Skip to main content

Wild har hittat formen efter svag inledning

Minnesota uppe på wildcard-plats efter fem raka segrar

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Fristående Korrespondent

Eriksson Ek gör mål från nära hål

TBL-MIN: Eriksson Ek nätar på Greenways passning

Joel Eriksson Eik får en vacker passning från Jordan Greenway och kvitterar till 1-1 i den första perioden

  • 00:35 •

Efter en trög säsongsinledning har Minnesota Wild fått upp ångan rejält. Med fem raka segrar och poäng i 11 raka matcher har Wild klättrat upp till en wildcard-plats i Western Conference. 

Natten till fredag tog Wild sin senaste imponerande skalp då laget besegrade Tampa Bay Lightning med 5-4 på bortais. Minnesota hade en stark förstaperiod och lämnade isen efter 20 minuter med en 3-2 ledning efter mål från Joel Eriksson Ek, Jason Zucker och Carson Soucy. 

Lightning kom tillbaka i den andra perioden och kvitterade genom Victor Hedman efter 18:47, men en annan Viktor, nämligen Viktor Rask, gav Minnesota ledningen igen mindre än minuten senare. Tampa Bay kvitterade återigen, denna gång genom Alex Killorn efter 4:00 in i den tredje perioden. Men, det skulle bli Wild som lämna isen som segrare efter att svenskbekantingen Mats Zuccarello stått för det matchavgörande målet endast åtta sekunder efter Killorns kvittering. 

- Vi gjorde ett bra jobb med att bara köra på och ta vara på chanserna vi fick, sa Soucy till NHL.com/sv. De (Tampa Bay) är tunga i offensiven. Vi visste om att de skulle göra mål … och vi såg till att möta deras anstormning varje gång de kom. 

Video: TBL-MIN Rasks backhand går in förbi Vasilevskiy

Wild hade en minst sagt svag inledning på säsongen. Laget var nederlagstippat inför starten, där många experter hade dem långt ner i tabellen, och efter fyra raka förluster och ett facit på 1-6-0 på de första sju matcherna var det inte mycket som talade emot de tipsen. Så sent som den 14 november låg man på en delad sista plats i Western Conference.

Wilds tränare Bruce Boudreau tror att lagets underdog-stämpel och experternas tips inför säsongen är något som har hjälpt gruppen att komma samman.

- Jag tror att de gjorde dem förbannade i början och vi hörde definitivt sorlet när vi var 1-6 och 2-10, sa Boudreau till NHL.com/sv. De är alla stolta atleter. De har grävt djupt och börjat spela riktigt bra för varandra, och när du gör det kommer bra saker att ske. 

Forwarden Jason Zucker säger att fokus ligger på att fortsätta att spela bra och plocka poäng, och inte bry sig om vad som händer runtomkring. 

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

- Ärligt talat så bra jag mig inte (om experterna ändrar sina tips), sa Zucker. Vi kommer bara fortsätta att spela hockey och jag tycker att vi bevisar att vi kan spela bra i samtliga områden.

- Självklart var det inte den typen av start som vi ville ha, men det är många lag som går igenom en formdipp. Vi gick igenom det under en konstig period. Jag vet inte om jag varit en del av ett lag som börjat på det sättet. Men vi trodde på oss själva hela tiden.  

Med fem raka vinster är Minnesota det formstarkaste laget just nu i Western Conference tillsammans med divisionsrivalen Colorado Avalanche. Tillsammans med Boston Bruins är Wild de enda lagen i ligan som inte har en förlust under ordinarie tid på de senaste 10 matcherna. Den fina formen har gjort att man klättrat rejält i tabellen, och med tanke på hur tajt det är kring slutspelsplatserna, är varje poäng viktig. I skrivande stund ligger man på den sista wildcard-platsen med 32 inspelade poäng på 29 matcher. Det är ett riktigt getingbo kring den platsen, då även Vancouver Canucks, San Jose Sharks och Calgary Flames ligger på samma antal poäng. 

Precis som laget, har Jonas Brodin hittat formen den senaste tiden. Den 26-årige svenske backen från Karlstad har gjort åtta av sina 11 poäng (1+10) under de senaste 11 matcherna. Brodin är delad etta bland lagets svenskar, då även Eriksson Ek står noterad för 11 poäng (2+9). Zuccarello, som i matchen mot Lightning gjorde sin första trepoängsmatch i Wildtröjan, står på 16 poäng (6+10) på 25 framträdanden. 

Wild är ett lag med flera veteraner i laguppställningen, och det är de äldre spelarna som visat vägen. Zucker, som leder laget med 21 poäng (11+10), är visserligen endast 27 år gammal, men bakom honom i den interna poängligan hittar vi Eric Staal (35), Zach Parise (35), Ryan Suter (34), och Zuccarello (32). 

Minnesota har gjort Xcel Energy Center till en riktig borg, då laget har ett facit på 7-1-2 på hemmais. Natten till onsdag är man hemma igen för att ta sig an Anaheim Ducks, men innan dess går Wild upp mot Carolina Hurricanes natten till söndag på bortais där laget har ett facit på 7-10-2. 

- Låt alla fortsätta säga vad de säger, sa Boudreau. Vi bara kör på. Vi har lite framgång just nu … men vi spelar mot Carolina och de är också ett riktigt bra lag. Vi måste bara gräva djupt och hoppas på att vi kan få ut det bästa av våra spelare. 

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.