Skip to main content

Wilds svacka djupare: "Ett karaktärstest"

Minnesota har förlorat sju av sina tio senaste - måste vända på skutan

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Formsvackor tillhör hockeyn. Det händer alla lag både en och två gånger under en säsong. Tjugonio matcher in på säsongen har Minnesota Wild hamnat i en sådan svacka. Nu testas lagets karaktär menar coach Bruce Boudreau.

- Antingen studsar man tillbaka eller så börjar man skylla på alla andra, säger han till NHL.com/sv.

NHL-säsongen börjar närma sig halvtid. Allt mer kristalliserar sig tabellerna i de olika divisionerna, och allt viktigare blir segrar och poäng i jakten på en slutspelsplats. Ur det perspektivet hade Minnesota Wild säkerligen gärna spelat om ett par av sina senaste tio matcher. Sedan den 17 november har coach Boudreaus gäng nämligen bara mäktat med tre segrar. En klar försämring från kvoten 12-5-2 som de inledde säsongen med.

Video: EDM-MIN: Draisaitl förvaltar McDavids framspelning

- Jag är orolig för alla delar av vårt spel. Efter 18 matcher var vi ligans tredje bästa defensiva lag, nu är jag rädd för att titta var vi ligger, sade den karismatiske coachen efter att Wild släppt in sju mål och förlorat med 7-2 mot Edmonton Oilers på fredagen.

Skulle Boudreau ändå kolla i tabellen skulle han se sitt Wild liga på 15:e plats när det gäller insläppta mål per match. Lagets snitt efter 29 matcher är 2,97. Efter 19 var den siffran 2,6.

- Ansvaret ligger på oss i ledarstaben, att få laget att vända på skutan och spela bra defensiv hockey igen. Det är så du vinner matcher, inte försöka göra fem mål, menar Boudreau.

Defensiven i all ära. Men för att vinna måste ett lag också göra mål framåt. Och samtidigt som målen bakåt blivit fler har målen framåt blivit färre. Wild har inte gjort fler än tre mål i någon av sina sex senaste matcher, och åttonde platsen över flest gjorda efter 19 matcher (62 mål) har blivit en 16:e efter 29 (88).

 

[Läs också: Fyra tränarbyten - men bara ett framgångsrikt]

 

TAPPAR MOT TOPPLAGEN
Formsvackan sedan mitten av november har gjort att Wild dalat i Central Division. Det är visserligen ingen som helst fara på taket ännu, men i en av NHL:s tuffaste divisioner kan tåget gå fort.

Nashville Predators och Colorado Avalanche har skaffat sig en liten lucka i toppen och upp till (i skrivande stund) tredje placerade Winnipeg Jets skiljer det sju poäng för Minnesota, som dessutom har en match mer spelad än Jets. Winnipeg föll under fredagen (1-0 mot St. Louis Blues), men spelade för första gången på ett par matcher med både Dustin Byfuglien och Dmitry Kulikov tillbaka i laguppställningen. Det är två spelare som ger Jets extra dimension.

- Han [Byfuglien] är en stor del av vårt lag och en viktig pjäs i omklädningsrummet. Han är en av ligans bästa och att få tillbaka honom är välkommet, säger Jets-backen Ben Chiarot till sitt lags hemsida.

Även Nashville har dragits med skador på nyckelspelare (Filip Forsberg, Vitkor Arvidsson, P.K. Subban och Kyle Turris) och förväntas nå absoluta toppform när de väl kommer tillbaka i spel. Med tanke på konkurrenternas situationer nu och framöver blir den närmsta tiden ännu viktigare för Wild.

Video: EDM-MIN: McDavids läckra 3-0-mål

- Vi kommer vända blad nu och se framåt. Men vi kan inte bortse från vad som hände här ikväll, sa Zach Parise efter förlusten i Edmonton där Wild låg under med 3-0 redan efter åtta minuters spel och sedan inte lyckades resa sig.

- Vi uppträdde olikt oss på flera områden. i markeringen, i backchecken, bjöd på kontringar. När vi spelar bra gör vi inte sådant. Vi får ta med oss det och blicka framåt och göra oss redo för nästa match, fortsatte Parise.

FYRA RAKA HEMMA
Att formkurvan måste börja peka uppåt råder det inga tveksamheter om bland Wilds spelare och ledare. Och kanske har de en bra chans att vända den med start på tisdag då Montreal Canadiens väntar i Xcel Energy Center. Matchen mot det kanadensiska laget är den första av fyra raka inför Minnesota-fansen. Just hemmaplan har varit ett bra framgångsrecept för Wild den här säsongen.

Med sina fans I ryggen har Wild 8-4-0. De tre dagarnas speluppehåll ger Wild-spelarna en chans att vila och nollställa för att vara redo när pucken släpps.

- Det är ett viktigt skede. När man inte vinner eller lyckas med så mycket testas lagets karaktär. Vi måste komma igång på tisdag och se till att lyckas vinna.

 

[Rösta fram dina kaptener till 2019 NHL All-Stars]

 

Det spåret är Bruce Boudreau också inne på.

- Det här testar vår karaktär. Antingen studsar man tillbaka eller så börjar man skylla på alla andra. Vi måste titta på oss själva. Gruppen är nästan samma som den varit i tre år nu, så vi måste rätta skutan och gå därifrån, säger Boudreau.

Wild kan bara hoppas att den nuvarande svackan är den djupaste de kommer ha den här säsongen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.