år som proffs och dominerade i AHL.

– Jag tror det är hans mallighet och hur han behandlar sig själv. Han blir inte skakig i målet. Då vet du att han är äkta vara. Han spelar i Stanley Cup för första gången och han kommer till jobbet vare kväll, säger Carl Hagelin.

Detta var den första kvällen han var tvungen att jobba med Fleury ståendes i skuggan men det var coollugnt med Murray.

Murray sa att han älskade att ha Fleury runt om kring på grund av den lättfärdighet han visar vid bänken under spelavbrott. Murray sa också att han bollar idéer med Fleury och pratar med honom om olika situationer och hur han möjligtvis kunde gjort dem bättre.

Faktum är att det låter på Murray som att hans jobb som förstamålvakt inte är det första som han tänker på.

– Mitt tankesätt är detsamma. Jag måste spela på mitt yttersta varje kväll om vi vill vinna, säger Murray.

När man lyssnar på Sullivan på presskonferensen efter matchen lät det som om han inte ens tänkte på det potentiella mentala hinder som Murray måste klara av för att spela sin bästa hockey med en Fleury bakom sig som bara väntar på att få spela igen.

Men igen, varför skulle Sullivan fundera över ett sådant scenario när han aldrig behöver oroa sig över Murrays mentala status över huvud taget?

– Matt hanterar omständigheterna på rätt sätt. Jag tycker att en av sakerna som Matt är riktigt bra på är att han kan kontrollera sådant som han kan kontrollera och oroar sig inte över sådant han inte kan hantera. Det är speciell mognadsnivå som jag tycker han har, säger Sullivan.

Den mognadsnivån har uppenbarat sig i enastående insatser i slutspelet från målvakten som bara spelat 19 NHL matcher fram tills idag.

Murray är 5-1 med 1,79 mål insläppta i snitt och har 94,4 i räddningsprocent på sina sex starter. Han räddade 31 skott och höll nollan i match 4 mot New York Rangers i första rundan men match 3 mot Capitals är hans bästa hittills.

Han blev den andra rookiemålvakten från alla NHL-lag att göra minst 47 räddningar i en slutspelsmatch sedan skottstatistiken infördes 1967-68 enligt Elias Sports Bureau. Den andra var Scott Darling i Chicago Blackhawks, som gjorde 50 räddningar mot Nashville Predators i match 4 i förra årets första slutspelsrunda.

Murray blev också den första Penguins-målvakten att göra 47 räddningar under ordinarie speltidsseger i ett slutspel enligt Elias.

– Hans jämnhet, sitt tysta självförtroende och hans lugn där bak är ovanligt för hans ålder och erfarenhetsnivå. Det finns målvakter i den här sporten som fortfarande inte har den nivån av jämnhet. Vi litar rätt mycket på honom, säger backen Ian Cole.

Alldeles för mycket i match 3.

Murray gjorde 14 räddningar i den första perioden, 14 i den andra och såg sitt Penguins gå ifrån till en ledning med 3-0 efter mål av Hörnqvist, Tom Kuhnhackl och Hagelin.

Han var under konstant press i den tredje perioden och släppte in två mål på 21 skott men vi utmanar dig att hitta en målvakt som stått för en liknande insats under samma förutsättningar än vad Murray gjorde.

John Carlson och Alexander Ovechkin sköt tillsammans 11 skott i den tredje perioden. Ovechkin fick göra ett mål när han sköt en projektil över Murrays axel. En puck Murray ändå tyckte att han skulle ta.

– Det var en bomb men jag måste rädda den. 10 gånger av 10, säger Murray.

Murray var anledningen till att Penguins vann och det finns ingen anledning för rookien att oroa sig över att få starta inför match 4.

Se mer