Skip to main content

Montoya har tagit vara på chansen

Al Montoya har spelat en nyckelroll i Canadiens fina säsongsinledning

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com

Ett av NHL:s hetaste lag heter Montreal Canadiens. En av anledningarna - målvaktsspelet från Carey Price men framförallt från Al Montoya. - Han ger oss en chans att vinna matcher, sa tränaren Michel Therrien efter segermatchen mot New York Islanders.

Hade någon sagt i början av juli att Montreal Canadiens skulle få inleda säsongen utan målvakten Carey Price och att nye Al Montoya skulle få spela hade nog många Canadiens-fans blivit oroliga.

Nu, nästan fyra månader och sju matcher senare är situationen en annan för Montoya och för fansen.

För det var med vetskapen om att 31-årige Montoya skulle få agera backup till den givne förstamålvakten Carey Price när han skrev på ett ettårskontrakt den 1:e juli. Men på grund av sjukdom på Price har Montoya fått chansen i fyra av lagets inledande sju matcher.

En chans som Montoya har tagit vara på.

Han har vunnit tre matcher åt sitt Canadiens, som är ligaledare med 13 poäng, har en räddningsprocent på 95,5 och i matchen mot Pittsburgh Penguins den 18:e oktober höll Montoya sin första nolla i NHL sedan den 31 december 2013.

- Det känns som att jag har försökt visa mig ett tag nu och det här är en möjlighet för mig att spela. Jag försöker att inte överarbeta situationerna. Jag går ut, har roligt, spelar mitt spel och låter resten sköta sig själv, sa Montoya efter sin nolla mot Penguins.

Det låter kanske enkelt men särskilt enkelt har det inte varit för Montoya sedan han draftades som nummer sex av New York Rangers i NHL-draften 2004.

I Rangers var en viss Henrik Lundqvist då på uppgång och några matcher på Manhattan blev det aldrig. Hans rättigheter trejdades till Phoenix Coyotes (idag Arizona Coyotes) där det bara blev fem matcher innan han återigen trejdades tillbaka till New York men till Long Island och New York Islanders i februari 2011. I Islanders fick Montoya chansen att spela, det blev 20 matcher under våren för Islanders som sedan förlängde hans kontrakt över säsongen 11/12.

Efter två år i Winnipeg Jets och två i Florida Panthers hamnade han alltså till slut i Montreal. Han startade de tre första matcherna för Canadiens och har lagt grunden för Montreals succé inledningsvis.

 - Han var enastående ikväll. Han gjorde att vi kunde spela med självförtroende. Vi var nervösa i den första perioden, vilket är normalt i första matchen i Bell Centre, men Al lugnade ner saker och gav oss en chans att stanna kvar i matchen när saker inte gick så bra, sa Canadiens tränare Michel Therrien till TSN efter Penguins-matchen.

Carey Price var sedan redo att säsongsdebutera och i de tre nästkommande matcherna mot Arizona Coyotes, Boston Bruins och Philadelphia Flyers, vaktade den tilltänkte startmålvakten buren. Facit blev tre raka segrar för Price och Montreal och många trodde kanske att en frisk Price då lagt beslag på den där förstaspaden.

Montoyas insatser har däremot satt avtryck. I matchen mot New York Islanders natten till torsdagen, svensk tid, var han tillbaka mellan stolparna, släppte in 2 av 28 skott och ordnade två poäng till Habs som vann med 3-2.

- Montoya har spelat riktigt bra för oss. Han ger oss en chans att vinna hockeymatcher, svårare än så är det inte, sa Therrien till NHL.com efter matchen.

I natt väntar en ny match för Montreal när de på hemmais i Bell Centre tar emot Tampa Bay Lightning. Carey Price väntas vara tillbaka i kassen för Montreal men räkna med att Al Montoya är redo om chansen ges.

Se mer