Skip to main content

Montreal för starkt för kämpande Boston

av Janne Bengtsson / NHL.com

Montreal Canadiens förstörde Bostons utomhusfest. Canadiens vann Winter Classic med 5-1 (1-0, 2-0, 2-1) efter en övertygande insats. Framförallt av första linen med Brendan Gallagher, tillbaka efter en lång skadeperiod, Tomas Plekanec och Max Pacioretty.

Den officiella publiksiffran skrevs till 67.246 åskådare.

Montreal dominerade den första perioden stort, och det var bara målvakten Tuukka Rask som höll kvar Boston i matchen.

Montreals David Desharnais öppnade målskyttet redan efter 1.14. Efter en tekningsvariant till höger om Rask slog Desharnais in 0-1 på volley, framspelad av Dale Weise och Alexander Emelin.

Canadiens vann skottstatistiken i perioden med hela 14-3 och Bostons anfallsspel skapade inte en enda farlig möjlighet mot Mike Condon i Habs mål. Däremot hade både Max Pacioretty och Tomas Fleischmann bra chanser att utöka ledningen för Canadiens. Tuukka Rask stod i vägen.

I andra perioden lyfte Boston upp spelet, bland annat i kraft av flera utvisningar på Montreal-spelare. Men det hjälpte inte - det var Habs som gjorde målen. Paul Byron slängde sig framåt och petade in 0-2 efter 2.00. Då hade Rask gjort flera kvalificerade räddningar.

Brendan Gallagher, åter efter 17 matchers frånvaro fick starta i förstakedjan direkt med Tomas Plekanec och Max Pacioretty. Det tackade Gallagher för efter 17.20 när han på volley slog in 0-3 bakom Rask.

Ifrågasatte Mike Condon i Montreals mål räddade nollan efter två perioder när han med 0,1 sekunder kvar att spela plockade Ryan Spooners skott mot ett, till synes, helt tomt mål.

I slutperioden forcerade Bruins, och Matt Beleskey kunde slå in 1-3 efter 3.56 när Jimmy Hayes skymde Mike Condon. Men glädjen blev kort: efter en elegant framspelning av Gallagher, som verkligen njöt av matchen, satte Pacioretty klubban till och vinklade in 1-4 efter 8.49, innan Paul Byron gjorde sitt andra för kvällen, 1-5 med 1.32 kvar att spela.

Montreal Canadiens kom till start i Foxborough med ett uselt facit i december. Bara tre segrar, därav en efter straffar, på 14 matcher för laget som sjunkit som en sten i tabellerna efter den lysande inledningen på säsongen. Och naturligtvis utan stjärnmålvakten Carey Price.

Boston Bruins kom till match med tisdagens storseger över Ottawa Senators (7-3) i ryggen. Men också klart handikappat av två tunga spelares frånvaro. Brad Marchand är avstängd tre matcher, inklusive Winter Classic-matchen, för en låg tackling (en så kallad clipping) i tisdags på Ottawa Senators Mark Borowiecki. David Krejci är placerad på skadelistan sedan några dagar före nyår med en, som det heter, skada på överkroppen.

Krejci och Marchand är inte vilka spelare som helst: med sina 33 poäng (11 mål/22 ass) ligger Krejci trea i Bostons interna poängliga medan Marchand ligger fyra på 26 poäng (15/11). Hans 15 mål är bäst i laget.

Marchand fick på nyårsaftonen be lagets supportrar om ursäkt för tacklingen mot Borowiecki och den situation han satt sitt lag i:

- Jag har satt mitt lag i ett dåligt läge för att jag var odisciplinerad. Jag har påverkat den här matchen (Winter Classic) och förstört lite av spänningen och upplevelsen för många fans, sade Marchand till NHL.com under en presskonferens tillsammans med klubbens general manager Don Sweeney.

- Vi har redan flera skador och jag har satt klubben i ett ännu sämre läge. Jag vill be om ursäkt och säga att jag är mycket ledsen för det här. Det var inte min mening att skada någon med tacklingen.

En naturlig förstärkning, nyss tillbaka efter en skadeperiod, är tjecken David Pastrnak - men han spelar just nu junior-VM i Helsingfors. Istället hade Bruins kallat in 22-årige ryssen Alexander Khokhlachev, med mycket begränsad NHL-erfarenhet, från farmarlaget Providence Bruins i AHL.

Med flera viktiga spelare borta valde Bostons coach Claude Julien att vaska om i anfallsformationerna. Bland annat splittrade han kedjan med Loui Eriksson, Ryan Spooner och Matt Beleskey.

Lite synd, uttalade sig Loui Eriksson före matchen.

- Vi gjorde det bra. Men om tränaren vill placera om oss så är det bara att ta det och göra det bästa av situationen.

Loui Eriksson, tvåa i Bostons poängliga med 33 poäng (13/20), fanns nu i första anfallsformationen med Patrice Bergeron och till en början Seth Griffith, en ny position för Eriksson.

Matchen på Gilette Stadium i Foxborough, några mil utanför Bostons centrum, spelades under idealiska förhållanden. Ett par plusgrader, ingen vind, ingen snö. Ingen sol, och därmed en perfekt is.

Det var bara hemmalagets spel som var långt ifrån perfekt.

Se mer